知否|乌龟胚胎能改变自己性别?真真实现了"性别自由"

2019-08-21 11:51:10 来源: 知否 举报
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作者 | 卡麦拉

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

知否|乌龟胚胎能改变自己性别?真真实现了性别自由

乌龟是一种神奇的生物,科学家研究发现它们在出生前可以自己决定未来的性别!乌龟胚胎在孵化前通过改变位置,从而影响未来的生物性别。

一般而言,爬行动物胚胎的性别取决于巢穴中孵化温度条件,科学家们试图揭晓爬行动物是如何在极端温度条件下生存,以及它们如何适应气候变化。随着气候变化可能改变幼体出生性别比例。目前,科学家最新研究表明,小乌龟的性别自己来决定!胚胎改变蛋内位置,寻找温度较高或者较低的部位,从而达到改变性别的效果。乌龟蛋中温差可达4.7摄氏度,而只要变化2摄氏度,就能影响很多乌龟种类的性别比例,这种现象可以抵消极端气候变化产生的不利影响。

知否|乌龟胚胎能改变自己性别?真真实现了性别自由

知否|乌龟胚胎能改变自己性别?真真实现了性别自由

研究人员称,在微小生物胚胎中出现如此惊人的控制等级,是令人难以置信的事情,这说明至少在某些情况下,进化赋予生物应对气候变化等挑战。

相关实验表明,乌龟胚胎可以在蛋壳内移动,但是科学家希望测量乌龟胚胎是否存在温度梯度变化,以及胚胎未孵化前拥有一定的活动空间,足以使胚胎调控自己的温度。

他们对乌龟蛋进行了数次实验,其中包括:当对乌龟蛋一侧加热时,测试蛋体内部温度变化等。同时,他们还对一些乌龟蛋注射一种叫做辣椒平(capsazepine)的药物,它可以阻止动物的感觉器官,其作用就像温度传感器。他们感兴趣的是,对部分乌龟蛋加热时,蛋内胚胎会调整自己的位置,或者决定它们是否接受热量,从而改变性别比例。

当研究人员对乌龟蛋不均匀加热时,注射辣椒平的乌龟蛋比未注射辣椒平的乌龟蛋的胚胎位置移动得少,最终前者孵化成雌乌龟的数量比后者少。研究人员大体观察到,有温度调节的乌龟蛋,性别之间似乎有更多的平等性,一半发育成雄龟,一半发育成雌龟;没有温度调节的乌龟蛋,其发育成雄性和雌性取决于孵化温度。目前,这项最新研究报告发表在《当代生物学杂志》上。

对于这项研究能否信服地证实这一假设,未参与该研究的科学家做出不同反应,美国北达科他大学生物学教授特克·雷恩(Turk Rhen)研究与温度相关的胚胎性别决定,他对这项实验设计提出异议,他认为,其他变量,例如:研究人员如何把握或者倾斜乌龟蛋,可能对胚胎周围产生推挤作用。研究人员观察乌龟蛋的方式基本上是通过一束光进行照射,然后观察胚胎的阴影,期间可能出现不准确的运动测量数据。同时,雷恩还指出,还有其他一些混杂因素可能影响胚胎性别比例。

但无论如何,托莱多大学环境科学副教授珍妮·雷夫斯奈德(Jeanine Refsnider)警告称,这个实验发现很难推广至全球各地的乌龟种群,对爬行动物做更广泛的描述需要进一步研究。

最终,研究人员试图回答一个重要问题:气候变化对依赖温度来决定后代性别的物种产生什么影响?也许胚胎的这种自我调控方式对于维持性别平等和确保物种繁殖是非常重要的,但这需要更多的实验才能验证。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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