不只是现代杀手!4000多年前心脏病就造成人类死亡

2019-10-18 09:04:31 来源: 知否 举报
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(原标题:Ancient mummy hearts may be the secret to understanding a 21st-century killer)

作者 | 乐邦

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

不只是现代杀手!4000多年前心脏病就造成人类死亡

数据显示,目前每年去世的美国人四分之一是因为心脏病。最近的研究表明,心脏病并不是一种局限于我们这个时代的疾病,现代因素并不能完全解释这种疾病的盛行。毕竟,生活在几千年前的人们也死于心脏病。

科学家们之所以知道这一点,是因为他们研究了木乃伊的心脏。由默罕默德·马吉德(Mohammad Madjid)博士领导的研究小组发表了一篇文章,提出了一项概念验证研究。该研究表明,古代人类动脉阻塞的程度,在以前是不为人知的。这项研究一开始是为了评估心脏病是否纯粹是一个现代问题。现在,马吉德指出,很明显心脏病并不是“一种局限于我们这个时代的疾病”。

“心脏病是先天和后天共同作用的结果,”德克萨斯大学麦戈文医学院助理教授马吉德解释说,“我们的祖先可能寿命不够长,没有活到死于心脏病发作的年龄,但他们的动脉中肯定含有心脏病的基质。”

马吉德和他的同事们用一种叫做近红外光谱的成像技术对五具木乃伊(三男两女)进行了评估。三具木乃伊的死因被认为是肺炎,一具死于肾病,剩下一具的死因尚不清楚。这些木乃伊来自今天的秘鲁、智利和埃及的部分地区,其中三具的确切年代可追溯到公元前2000年。

不只是现代杀手!4000多年前心脏病就造成人类死亡
动脉粥样硬化是一种斑块在动脉内积聚的疾病。

马吉德指出,这些样本“很难找到”。它们由已故的医学博士、世界著名的古病理学家阿瑟·奥德海德(Arthur Aufderheide)提供。现在,马吉德正在世界各地的几家博物馆里寻找更多的样本,以扩大他的研究范围。

研究小组写道,至关重要的是,“我们的样本来自普通的男性和女性,而不是国王或法老。”他们可能是活跃的狩猎者和采集者,而南美洲的研究对象可能饮食中富含鱼类和蔬菜,因为他们靠近大海。在之前的一项研究中,科学家们检查了富有的古埃及人的心脏,发现了心脏病动脉粥样硬化的证据。这些人可能吃了很多高脂肪的食物,食用了很多盐。

然而,在此次研究中,样本吃的高脂肪食物可能较少,但仍然显示出动脉粥样硬化的迹象。

以前对木乃伊心脏的检查是用计算机断层成像技术进行的,而这项研究则是第一次利用近红外光谱技术。计算机断层扫描的缺点是它无法检测动脉中胆固醇的堆积。而近红外光谱则能够做到这一点,因为它可以区分不同的组织成分。

不只是现代杀手!4000多年前心脏病就造成人类死亡
来自一位生活在公元前2000年左右的55至60岁男性的组织样本

每个样本的心脏都显示出胆固醇斑块的堆积——动脉粥样硬化的一个标志。这是一种心血管疾病,涉及斑块在动脉中积聚;斑块通常由脂肪、钙和胆固醇等组成。这是一个问题,因为随着时间的推移,斑块会变硬并使动脉变窄,从而限制了富氧血液流向器官的量。时间长了,动脉粥样硬化可导致心脏病发作、中风或死亡。

研究小组指出,虽然这项研究的规模有限,但“遗传因素对这些人的动脉粥样硬化形成的影响不容忽视”,而且“自然与自然之间的相互作用已经存在了数千年”。

这些人患上动脉粥样硬化,很可能是由于经常暴露于灶火或者常常受到细菌感染和寄生虫感染。还需要更多的研究来证明。但马吉德说道,这表明,作为人类,我们都容易患上心脏病,“我们需要更加注重养成健康的生活方式,加强风险因素控制,以防止心脏病发作。”

以下是马吉德及其同事的研究论文的摘要:

计算机断层扫描技术以前曾被用来在木乃伊身上检测动脉钙化——动脉粥样硬化晚期的一个标志。在此次研究中,我们使用近红外光谱的新方法,在古代木乃伊的动脉样本中检测出富含胆固醇的动脉粥样硬化斑块。在这项概念验证研究中,我们首次在不同地理区域的木乃伊身上非侵入性地检测到这些早期病变,这表明动脉粥样硬化从远古时代就存在于人类中。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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