三星展示"人造人",《西部世界》前传的节奏

2020-01-08 10:41:19 来源: 虎嗅网 举报
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(原标题:三星“人造人”,《西部世界》前传)

又到了一年一度的CES。

在外界吐槽CES变为“车展”“电视展销会”之余,每年我们还是会看到一些让人眼前一亮的产品。今年,背靠三星的NEON,就是那个值得关注的项目。

从去年年底,三星的人工智能项目NEON就在社交媒体上开始了预热,坊间也有“仿生人”“人造人”之类的各种猜测。

1月7日,这个AI项目终于揭开了它的神秘面纱,官方团队直接将其定义为了“新物种”。人工智能助手并不是个新鲜概念,NEON能有何不同?

三星“人造人”,《西部世界》前传

不是智能助手的人工智能

从产品定义上,NEON和Siri、Alexa等语音助手就是两类产品。

首先,NEON拥有”形象“,它能以虚拟人类形象出现在屏幕上,并能根据指令做出反应,比如和用户聊天说笑等,出品方STAR Labs表示,NEON的反应是毫秒级别的。

NEON核心能力当然不是前台的人物,而是后面的算力,它能够生成各种各样的形象,也就是所谓的千人千面。

你应该注意到了,这几个虚拟形象和头图不同

“随着时间的流逝,NEON将成为电视主播,发言人或电影演员,他们也可以只是你的伴侣和朋友。”NEON团队介绍说。

理论上,未来可以看到一部完全有NEON虚拟人物出演的电影?

NEON和Siri等另外的不同是,它不是一个问答式的助手。

据官方介绍,它无法像一般的智能语音助手那样,回答你提出的各种问题,比如明天的天气怎么样,林肯在哪一年去世,地球上最深的海沟是哪个等。它的定位更偏向于一个活生生的人,而一个普通人,确实无法像机器一样掌握所有的知识。

之所以这样设计,官方的解释是:“NEON不是人工智能助手,更像我们人类,是一个独立的生物,可以表达情感,并从中学习。与AI助手不同,NEON没有从互联网搜索天气的接口,也不能播放你喜欢的音乐。”

NEON的能力体现在能够学习表情、技能和反应。通过机器学习累计的数据和能力,他们会进化得更像现实生活中的角色,比如演员、发言人、电视主播等。团队介绍,它具备共情能力,能够真正理解人类的想法。

Neon首席执行官兼STAR Labs负责人Pranav Mistry说:“地球上有数百万个物种,我们希望再增加一个。NEON将成为我们的朋友和合作伙伴,不断学习和发展,并从互动中形成独特的回忆。”

从演示视频来看,NEON所打造的虚拟形象,除了衣服和皮肤的质感还有些“CG味儿”,一颦一笑间已经非常接近真实的人类了,即便长时间盯着看,也不会有所谓的“恐怖谷”效应(人类对于像人但又不是人的事物,天生的恐惧和厌恶)。

STAR Labs展示了NEON的几种形象:瑜伽教练,银行家,K-pop明星,新闻主播以及时装模特等,NEON希望能让虚拟形象参与到上述的职业工作当中。

实际上,虚拟偶像、家里的瑜伽教练、新闻主播等领域,我们已经看到了不少相关应用了,比如洛天依、视频里的健身教练,搜狗此前也推出过虚拟主播等。如果NEON技术过关的话,似乎我们很快就能看到虚拟人物的上岗。

技术方面,NEON依靠的是两套引擎,CORE R3引擎为Neon带来实时响应能力,而SPECTRA引擎则负责提供情报,学习,情感和记忆,而后者还在研发当中。

关于隐私和数据安全,NEON承诺“除了用户和他的NEON以外,没有人可以访问NEON的交互和。未经用户的许可,NEON不会共享私人数据。”

当然,具体效果还要看最终成品的实际效果。坏消息是,NEON还处在非常早期的阶段,有望在今年晚些时候与合作伙伴进行现实世界中的Beta测试,关于定价和具体方案等,还未公布。

NEON虽然跟三星有着千丝万缕的关系,但它的背后,其实是一家独立的公司——由三星出资的研究机构STAR Labs (Samsung Technology & Advanced Research Labs),位于湾区,由研究主管Pranav Mistry领导,后者于2012年加入三星,担任全球副总裁和三星移动创新负责人。

2009年,还是MIT研究员的Mistry曾在TED上介绍过一个基于SixthSense投影仪的增强现实系统,可以在现实世界中投射出各种用户需要的界面。

当然这项技术在当时肯定还是不成熟的,他随后选择加入了三星,投身新项目的研究,三星的智能手表Galaxy Gear就是这位印度裔高管带头研发。

NEON在CES上有着单独的展位,团队也强调,尽管Neon由三星的研究部门组建,但它实际上并不是三星集团的一部分,STAR Labs将自己描述为“完全独立、面向未来的公司,使命是将科幻小说变为现实。”

去年12月,Mistry在接受Livemint采访时提到了“虚拟人”或“数字人”将成为现实,成为我们日常生活的一部分:虚拟新闻主播,虚拟接待员,甚至是AI产生的电影明星。”

不过他也提到,在科幻小说成为现实之前,人工智能还有很长的路要走,NEON所畅享的场景,在短时间内可能还不会成为现实。

如果NEON后续能100% 实现预想的技术指标,那么它和现有的一众智能助手、机器人相比,确实更往前迈进了一步。如果配上斯嘉丽·约翰逊的声音(现在还能有脸了),或许真能实现类似电影《Her》中的效果。

对于三星这个电子巨头来说,NEON是在人工智能领域的二次尝试。三星也有“传统”的语音助手Bixby,但它的存在感确实不强,既不像Alexa那样有着庞大的生态,也不想Siri、小爱等靠着出货量保证使用率。尽管也在冰箱、电视等产品上得到了应用,但Bixby的处境稍显尴尬。

2018年8月,三星宣布将在2020年之前在AI上投入220亿美元,并在全世界范围内雇用1000名AI方面专家,以寻找手机和存储芯片之外的新增长动力。

NEON是如此投入下的第一个重磅项目,并且看起来它和手机以及任何现有的电子产品都没有关系,它不会搭载在手机上,也不像是现在一些智能手机上那种玩票的虚拟形象功能。

值得注意的是,正如“虚拟偶像”“瑜伽教练”等形象一样,三星对于NEON的定位也是偏娱乐向的。

量子位的文章提到,根据三星提交给美国专利和商标局的信息显示,Core R3是一种用于创建、观看、操作、编辑、存储、发布和输出虚拟人物的软件,而NEON则被表述为一项基于虚拟人物的娱乐服务。

三星和Stars Lab的野心,是让数字人物成为我们生活中不可分割的一部分,无论是作为伙伴,还是专业人士,这种能够自我学习、自我进化的AI 都能胜任。当然,理想总是很美好的,摆在NEON 面前还有很多现实的因素,比如技术到底能实现到何种程度,需求是否持续且稳定,以及落地到市场上的成本等

廖子瑶 本文来源:虎嗅网 责任编辑:廖子瑶_NBJS10040
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