为何受到惊吓人会愣住?被"惊呆"或是这种物质在作祟

2019-12-03 17:41:23 来源: 知否 举报
0
分享到:
T + -

(原标题:Why do we freeze when startled? New study in flies points to serotonin)

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)


想象下,当你正在客厅看电视时,突然发生地震,你会如何反应?大多数人在逃跑之前可能先呆愣一下,全身僵住,然后才会突然想起转移到安全地带,这就是人在遇到惊吓后下意识的自然反应。

事实上,惊呆这种反应是一种无处不在却又十分神秘的现象,迄今为止几乎在每一种被研究的动物身上都出现过,除了人类,还有果蝇、鱼类等。那么,到底是什么原因会导致人或动物被惊呆?

美国哥伦比亚大学资深研究员理查德·曼恩博士(Richard Mann)对果蝇的研究发现,神经系统中血清素的快速释放可以触发身体的惊呆反应,以帮助应对潜在的威胁。而且由于血清素也存在于人身上,所以这些发现也为我们对受到惊吓时的惊呆反应提供了启示。


图:血清素分子的球棒模型

在大脑中,血清素与调节情绪的部分关系最为密切。但之前对果蝇和脊椎动物的研究表明,它也可以影响动物的运动速度。哥伦比亚大学的研究人员最初的目标是更全面地了解这种化学物质是如何发挥作用的。

研究人员首先使用名为FlyWalker的仪器分析果蝇的飞行方式,用于在特殊类型的玻璃上追踪它们的行踪。在监测了果蝇移动方式之后,科学家们操纵了苍蝇腹侧神经索(VNC)中的血清素和另一种名为多巴胺的化学物质。

他们的初步结果显示,激活VNC中产生血清素的神经元可以减缓果蝇的飞行速度,抑制它则会加快果蝇的速度。另外的实验表明,血清素水平可以在各种各样的条件下影响果蝇的速度,包括不同的温度,当果蝇感到饥饿时,或者当它们颠倒时。

这项研究论文的第一作者克莱尔·霍华德博士(Clare Howard):“当果蝇经历快速的环境变化时,比如当它们被吓到的时候,我们见证了血清素的最大影响。”

研究人员设计了两种方案来验证果蝇的惊吓反应,包括关掉灯让果蝇突然处于完全黑暗中,以及模拟地震。他们发现,在这些情况下,受惊果蝇的血清素就像紧急刹车。霍华德博士称:“我们认为这种停顿很重要,可以让果蝇神经系统收集关于这种突然变化的信息,并决定它应该如何反应。”

有趣的是,尽管苍蝇在两种情况下的反应都是立即暂停飞行,但它们随后的飞行速度却有很大不同。霍华德博士说:“在停电的情况下受到惊吓后,果蝇的步态缓慢而警惕,但地震导致它们在最初的停顿后飞得更快。”

虽然这些发现是果蝇所特有的,但血清素的普遍存在和惊吓反应为更复杂的动物(包括人类)受到惊吓时发生的化学和分子反应提供了线索。研究人员希望进一步研究血清素在运动中的作用,以及其他可能起作用的因素。

网易科技《知否》栏目,好奇世界,与你一起探索未知。

关注网易科技微信号(ID:tech_163),发送“知否”,即可查看所有知否稿件。

乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
分享到:
跟贴0
参与0
发贴
为您推荐
  • 推荐
  • 娱乐
  • 体育
  • 财经
  • 时尚
  • 科技
  • 军事
  • 汽车
+ 加载更多新闻
×

12堂课让你的声音更具辨识度

热点新闻

态度原创

阅读下一篇

返回网易首页 返回科技首页