科学家在海滩放炮捕鸟扣鸟粪,只为防流感大爆发

2019-10-21 11:52:15 来源: 知否 举报
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作者 | 乐邦

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

鸟类是自然界中大流行流感的原始宿主。为了防止"西班牙大流感"这样的悲剧再次发生。因此,每年春天,一群流感研究人员都会涌向新泽西州最南端的海湾。他们每年在那里进行的例行研究有些怪异,但非常重要。研究涉及从鸟的粪便和屁股中提取样本,科学家们希望这将有助于及早预防下一次大流行流感。

每年春天,多达25种海鸟来新泽西州海滩只为一个目的:享用马蹄蟹卵。马蹄蟹的数量已今不如昔,但沿岸仍有成群结伙的马蹄蟹。这种个头像轮毂盖一样大的螃蟹每年产卵约四周,它们富含蛋白质的卵为成千上万的候鸟提供了夏季北飞旅途的零食。小一点的雄性螃蟹挤在大一点的雌性螃蟹周围,希望能赢得后者的青睐。

对鸟类和螃蟹来说,这都是一个非常重要的时刻,因此海滩被完全封闭一个月,禁止人类进入。

这种疯狂捕食的问题在于,这些海鸟的内脏中含有大量的流感病毒。世界上所出现过的一切流感无一不是来自于这些携带病毒的鸟类。流感专家表示:“在那些美丽、健康的鸟类中,约有20%正在排泄出流感病毒。这么多受感染的鸟是从哪里来的呢?它们的病毒是从哪里来的呢?我们还真的不知道。”

一些鸟流感病毒可以通过人类传播,并能在全球范围内扩散,进而造成毁灭性的后果。但是,为什么有些菌株会传染给人类,而另一些则不会呢?这对科学家来说仍然是个未解之谜。

流感研究人员最感兴趣的是鸟类的泄殖腔(它们的屁股)及其排泄的东西。鸟类不会通过交换唾液或咳嗽来传播流感;相反,病毒在它们的肠道内滋生,然后通过被其粪便污染的水传播到其他鸟类的腹部。

因此,了解这些手掌大小的海滩生物每年都携带哪些病毒是很重要的。为了研究这个问题,科学家们随身携带了擦拭工具、橡胶手套和小瓶子。

为了更近距离地观察这些小鸟,并研究它们携带的流感病毒,研究人员每年都会把黑火药、一门大炮和许多网带到海滩。他们的目标是捕捉几十只候鸟来进行标记和研究。

该团队一起努力把这些鸟集中在一个地方,然后用大炮吓飞它们,再用网捕捉它们。这是一场需要伺机而动的游戏,这个过程可能要耗费几个小时。


数十名观鸟者和几名流感研究人员蹲伏在高高的草丛中,躲避鸟类的视线。这时万一有人在草地上跑来跑去,就会把整个行动搞砸。最后,当时机成熟时,让大炮轰隆一声开火。惊吓之下,饱餐一顿的海鸟纷纷飞往空中。顷刻之间,就在鸟儿张开翅膀的时候,一张网跃过了大约100只鸟儿,迫使它们摔倒在沙子里。研究人员冲进去把这些鸟捡起来,然后放到阴凉处进行观察,研究人员对它们进行标记和测量,一些科学家们戴着手套从几只鸟的屁股上取样,最后将其释放。

从这些鸟的屁股上提取的样本并不是研究流感病毒的唯一方法:研究人员还收集了大约600个鸟类粪便样本。

他们把所有的这些样本带到实验室,然后对其进行DNA分析,找出今年海滩上鸟类中传播的流感病毒株。

科学家们希望,通过年复一年地调查和跟踪这么多不同的流感病毒株,他们或许能够在为时已晚之前,创造出更好的疫苗和药物来对抗下一次大流行流感。科学家们将在明年春天再次回到这片海滩,希望有朝一日能够研制出更好的药物和疫苗,战胜病毒避免造成更多人死亡。(乐邦)

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王凤枝 本文来源:知否 责任编辑:王凤枝_NT2541
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