前所未有!科学家发现"幽灵种群"证据 或重写人类历史

2020-02-18 14:46:43 来源: 知否 网易号 举报
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(原标题:Scientists find evidence of 'ghost population' of ancient humans)

作者 | 卡麦拉

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

目前,科学家发现一支被称为“幽灵种群”的神秘远古人类,他们生活在50万年前的非洲大陆,在现今非洲人体内仍存在着他们的基因。

研究人员分析了西非居民基因组,发现他们体内20%以上DNA似乎源自未知的“幽灵远古人类”。遗传学家猜测,现代西非居民的祖先与数万年前尚未被发现的远古人类杂交,就像古代欧洲人曾与尼安德特人发生交配一样。

研究报告负责人、加州大学计算生物学家西里拉姆·桑卡拉曼(Sriram Sankararaman)称,现今所有西非居民都与这个未知神秘的古人类种群具有亲缘关系,与现今不同的是,在远古人类时期曾存在许多现代人类亚种和相关种群,当他们偶然相遇时,很可能交配繁衍后代。

现代欧洲人携带着少量尼安德特人基因,而澳大利亚原住民、波利尼西亚人、美拉尼西亚人携带着来自丹尼索瓦人的基因,丹尼索瓦人是另一支古人类物种。

之前研究曾暗示其他远古人类曾在非洲大陆漫游,但由于迄今未发现任何化石或者DNA证据,研究人员一直在努力了解更多关于他们的信息。桑卡拉曼和同事从4个西非人群中获取405个基因组,通过统计分析,发现远古时期曾有古人类杂交基因大量涌入西非地区。

目前科学家继续在非洲基因组中寻找与现代人类基因不同的DNA片段,这样能够找到最有可能源自远古人类近亲的基因序列。通过将这些基因与尼安德特人和丹尼索瓦人的基因进行对比,他们得出结论称,这些DNA来自一个未知古人类群体。

桑卡拉曼说:“这项发现似乎对我们研究人类基因组产生很大的影响,这些神秘DNA与人类早期祖先密切相关。”参与此项研究的4支西非人群来自3个国家,两支人群来自尼日利亚、一支人群来自塞拉利昂、一支人群来自冈比亚。

依据科学家最理想的评估分析,这支幽灵远古人类是在36万至100万年前从尼安德特人和现代人类的祖先中分离出来的,在过去12.4万年的某个时期,大约有2万多幽灵远古人类与现代西非居民祖先繁衍后代。此外,其他解释理论认为,数千年以来可能经历多次交配潮,或者是一些迄今不为人知的远古人类近亲物种发生杂交,或许历史真相会更加复杂。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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