很多美国人信"地球是平的" 甚至有人近日因此丧命!

2020-02-24 18:03:07 来源: 知否 网易号 举报
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(原标题:Why do some people believe the Earth is flat)

核心提示
  • 01 有些人对专家和主流媒体观点不信任,边缘观点很容易重新获得认同。
  • 02 网红未必是专家,但他们的影响力真的更大,可能会传播错的信息。
  • 03 在社交媒体环境中,自己所相信的观点会得到加强,即使它是错的。

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

很多美国人信地球是平的 甚至有人近日因此丧命!

图1:奥兰多·弗格森(Orlando Ferguson)在1893年绘制的扁平地球

尽管科学证据已经表明,地球是围绕太阳旋转的球体,但仍有大量美国人认为这颗星球是平的,甚至64岁的美国业余火箭发明家迈克·休斯(Mike Hughes)为了证明这种“真理”,还搭乘自制火箭冲向太空,最终不幸身亡。

民调组织YouGov去年进行的民意调查发现,在18岁到24岁的美国人中,大约有13%的人相信地球是平的,甚至包括许多高调支持者,从篮球运动员到音乐家,从说唱歌手到电视主持人,许多名人都加入了扁平地球的潮流。

事实上,希腊哲学家早在公元前3世纪就确定地球是圆的,但直到15世纪才被普遍接受。公元前240年,希腊数学家和地理学家埃拉托塞尼(Eratosthenes)首次对地球周长进行了科学的估计,并且非常接近今天的数据。

公元150年,托勒密在其著作《地理》中提出了革命性的坐标分配系统,用经度和纬度表示世界各地的坐标。这位数学家和天文学家将这些坐标分配给已知世界的8000多个地方。尽管许多测量结果并不准确,但托勒密的“全球地图坐标”概念就是基于“地球是圆的”提出的。

除了对太阳及其阴影的观察外,历史上许多科学家都曾收集地球是球形的证据,包括我们首先会看到船的桅杆顶端进入港口,所有其他行星和天体都是球体,月食期间地球在月球上的影子是弯曲的。

那么,既然有压倒性的科学证据表明地球是个“球体”,是什么促使人们对过去两千多年中已被科学证明是错误的东西重新产生兴趣呢?社交媒体上对这个问题是什么态度?我们是如何确定地球是圆的呢?

很多美国人信地球是平的 甚至有人近日因此丧命!

图2:15世纪托勒密的世界地图手稿

澳大利亚墨尔本大学文化与传播学院讲师詹妮弗·贝克特博士(Jennifer Beckett)认为,这在某定程度上是由于民粹主义崛起,以及对专家和主流媒体观点的不信任所致。她说:“这实际上与知识的力量有关,以及对我们曾经认为的知识守门人——比如学者、科学机构或政府的日益不信任。在这样的环境下,曾经的边缘观点很容易重新获得认同。”

贝克特博士还指出,这场蓬勃发展的运动表明,所谓的社交媒体“网红”现在可能比某些领域的专家拥有更大影响力。她说:“这通常是因为他们往往更善于讲故事。这里面的‘真实性因素’在发挥作用,人们天真地认为:‘哦,他们是真人,所以他们说的肯定是真的’。”

贝克特博士指出,相信地球是平的人以不同的、重叠的方式使用各种社交媒体平台,以便围绕他们的信仰创建全新的生态系统。她说:“YouTube变成了内容中心,Facebook变成了这个中心的行政一站式商店,Twitter也不断地推送信息。”

贝克特博士说,随着我们越来越依赖社交媒体进行娱乐,我们正在变成“情感成瘾者”,不断寻找下一个愤怒、快乐或其他强烈情绪的爆发点。错误信息很容易在这种环境中传播。例如,许多相信扁平地球观点的人也赞同这样的观点,即联合国的标志实际上是扁平地球的地图。

很多美国人信地球是平的 甚至有人近日因此丧命!

图3:许多人认为联合国的标志实际上就是扁平地球的地图

然而事实上,那只是将3D球体“投影”到2D平面上的显示结果。因为“没有完美的方法可以将3D球体投影到2D表面上”,制图员根据不同的用途使用不同的“投影”来制作地图。联合国徽标是以北极为中心的特殊投影。

那么,问题仍然存在:面对科学,甚至面对摄影证据,为什么“地球是平的”这个理论在今天仍然盛行?这也要归根于批判性地思考外面的信息,尤其是网上信息。

贝克特博士说:“要研究某个故事是否正确,最好的方法是向主流媒体或科学机构求证。”

贝克特博士表示:“学者之所以成为学者,不是因为他们试图蒙蔽人们的眼睛,而是因为他们花了大量时间接受培训和深入思考这些问题,包括努力维持‘地球是个球体’的结论。”

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王凤枝 本文来源:知否 责任编辑:王凤枝_NT2541
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