什么"神仙疗法"!将细胞磁化,体内病毒就能被"吸走"

2019-11-12 18:31:33 来源: 知否 举报
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(原标题:Blood 'cleaning' treatment which pulls disease from body using magnets ready for human trials)

作者 | 辰辰

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

有没有想过这样一种机器,可以把体内的病毒直接吸出体外?

日前一名英国工程师就设计出一种可以过滤血液的系统,其利用磁性物质将白血病、败血症和疟疾等致命疾病从人体中“吸走”。

乔治·弗罗德舍姆(George Frodsham)博士在研究磁性纳米颗粒如何与人体内细胞结合时提出了这个想法,他开始的初衷是如何让这些细胞在扫描仪上显示出来。

但弗罗德舍姆随后意识到,如果有可能对细胞进行成像磁化,那么也应该有可能将它们从血液中吸出来。从理论上讲,任何细菌感染、血癌或病毒只要能够与一个微小的磁性颗粒相结合,就可以从体内清除,且不需要长期的药物治疗。

该技术被称为MediSieve,正在等待英国药监机构MHRA的批准,可能于明年开始进行临床试验。研究人员在2020年将开始对治疗疟疾进行测试,然后在2021年之前通过临床试验看看该设备是否能去除导致败血症的细菌,并减弱致命的免疫反应。

作为伦敦大学学院(UCL)下属企业MediSieve首席执行官的弗罗德舍姆说:“从理论上讲,你可以清除体内的几乎任何东西。毒物,病原体,病毒,细菌,任何可以与磁性纳米颗粒结合的东西我们都可以移除。这是一个非常强大的潜在工具。”

“当一个人长了肿瘤,你完全可以把它切除。血癌就是血液中的肿瘤,所以为什么不能用同样的方法切除它呢?”弗罗德舍姆补充说,“现在我们知道这是可能的,只是需要弄清楚一些细节。”

过滤系统的工作原理与透析相似。血液从病人体内导出进行外循环,并注入与特定疾病相结合的微小磁性颗粒。系统用磁铁将这些结合物质吸附出来,“净化”后的血液再被泵回体内。

弗罗德舍姆指出,血液可以在系统中循环数次,直到其中的致病物质处于较低水平,使得免疫系统或短期药物就可以将其清除。整个过程可能只需要两到四个小时,不过如果有必要的话,还可以重复进行。

研究人员还发现,当疟疾进入人体后会自然产生磁性,因为它的目标是富含铁的红细胞,这意味着就不再需要将病原体与磁性纳米颗粒进行结合。

“疟疾寄生虫入侵红细胞,消耗血红蛋白并留下一个铁基废物,然后把它带回自己体内。所以实际上疟原虫的粪便是有磁性的,然后它会吃掉自己的粪便,”弗罗德舍姆补充道。

“我们永远不可能完全清楚病原体,但可以达到99%,这样患者就可以依靠身体的免疫系统来清理剩余部分,或者可以在药物治疗的同时使用这种系统。”他说:“对于败血症,我们正在寻找途径实现五个不同的目标,包括根本原因和介导免疫反应。”

慈善机构对这一新进展表示欢迎,称白血病等急需新的治疗方法,他们期待着临床试验的结果,看看这是否会是一个有效的解决方案。

阿拉斯代尔·兰金(Alasdair Rankin)博士是血癌慈善机构Bloodwise的研究主任,他说:“听起来很令人惊讶,事实上实验室的科学家们几十年来一直使用附着在磁珠上的抗体来分离出用于实验的细胞。”

“不幸的是,血癌细胞并不都在血液中循环。有些会留在骨髓和淋巴结里,而治愈白血病等的唯一方法就是彻底清除这些细胞,否则癌细胞会复发。”兰金表示,“但这是一个有趣的想法。通过将癌细胞从体内移除而不是用药物杀死它们,可以减少对有毒副作用药物的需求。”

今年早些时候,弗罗德舍姆获得了英国生物技术与生物科学研究委员会年度创新奖,他希望该设备能够激励新一代工程师找到解决重大医疗问题的技术方案,而不是简单寻找新药。

“我们蒙上了自己的双眼,"他说,“任何寻求疟疾新解决方案的人都在寻找药物,但还没有人想到可以使用设备,我说‘看,我们有可以应用的物理学’。

“如果你看看医院,一切都是工程师开发的。所有的设备,手术用具,注射器,机器和监控设备都在维持人们的生命。

“如果人们在寻找一份能够改变世界、造福人类的潜在职业,而不仅仅是从事医学或工程,将会产生更大的影响。医生永远不会亲自治疗一百万人,但工程师可以。”

英国脓毒症信托基金会首席执行官罗恩·丹尼尔斯(Ron Daniels)在评论这项新技术时说:“新技术的发展及其在临床环境中的应用有可能在未来改变我们处理这种复杂情况的方式。”但他也指出,“然而我们需要注意这类治疗的相关风险,特别是涉及到体外血液循环。在英国,这些药物在重症监护机构使用前必须经过严格的测试和审批。”

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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