"毒湖"惊现三性蠕虫,承受砷剂量是人类的500倍

2019-10-10 08:02:30 来源: 知否 举报
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(原标题:Bizarre worm discovered in California can survive 500 times the lethal human dose of arsenic and 'has three sexes')

作者 | 卡麦拉

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

在美国加利福尼亚州一处含砷的“毒湖”——莫诺湖,科学家发现了一种神秘的“三性”新物种蠕虫,它被命名为“Auanema sp”,这项发现或将颠覆人们对动物性别的认知。

鲜有生命迹象的莫纳湖惊现“三性”蠕虫

在最新一项研究中,科学家发现莫诺湖中存在8种新物种蠕虫,这是一项令人惊奇的发现,此前人们认为莫诺湖是一个不适宜大多数生物存活的水域。莫诺湖位于加利福尼亚州西拉山脉东部,湖泊含盐、砷较高,很少有生命迹象,目前研究人员获得新发现,在该极端生态系统中发现8种蠕虫,甚至其中包括一种“三性”蠕虫,它包含3种性别特征——雄性、雌性,雌雄同体。

毒湖惊现三性蠕虫,承受砷剂量是人类的500倍

莫纳湖生活着盐水虾、潜水蝇、细菌和藻类,但除此之外再没有其它生物,至少科学家之前是这样认为的,目前,加州理工学院生物学家保罗·斯滕伯格(Paul Sternberg)和同事们认为,莫诺湖中可能潜伏着一种叫做线虫的微型蠕虫,部分原因是蠕虫被认为是地球上数量最多的生物。

承受砷剂量是人类的500倍

毫无疑问,在莫诺湖最新勘测活动中,斯滕伯格和同事证实了之前的猜测,他们发现体型微小的蠕虫,其能承受的砷剂量是人类的500倍,它们是湖泊杀不死的“小强”生物。

毒湖惊现三性蠕虫,承受砷剂量是人类的500倍

未参与这项研究的新西兰微生物学家露西·斯图尔特(Lucy Stewart)称,莫纳湖以不适宜生命存活而闻名。因此生物学家斯滕伯格证实该湖泊生活着一群线虫,以及盐水虾和潜水蝇,甚至还发现一种神秘的“三性”蠕虫,这是一则惊人的消息,这将扩大生态系统适宜范围,或许未来我们还会发现更加神奇的发现。

神秘蠕虫存在基因突变

2016年和2017年夏季,研究人员对莫纳湖进行了勘测,他们从水域周围干燥土块、湖水潮汐带提取土壤样本,并采集了水样,依据嘴部特征不同,研究小组发现了8种蠕虫,每种蠕虫嘴部不同,代表着它们喜欢咀嚼不同食物,一些蠕虫像牛吃草一样,钟爱于吞食细菌,而一些蠕虫喜欢捕食体型稍大的生物,还有一些蠕虫是寄生虫,会从它们选择的寄主身体上吸取营养。

毒湖惊现三性蠕虫,承受砷剂量是人类的500倍

依据加州理工学院的一份声明,研究小组在实验室繁殖该物种,结果显示该物种具有三种性别特征,身体携带发育卵,通过分析该蠕虫的基因代码,发现存在一种叫做dbt-1的基因突变,它有助于分解构成蛋白质的氨基酸。斯滕伯格认为,这种基因变异可能与它惊人的砷耐受性密切相关。

其他Auanema物种也存在这种基因突变,并呈现出一定程度的抗砷性,尽管最新发现的8种蠕虫似乎非常适宜莫纳湖的有毒环境。加州理工学院研究生施培贤(音译)声称,这项研究表明人们需要关注极端环境中的生物,从而有助于理解生命如何在恶劣生存环境中生存下来,以及它们具有哪些鲜为人知的特征。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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