研究小小果蝇,可能帮我们找到治阿尔茨海默症新药

2019-12-17 18:08:28 来源: 知否 网易号 举报
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作者 | 木三

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

思想的生物学基础是什么?大脑如何存储记忆?像这样的问题已经引起了人类数千年的兴趣,但是答案仍然很大程度上难以捉摸。

果蝇实验让我们对神经生物学有了新的认识,这种微小的昆虫或许能够帮助人们洞察人类的认知和痴呆症。

自1970年代以来,科学家一直在研究这些昆虫的大脑高级功能(如记忆力)的神经基础。由马丁·海森伯格(Martin Heisenberg)和西摩·本泽(Seymour Benzer)等几家实验室进行的研究集中于野生型和遗传突变果蝇在简单的学习和记忆任务中的行为,最终导致发现了一些关键分子和其他潜在机制。

2010年,迈克尔·迪金森(Michael Dickinson)实验室开发了第一种测量果蝇行为中神经元电活动的方法,研究人员将果蝇粘在一块定制板上,该板可以小心地去除大脑上的角质层,并通过电极或荧光显微镜测量神经活动。

这些技术成就吸引了果蝇神经生物学界的关注。研究人员首先使用荧光显微镜通过新方法对果蝇大脑中神经元细胞的活性进行了成像。值得注意的是,他们观察到,这些细胞群如果表达了一个单一的神经活动“突跳”,稳定地持续在一个位置,果蝇则静止不动;而当果蝇转弯时,这种活动就像罗盘针一样,向左或向右。

这些结果令人信服地表明,果蝇具有一种内部的定向感,类似于我们自己的定向感,即使在我们闭上眼睛之后,这种定向感仍然存在。

研究果蝇神经生物学的一个特别有趣的方面是,有可能在基因,细胞和电路水平上统一我们对认知的理解。大多数精神障碍,例如阿尔茨海默氏病和其他痴呆症,都是由人类和果蝇中大部分保守的基因分子异常引起的。

基因如何影响高级大脑功能和行为相关?果蝇可以提供更深入的见解。因此,果蝇有可能阐明我们对认知的基本理解,并为日后在精神疾病方面进行更合理的药物设计铺平道路。

说完所有的一切,只有时间才能证明研究人员的结果是否正确,但是,这种微小的昆虫似乎确有可能帮助人类揭示大脑的一些最大谜团,敬请关注。

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王凤枝 本文来源:知否 责任编辑:王凤枝_NT2541
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