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26万年前头骨或揭秘现代人起源:人种的"大杂烩"?

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作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

1932年,考古学家在南非的古人类遗址发现了所谓的“弗洛里斯巴德头骨”(Florisbad skull),其年代可以追溯到史前非洲的石器时代中期。自那以来,考古学家们始终对其痴迷不已,但他们始终无法确定这个头骨到底属于哪个人种。

目前有关这个头骨的来历主要有两种看法:第一种理论认为,这个头骨属于海德堡人(Homo heidelbergensis)的某个亚种。海德堡人的大脑几乎和现代人同样大,平均身高与工业化前的人类相似。尽管化石记录还不够完整,但考古学家相信这个亚种出现于70万至20万年前。第二种理论认为“弗洛里斯巴德头骨”属于早期智人,即现代人。


西班牙国家调查中心(CENIEH)和南非约翰内斯堡大学的研究人员对头骨进行了分析。其中,古神经学家埃米利亚诺·布鲁纳(Emiliano Bruner)和他的同事马利兹·隆巴德(Marlize Lombard)在《人类学杂志》上发表论文,描述了该头骨的特征,并将它与其他人类物种头骨进行了比较,如智人、尼安德特人(Neanderthals)和海德堡人(Homo Heidelbergensis)。

乍一看,这个头骨的形状与现代人头骨十分相似。这一特征表明,其面部与颅骨穹窿(大脑占据的空间)之间的结构类似于智人。但相似之处仅止于此,因为这个头骨的额叶很宽,这不禁让人想起我们的近亲尼安德特人。然而,头骨的顶骨(构成头盖骨的主体)却类似于海德堡人的顶骨,这使事情变得更加复杂。

因此,布鲁纳博士认为,理解现代人类起源的关键可能就在“弗洛里斯巴德头骨”身上。他说:“弗洛里斯巴德头骨可能是研究我们物种起源的关键。它可能来自非常早期的智人群体,也可能是属于另一个独立的、平行的人类谱系的灭绝群体。”

“弗洛里斯巴德头骨”并不是唯一引发古人类解剖学问题的考古谜团。在亚洲和欧洲已经发现了头骨上具有明显混合特征的化石。这些发现让研究人员相信,人类进化不是一个线性过程,而更像是个“大杂烩”。

根据史密森自然历史博物馆的说法,已知人类最早的特征之一,即用两条腿走路的能力,大约出现在400多万年前。而进化出能够帮助我们构建工具和发展语言的复杂大脑,年代则要近得多。该博物馆称:“许多先进的人类特征,包括复杂的象征表达、艺术和文化多样性等,主要出现在过去的10万年里。”

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