神奇!考古挖出2600年前人类大脑 脑组织依然"完好"

2020-01-10 07:04:30 来源: 知否 网易号 举报
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(原标题:The mystery of this 2,600-year-old brain may have finally been solved)

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

神奇!考古挖出2600年前人类大脑 脑组织依然完好

2008年,研究人员在伦敦以北的赫斯灵顿村(Heslington)积水坑里,挖出一个覆盖着厚厚泥浆的黑色人类头骨。虽然已经过去了2600多年,但头骨中的脑组织依然保存完好。

分析表明,这个大脑属于生活在公元前7世纪到公元前5世纪之间的某个中年男子。 研究人员以前也发现过保存完好的大脑和脑组织,包括那些通过制作成木乃伊而刻意保存的大脑。但在赫斯灵顿发现的大脑截然不同,因为它是这个特定时期留下的唯一人类大脑。

研究人员对大脑进行了分子水平的检查,希望从褶皱和凹槽中寻找答案。通过一系列实验,研究人员确定了800多种蛋白质,并能够证明它们甚至保留了某些产生免疫反应的能力。

人类死后,身体最后都会分解。大脑特别容易分解,因为它们的脂肪含量很高。而像DNA这样的分子很容易受到破坏,并会相对较快地分解,但蛋白质抗分解能力略强。

蛋白质在赫斯灵顿大脑保存过程中起到了关键作用,它们将自己折叠成稳定的“聚集体”以防止蛋白质降解,但这能完全解释大脑完好保存的原因吗?

可能还有其他因素:这个大脑不是被故意保存下来的,因为没有任何防腐或类似的迹象。

研究人员还检查了大脑的样本,看其是否存在任何神经系统疾病的迹象,但分析没有显示出任何蛋白质积聚的证据。

研究人员认为,关于蛋白质稳定性的最新发现将有利于生物标记物研究、蛋白质组学和考古学研究。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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