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研究称大熊猫幼崽出生时"发育不全" 但没人知道为什么

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作者 | 辰辰

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

研究称大熊猫幼崽出生时发育不全 但没人知道为什么

人们通常发现,大熊猫幼崽在出生时出奇地小,可以说是发育不全。但目前还没有人知道确切原因。

根据《解剖学杂志》发表的一篇论文,包括所有熊、狗、猫、浣熊、鼬鼠和海豹等物种在内的哺乳动物所生育的幼崽都有着体型小、体弱、无毛和失明的特点。但熊科动物生下的幼崽似乎更小。

长期以来,一些研究人员曾怀疑这种奇怪的现象与熊科动物的冬眠习惯有关。在某种程度上,熊科动物会缩短怀孕时间以避免在冬眠时怀孕。久而久之,这种特性已经融入了每一种熊科动物,甚至不冬眠的熊猫也是如此。然而这一理论有一个很大的问题,这篇新论文的作者就发现:相比于其他熊科动物,熊猫幼崽出生时特别小,发育不全。而其他的熊科动物,包括会冬眠的熊在内,生来就拥有强健成熟的骨骼。

娇嫩柔弱的粉红色大熊猫幼崽似乎是个例外。“它们基本上没有发育好,”研究主要作者李培淑(Peishu Li,音译)在一份声明中说。李培淑在研究期间是杜克大学的本科生,现在是芝加哥大学的博士生。

刚出生的大熊猫幼崽往往小得出奇。出生时幼崽的体重只有100克,这意味着大熊猫母亲的体重是大熊猫幼崽的900倍。只有袋鼠和针鼹等少数几种动物幼崽和母亲有类似的体重差异。不过这一现象可能在熊科动物中普遍存在:北极熊母亲的体重是新生幼崽的400倍。哺乳动物的这一平均比例是1:26。

科学家很难对新生的大熊猫幼崽进行深入研究。圈养的熊猫数量并不多,它们普遍受到精心保护,大多数幼崽在出生后都能够存活下来,这意味着几乎没有熊猫幼崽的遗体可以被仔细分析。但在20世纪80年代,华盛顿特区史密森国家动物园的第一对大熊猫生下了五只幼崽,不幸的是它们都在出生后不久死亡。

研究称大熊猫幼崽出生时发育不全 但没人知道为什么

图示:研究人员使用CT扫描仪建立了这些大熊猫幼崽骨骼的3D模型。

李培淑和杜克大学生物学教授凯瑟琳·史密斯(Kathleen Smith)得到了其中两只保存完好的幼崽遗体。研究人员使用CT扫描仪建立了这些大熊猫幼崽骨骼的3D模型。作为比对,他们还扫描了新生的灰熊、树懒熊、北极熊、狗、狐狸和其他动物幼崽。通过比较所有的骨骼,李培淑和史密斯发现大熊猫在出生时骨骼发育不全的骨骼,类似于他们之前研究过的一只早产小猎犬。

“这就像一个发育刚刚28周的人类胎儿,”史密斯在声明中说。

其他的熊科动物尽管体型很小,但它们出生时的骨骼发育情况与其他哺乳动物相当,在动物冬眠与否上没有显著差异。

一般来说,熊科动物的怀孕非同寻常:受精卵会在子宫里漂浮几个月,然后植入子宫壁开始发育。自那以后,大多数熊科动物需要两个月的时间来发育,而大熊猫只需要一个月。

目前没有人知道原因。但作者在研究中写道,随着大熊猫这一物种在灭绝边缘的挣扎,这个问题变得更加紧迫。

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