疫情比隐私重要?美政府想用手机位置研究病毒扩散

2020-03-18 09:46:36 来源: 网易科技报道 网易号 举报
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(原标题:U.S. government, tech industry discussing ways to use smartphone location data to combat coronavirus)

网易科技讯 3月18日消息,据国外媒体报道,美国政府正在与Facebook、谷歌等众多科技公司和健康专家进行积极的对话,讨论如何利用从美国人手机上收集的定位数据来应对新冠病毒疫情,包括追踪人们是否相互间保持安全距离。

据三位知情人士透露,公共卫生专家对于私营企业汇总匿名数据,借此帮助绘制病毒的扩散情况的可能性很感兴趣。该项目还处于早期阶段。

分析智能手机用户的行踪,可能会成为卫生当局追踪冠状病毒的有力工具。新冠病毒已经在全球范围感染了逾18万人。但位置跟踪也可能会让一些美国人感到不舒服,具体取决于它是如何实施的。多个消息来源强调,如果他们这么做,他们不会建立一个政府数据库。

不过,谷歌回应称,公司确实在探究如何利用信息资源应对疫情,但目前并没有与政府或行业组织共享位置数据,来跟踪可能感染的人群。该公司海量的位置数据被视为对抗疫情的有用资产,但它也得权衡考虑用户隐私方面的担忧。

疫情比隐私重要?美政府想用手机位置研究病毒扩散

在周一有关疫情特别工作组的新闻发布会上,副总统迈克·彭斯拿着一张信息表。

在最近的采访中,Facebook的高管们说,美国政府对了解人们的活动情况很有兴趣,这些信息可以通过该公司从授权的用户那里收集的数据推断得出。这家科技巨头过去曾以统计资料的形式向研究人员提供过这方面的信息,就冠状病毒而言,这种做法会有助于官员预测下一个传染热点,以及作出更有效地调配本不充足的卫生资源的决策。

周日,在一次私人会议上,一个由科技公司高管、企业家和投资者组成的特别工作组向白宫提交了一系列关于疫情地图和远程医疗的想法。据称,与会者包括:来自苹果和谷歌等科技巨头的代表;纽约Hangar公司和著名硅谷风险投资家罗恩·康韦(Ron Conway)领衔的投资者;来自哈佛大学的公共卫生领导;还有诸如Ro的小型远程医疗初创公司。

“我们仍在收集工作组成员的想法、建议和提议的行动,计划在未来几天内向白宫提交这些信息。”帮助组织这项工作的Hangar管理合伙人乔希·门德尔松(Josh Mendelsohn)说。

苹果上周二称它仅在远程医疗和远程学习方面做了一些工作,并强调自己没有收集iPhone用户的位置信息。

而谷歌在探究如何利用信息资源应对疫情,但它称它目前并没有与政府或行业组织共享位置数据,来跟踪可能感染的人群。该公司海量的位置数据被视为对抗疫情的有用资产,但它也得权衡考虑用户隐私方面的担忧。

就在华盛顿和硅谷采取新举措的同一周,数十名工程师、高管和流行病学家发表了一封公开信,呼吁企业采取更强硬的立场来应对疫情。具体来说,他们鼓励苹果和谷歌采用“隐私保护”功能,以使得当局能够帮助医生确定哪些人与后来被确诊的病人有过接触。

“科技公司已经纷纷采取了一些重要的措施,比如关闭受影响地区的办公室,在用户生成的内容中显示定制的搜索结果。但我们认为,在帮助大范围缓解疫情方面,硅谷可以做的还有很多。”

智能手机经常将它们的位置信息发送给移动运营商,通常也会发送给谷歌、Facebook等大型科技公司,以便让它们的一些服务能够正常运作。天气预报、打车服务等应用的开发商也经常收集位置信息,有些人还把这些信息卖给那些通过挖掘数据获得商业洞察的公司。

隐私拥护者通常对位置数据的这种商业用途持质疑态度,他们呼吁制定更严格的法律来监管数据的使用。最近有关以色列计划利用位置数据来帮助追踪新冠病毒的报道,也引发了激烈的讨论。

“隐私保护和流行病政策实施之间的平衡,是一个很微妙的问题。”斯坦福大学法学院互联网与社会中心隐私主任艾尔·吉达里(Al Gidari)上周在Twitter上写道,“问题在于,这不是法学院的考试。科技可以拯救生命,但如果实施不当,就会威胁到个人隐私,可能会给更多的人带来生命危险。”

消息人士警告说,在应对疫情期间,美国政府并没有寻求收集美国人行踪信息及建立相应的数据库。知情人士称,美国官员提出的问题是,企业海量的地理位置数据是否能够帮助流行病学家发现疫情趋势,比如识别弱势群体、传播风险较大的地区或者接诊压力巨大的医院。(乐邦)

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王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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