人们常说的"老人味"哪来的?真是因为老人不洗澡吗?

2019-09-23 11:08:50 来源: 知否 举报
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(原标题:What causes 'old person' smell?)

作者 | 过客

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

人们常说的老人味哪来的?真是因为老人不洗澡吗?

不知道大家有没有类似的遭遇,进入老人的房间时,就会发现空气中弥漫着一股怪怪的味道,而且这种情况还相当普遍。这也导致许多人认为,老年人会散发出一种特殊的、容易辨认的体味。

有许多人把这种气味的来源完全归结为老人们不讲卫生,但其实这是一种误解。

人们常说的老人味哪来的?真是因为老人不洗澡吗?

这种气味真的来源于老人身上吗?

对于老人的这种特殊气味,日本人发明了一个更优雅的术语:老龄臭(也有人称之为加龄臭)。

在一项研究中,日本研究人员将这种气味追溯到一种名为2-壬烯醛的化合物身上。这种化合物是其他化学物质分解的副产物,当这种化合物的分子离开皮肤并释放到空气中时,就会形成一种“油腻”或“青草”的气味。研究人员发现,2-壬烯醛是唯一一种气味随着人们的年龄增长而增强的化合物。

在这项研究中,22名年龄在26岁到75岁之间的参与者被要求穿着收集气味的衬衫睡觉。之后研究人员分析了附着在衣服上的分子。在老年受试者的样本中,2-壬烯醛的含量是中年人的三倍。而研究中那些最年轻的参与者产生的2-壬烯醛最少。

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研究人员推测2-壬烯醛的增加可能与不饱和脂肪酸omega-7的分解有关,因为后者也存在于研究中那些年龄最大的参与者所穿的衬衫中。有可能2-壬烯醛就是omega-7的副产品,后者的变质可能源于老龄化引发的身体新陈代谢的变化或者通过皮肤释放的其它化学物质的量发生了变化。

此外,另外一家日本研究机构也针对这一问题进行了探索。研究人员历时7年的调查研究表明,老人味出现的罪魁祸首还有一种叫做“双乙酰”的物质,这种物质往往在人们30、40岁的时候达到较高值,这种化学物质也有着特殊的气味。

含有老人味的汗液

另一项让参与者通过嗅闻汗液样本来确定其它参与者年龄的研究发现,几乎不可能分辨出20至30岁组与45至55岁组之间的汗液气味差异。然而,参与者可以很容易地辨别出老年人(75- 95岁)的气味。即便如此,参与者并不认为汗液中的“老人气”味特别强烈或令人不快,它只是必较容易识别。

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壬烯醛的出现与衰老直接相关,而且洗不掉

根据《皮肤病学调查杂志》发表的一项研究,壬烯醛的增加与衰老直接相关。男性和女性在40岁左右,皮肤开始产生更多的脂肪酸,其天然的抗氧化防御能力开始恶化。更年期等带来的荷尔蒙激素的变化,也可能导致这一化学过程。

随着皮肤天然油脂氧化得更快,会产生更多的壬烯醛。因为壬烯醛不溶于水,所以即使洗得很彻底,它也能留在皮肤上。因此,即使在非常干净的环境中,这种气味也会留在身体和衣物上。

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老人味很可能意味着一种生存优势

尽管“老人味”的生物学意义尚不清楚,但一些研究人员认为,它与人类和动物拥有的一种内置的年龄检测机制有关。例如,一些动物仅凭气味就能够能区分年老和年轻的动物,而且一些动物会选择与年老的动物交配。

很可能嗅出年老动物气味的能力意味着可以发现那些存活时间更长的动物,而这些存活下来的动物拥有一种基因优势,可以提高它们存活和繁殖的几率。从本质上来说,这种被我们称之为“老人味”的气味可能是一种基因质量更加优越活招牌。

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老人味并非不可去除

研究人员指出,要想去除老人味,先要判断味道产生的原因。如果是因为年龄导致的,比如皮肤功能降低、代谢减慢,就要加强皮肤的保湿、护肤,冬天尤其要注意。如果是因为慢性疾病造成的,就要先治疗好原发疾病,比如尿毒症要改善肾脏功能,皮肤病患者要先治疗好皮肤病。

此外,老人要加强个人卫生,保持皮肤干燥和衣物的清洁。老人味主要是从脖颈、耳后、胸口、腋下等皮脂腺集中的地方散发出来的,而日本研究也发现,老人味在头顶和后脑的部位最为明显。因此老人应保持这些部位的清洁,勤洗脖子和耳朵,勤换衣服。老人的贴身衣裤上也容易沉积死皮,洗澡后一定要更换。

人们常说的老人味哪来的?真是因为老人不洗澡吗?

饮食也有一定关系。老人饮食要清淡,注意多吃水果蔬菜少吃肉。因为肉类会令身体脂肪氧化,加重异味。平时要多吃富含维生素和抗氧化物的食物,如姜、蒜、坚果、大豆等,少吃会产生油脂的食物,比如猪油、奶油等。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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