蚁群被困数年,为了生存竟然开始吃同类

2019-11-09 12:11:42 来源: 知否 举报
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作者 | 卡麦拉

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

“物竞天择,适者生存”是达尔文进化论的核心思想,一支蚁群困在地下核武器掩体几年时间,为了生存竟然变成了“噬食蚁”!

在科学家的干预帮助下,被困在前苏联时期一个地下核武器掩体多年的100多万只“噬食蚁”终于逃了出来,2013年首次发现这支蚁群,它们完全由工蚁组成,意味着它们无法进行繁殖。

当时,科学家估计大约有100万只工蚁被困在这个地堡,因为蚁群主要分布在地堡通风管上方土丘位置,多年以来,倒霉的工蚁源源不断地从通风管掉入地堡,一旦它们掉落在地堡地面上就无法再爬出去。可怜的工蚁生活在拥挤的地堡环境,没有光、没有热,也没有明显的食物来源,它们是怎样生存的呢?

科学家表示,经过几年时间,这些生命顽强的蚁群仍然兴旺生长,它们很可能是通过吞食同伴的尸体存活下来,因为在地堡地面上发现大量工蚁尸体残骸。他们在地堡中收集了150多只蚂蚁尸体,发现尸体上有明显咬痕,统计数据表明,93%的蚂蚁尸体显示出被同类吞噬的迹象,这意味着蚁群在极端环境下幸存下来,完全是依据吞噬同伴的尸体。

波兰科学家沃伊切赫·切霍夫斯基(Wojciech Czechowski)教授解释称,在自然界,类似的噬食现象经常发生在春季时期,当时蛋白质食物非常匮乏。这些所谓的“蚂蚁战争”中蚂蚁不仅以新鲜尸体作为食物,而且还划定了邻近蚁群领地边界。

这一现象将为蚂蚁对边缘栖息地和次优条件的巨大适应能力增加了一个认知维度,这一发现是理解蚂蚁是“毫无疑问生态进化成功”的关键典型。

2016年春季,科学家决定进行人为干预,最终释放被困的蚂蚁,最初他们先从地堡释放一组100只蚂蚁进入母蚁巢外围,为了确认这两个部分隔离蚁群之间的关系,正如他们所期望的那样,未观察到蚂蚁攻击行为。

之后同年9月份,他们建造了一条3米长的垂直木板路,一端放在地堡蚁群高地,另一端塞入通风管道中。很快一些蚂蚁找到了这条逃生路线,2017年2月,这个地下掩体地堡中没有一只蚂蚁,母蚁群仍然在通风管道出口的掩体顶部筑巢,蚂蚁仍继续从通风管中掉落下来,但是木板路的搭建便于被困蚂蚁逃离地堡。这项最新研究报告发表在《膜翅目研究杂志》上。

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王凤枝 本文来源:知否 责任编辑:王凤枝_NT2541
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