太空着火了?美望远镜捕捉到横跨500光年发光气体

2019-12-25 15:41:03 来源: 知否 网易号 举报
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(原标题:Is space on FIRE? NASA's Spitzer Telescope captures a massive collection of glowing gas and dust that stretches over 500 light-years across)

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

太空着火了?美望远镜捕捉到横跨500光年发光气体

美国宇航局(NASA)斯皮策太空望远镜最近捕捉到了一幅非常奇特的图像,看起来就像是烈焰正撕裂黑色的太空。

事实上,这张图像突出显示了英仙座分子云(Perseus Molecular Cloud)的壮观景象,它是个横跨500光年的气体和尘埃混合体。

太空着火了?美望远镜捕捉到横跨500光年发光气体

这种炽热光芒是温暖的尘埃和星团发出的红外线辐射导致的结果,它们照亮了周围的云团,就像太阳在日落时照亮了多云的天空那样。

英仙座分子云位于英仙座的边缘,其中含有大量新生的恒星,包含了超过10000个太阳质量的气体和尘埃。从这些气体和恒星发出的红外光是人眼看不见的,但斯皮策望远镜可以捕捉到温暖天体的图像。

太空着火了?美望远镜捕捉到横跨500光年发光气体

在这片庞大星云的右边坐落着一个明亮的年轻恒星群,被称为NGC1333,距离地球1000光年。自20世纪80年代中期以来,天文学家就观察到了这团恒星,但在其下方的星团至今仍是个谜。

NASA天体物理学家路易莎·雷布尔(Luisa Rebull)说:“这里似乎包含了恒星中的婴儿、青少年和成年体,差异如此大的组合看起来令人感觉非常奇怪。虽然许多恒星可能会组成紧密的星团,但这些恒星总是在移动,随着时间推移,它们往往会移动得越来越远。”

发现如此密集、年代差距又如此大的恒星混合体,与目前关于恒星如何演化的观点不符。雷布尔说:“这个区域告诉天文学家,关于恒星的形成,我们有很多东西仍不了解。”

不过,新的仪器带来了更高灵敏度和新的技术,未来天文观测将变得更加清晰。2020年1月30日,NASA将让斯皮策太空望远镜退役,并用詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)取代它,后者同样拥有红外线探测功能。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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