SpaceX第八批60颗卫星升空,其中一颗装了"遮阳伞"

2020-06-04 12:37:59 来源: 澎湃新闻 举报
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(原标题:SpaceX第八批60颗卫星升空,其中一颗装了“遮阳伞”)

澎湃新闻记者 张静

美国东部时间6月3日21时25分,SpaceX第八批60颗“星链”卫星搭乘猎鹰9号从卡纳维拉尔角空军基地40号发射台升空,一箭五飞火箭成功回收。SpaceX累计发射482颗卫星上天,其中一颗还装了“遮阳伞”。

发射15分钟后,卫星部署在椭圆轨道。在升轨之前,SpaceX先要对卫星数据核查,确保所有卫星按预期运行。一旦完成检查,卫星将依靠机载推进器上升到550公里的轨道高度。

这是SpaceX五天内的第二次发射,本次发射原定于5月进行,受热带风暴亚瑟影响被推迟,随后直到5月30日龙飞船首次载人飞行完成后才启动。

与载人飞行使用的新火箭不同,这次采用的猎鹰9号是一箭第五飞。一级火箭执行过2018年9月和2019年1月的两次任务,以及2019年5月和2020年1月的两批星链任务。

起飞约9分钟后,火箭一子级着陆在无人驾驶平台“请看说明书”上,成功实现“五飞”火箭第五次回收。而原先常用于火箭回收的“当然我仍然爱你”无人驾驶平台,正忙着将回收下来的那枚用于发射发射龙飞船的猎鹰9号一子级送回港口。

目前SpaceX已发射482颗“星链”卫星。这个由近12000颗卫星组成的宽带互联网系统曾被马斯克称为“平生所做最难的工程项目之一”,SpaceX还在向美国联邦通信委员会(FCC)申请增加部署30000颗卫星。

“星链”卫星计划到2021年将服务扩展到全球人口覆盖范围,今年在美国北部和加拿大提供服务。为实现这一目标,SpaceX总裁兼首席运营官Gwynne Shotwell去年底确认,从今年开始,每隔2-3周SpaceX就会发射60颗卫星。到2020年底,SpaceX计划完成24次卫星发射。

不过,运营着世界上最大卫星互联网星座的SpaceX,一举一动都被天文学家关注,他们担心卫星太亮,扰乱天文观测。

因此在这次任务中,SpaceX发射了一颗带有遮光板的卫星阻挡太阳光照射,降低卫星亮度。SpaceX副总裁Patricia Cooper上周在网络研讨会上表示,在发射大约500颗现有设计的卫星后,SpaceX计划为未来所有“星链”卫星配置遮光板。

早在4月份,SpaceX就宣布要为“星链”卫星装“遮阳伞”,就像安装在汽车挡风玻璃上的遮阳板一样,以此减小对天文观测的干扰。当时SpaceX创始人马斯克表示,为卫星配备遮阳板并在卫星升轨时改变太阳能帆板的朝向,可以解决天文学家的担忧。

为降低卫星亮度,SpaceX还测试过“暗卫星”(DarkSat)的效果。今年1月,SpaceX发射的第三批60颗“星链”卫星中,有一颗卫星底部涂上了特殊涂层以减少卫星反光。涂了抗反射涂层的卫星比未经处理的“星链”卫星确实暗了一些。

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王凤枝 本文来源:澎湃新闻 责任编辑:王凤枝_NT2541
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