咋做到的!从恐龙时期至今 "幽灵蠕虫"样子一直没变

2020-01-12 08:32:30 来源: 知否 举报
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(原标题:Ghost worms mostly unchanged since the age of dinosaurs)

作者 | 卡麦拉

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

众所周知,在不同进化速度下,生物体可形成差异较大的体形、外观和身体结构。科学家发现一种奇特的幽灵蠕虫,它们的外观从恐龙时代至今似乎从未变化,这种微型无脊椎环节生物生活在全球各地的海滩环境。

在这种生物2.75亿年的进化历史中,已进化形成10种不同物种,但是该生物群仅存在4种形态类型。

咋做到的!从恐龙时期至今 幽灵蠕虫样子一直没变

科学家解释称,同形种生物在相当长的时间里已是截然不同的物种,但却累积较小的形态差异,这些物种有助于科学家了解在没有形态进化的情况下,生物进化是如何进行的,以及该情况下哪些因素是至关重要的。

科学家发现两个物种在剑龙和腕龙生存的年代就已出现进化分歧,然而尽管经历了1.4亿年进化,这些幽灵蠕虫看上去仍和远古祖先物种一模一样。但是外表可能具有一定的欺骗性,分子研究表明,它们与远古祖先物种存在高度基因差异,并且被认为是隔离繁衍物种。

与其他相隔数百万年的同形种复合体相比,上述提到的物种的时间跨度要长10倍,其进化差异非常有限。

科学家说:“这些生物可用于研究理解物种对极端生态变化的长期反应,一些同形种复合体生物经历了气候温暖的白垩纪,以及冰河时代气候不断变化的时期。”研究还指出,物种的进化形成并一定伴随着形态变化。

研究人员认为,形态变化的缺少可能与该物种适应一个随时间变化不大的环境有关。研究报告第一作者何塞·塞尔卡博士解释称,地球上海滩环境一直存在着,其组成成分变化不大,我们猜测这些蠕虫在相同的环境中生存了数百万年时间,它们具有很好的适应性,我们猜测它们擅长四处游动,但是外形进化差异甚微。另一种解释观点是,新的进化个体很快被淘汰,最终除了适应环境之外,其形态发展可能限制了它们的进化。然而当前仍不清楚形态变化速度缓慢的具体原因,该谜团将在未来的研究中亟待揭晓。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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