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塑料瓶是如何从从神奇容器变成讨厌垃圾的?

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塑料瓶是如何从从神奇容器变成讨厌垃圾的?

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

从诞生的那时起,塑料瓶就因质轻、耐腐蚀、耐摩擦、易携带等优点,立刻成为人们眼中的“神奇容器”。人们很快就习惯了塑料瓶无处不在的生活方式,无论走到哪里,我们都能看到它们的身影。然而与诞生之初不同的是,在短短数十年间,塑料瓶已经从神器变成令人讨厌的垃圾。

美国太平洋研究所联合创始人兼名誉主席、《瓶装与销售:瓶装水背后的故事》作者彼得·格莱克(Peter Gleick)说:“塑料瓶改变了饮料行业,在很多方面也改变了我们的习惯。我们的社会似乎认为,如果我们手头没有水,就会发生可怕的事情。但这似乎有点儿夸张,毕竟以前没有它,也没见有人被渴死。”

到2016年,也就是瓶装水在美国销量正式超过软饮料的那年,世界已经意识到塑料垃圾危机的迅速蔓延。大量废弃的塑料瓶堵塞了水道,污染了海洋,几乎在哪里都能看到它们的身影。突然间,随身携带塑料瓶不再酷了!

在海洋保护协会每年9月举办的海滩清理活动中,塑料瓶和瓶盖分别在100多个国家的塑料垃圾收集榜上排名第三和第四位。继塑料购物袋之后,环保人士将矛头对准了塑料瓶。欧洲和美国的许多公园、博物馆、大学和动物园禁止使用塑料瓶。今年6月,肯尼亚宣布从2020年6月起,禁止在海滩、国家公园、森林和自然保护区使用一次性塑料制品。

塑料瓶诞生简史

消费者饮用瓶装饮料已经有100多年历史,我们最先使用的是玻璃瓶,然后用钢罐、铝罐。早期的塑料瓶被认为是轻质替代品,但它们会浸润化学物质,不能承装碳酸饮料。直到20世纪70年代,名为PET(聚对苯二甲酸乙二醇酯)的神奇塑料出现,并改变了游戏规则。

PET自1941年以来就存在,杜邦公司的化学家在用聚合物开发纺织品的实验中开发了这种材料。1973年,杜邦公司科学家纳撒尼尔·惠斯(Nathaniel Wyeth)为首个PET瓶申请了专利。它重量轻、安全、便宜,而且可回收利用。换句话说,这是个完美的容器,为随后的塑料瓶崛起做好了准备。

大约在那个时候,巴黎水商和依云跨越大西洋,掀起了瓶装水热潮。百事公司最终加入了水务行业,并于1994年推出了Aquafina,可口可乐随后在1999年推出了Dansani,两种品牌都使用过滤过的自来水。《华尔街日报》公布的饮料营销公司数据显示,1994年至2017年,美国的水销量增长了284%。

信息咨询公司Euromonitor International发布2017年全球包装趋势报告显示,截至2017年,全球每分钟就有100万个塑料饮料瓶被卖出。美国塑料工业协会发现,如今在美国,按重量计算,塑料瓶约占所有塑料容器的75%。密歇根州立大学化学工程学教授拉马尼·纳拉扬(Ramani Narayan)警告称:“塑料瓶的过度使用需要抑制,问题的本质是塑料瓶滥用问题。”

塑料瓶获得新生

随着公众对塑料垃圾危机的关注越来越多,世界上到处都是塑料瓶的解决方案。通常来说,他们分为两类:1)努力减少塑料瓶的使用;2)努力寻找新的方法来处理塑料瓶。以伦敦为例,减少塑料瓶的努力比比皆是。市长萨迪克·汗(Sadiq Khan)宣布用塑料瓶建造100座新喷泉。去年春天,伦敦马拉松赛的参赛者被分发了可食用海藻袋,里面装着运动饮料。?

当塑料瓶变成了垃圾,世界各地的企业家们把它们变成了打印机墨盒、栅栏桩、屋顶瓦片、地毯、地板和船等,甚至用来建造房子。比如新斯科舍省梅特汉河畔的三层楼高塑料瓶建筑据说能能够抵御5级飓风,它只用了61.2万个塑料瓶。

在实验室里,经常出现可生物降解或可堆肥的塑料瓶,塑料行业的化学家正在试验“化学回收”方案,将聚合物“打回原形”,使它们能够被多次重新制成新的塑料瓶。

然而,许多解决方案都无法大规模扩展,而且大多数解决方案仍然要求有人把塑料瓶收集起来。目前的回收率仍然很低。2016年,全球只有半数塑料瓶被回收。在美国,新的PET瓶只含有7%的回收材料。 如今,饮料公司已承诺在制造过程中使用更多可回收材料,这个目标旨在减少新树脂的产量,并通过增加回收瓶的价值来提高回收数量。

百事公司承诺到2025年将所有塑料包装的可回收成分提高25%。雀巢水公司承诺到2025年使其所有的包装都可回收,并在全球范围内将塑料瓶的可回收成分增加到35%,在美国增加到50%。可口可乐公司承诺,在2030年前将塑料瓶中的回收材料增加到50%。

美国加州反浪费协会的执行董事马克·默里(Mark Murray)说,塑料垃圾的回收不会有太大改善,除非它被赋予更大的价值,或通过增加产品的成本来实现。

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