知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽

2019-08-17 08:02:31 来源: 知否 网易号 举报
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(原标题:What's wrong with buying a dinosaur? )

作者 | 乐邦

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽雷克斯暴龙可谓恐龙世界里的摇滚明星

化石成了香饽饽,私人买家纷纷在网络上和线下拍卖会上抢购史前遗迹,但科学界担心这一趋势会破坏科学研究。

在伦敦佳士得拍卖行的拍卖厅里,买家们蜂拥而来——不是为了艺术品、古董家具或珠宝,而是为了远古时代的化石。当中有三角恐龙的角,雷克斯霸王龙的牙齿,以及6600万年前鸭嘴龙的尾巴。

在线上,来自遥远的加州和匈牙利的竞拍者也加入拍卖。在过去的几年里,私人买家对古代遗迹表现出越来越大的兴趣。佳士得科学与自然史主管詹姆斯·海斯洛普表示,来自50多个国家的竞拍者经常参与像这样的拍卖。

知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽沧龙头骨很受私人买家的欢迎

名流的青睐——莱昂纳多·迪卡普里奥、罗素·克劳和尼古拉斯·凯奇都曾购买过史前珍宝,让古代遗迹成了一种时尚。

在价格上,这些化石可能还无法与艺术品相提并论,但随着人们的兴趣日益高涨,它们的价格在一路走高。例如,十年前,象鸟蛋的售价在2万至3万英镑之间,而现在,它们的售价则达到10万英镑。

海斯洛普指出了此次拍卖中最稀有的标本之一:一具雌性鱼龙化石。它高达3.5米(约合11英尺),是拍卖史上最高的。这种史前“鱼形蜥蜴”在1.84亿年前的侏罗纪早期的海洋中游弋。

知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽
佳士得拍卖行最近出售了这具罕见的怀孕鱼龙化石

经过仔细检查,它被发现其胸腔里还有两个罕见的胚胎:它死的时候怀孕。最终,它以24万英镑的价格卖给了一位匿名买家。

在海斯洛普看来,人们对史前遗迹越来越感兴趣,是因为在第一批侏罗纪公园主题电影(1993年-2001年)中长大的一代人。 “我们喜欢这个主题,”他说,“人们就是喜欢它所代表的东西。”它所代表的是大众科学和大众史学的一种结合,同时也代表着新发现的兴奋。据《国家地理》杂志报道,每年有50种新恐龙被发现。

在线上交易网站eBay上,沧龙化石颇为抢手。

知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽
在eBay上搜索,可以看到数百件待售的标本

不过你也可以找到三角龙的头骨和异特龙幼崽的骨骼,价格从几千英镑到几十万英镑不等。

然而,化石越来越受大众青睐却让科学家们感到担忧:首先,它助长了化石的非法贸易。

美国等一些国家允许私人化石猎人“捡到就卖”,而包括中国、蒙古和巴西在内的许多国家则禁止出口所有化石标本。它们还在努力回收非法挖掘的标本。

知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽美国移民和海关执法部门在过去五年里查获了价值4400万美元的恐龙化石

例如,尼古拉斯·凯奇2012年在美国拍卖会上购得的7000万年前的勇士暴龙头骨,后来被蒙古政府收回。然而,打赢那场法律战的古生物学家博罗特塞格·敏金(Bolortsetseg Minjin)表示,尽管蒙古政府决心遏制化石盗猎活动,但仍有大量新的盗猎案件发生。她说,盗猎可能会对标本造成不可挽回的损害。

“盗猎者并不具备专业技术,他们只是寻求能赚钱的部位,比如为了获得牙齿而毁掉整个骨架一样。”敏金说道,“他们将其当作商品来对待,但这些化石是无价之宝。”

知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽古生物学家博罗特塞格·敏金一直在努力追回最初在蒙古出土的30多块化石。

伦敦自然历史博物馆地球科学部的苏珊娜·梅德门特博士说,即使合法,蓬勃发展的私人市场也会产生连锁反应。

“问题是,这些标本售价不菲,远远超出了博物馆的承受能力。”她认为,标本成了私人物品,可能会阻碍科学研究。

知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽梅德门特博士在犹他州普赖斯史前博物馆研究剑龙标本

伦敦自然历史博物的珍贵展品之一是“索菲”(Sophie)——一具1.51亿年前的剑龙完整骨架。梅德门特博士说,在博物馆得到它之前,实际上没有人知道剑龙的脊椎骨中有多少块骨头,它的脊椎骨上有多少块骨板。

和其他许多的科学机构一样,该博物馆原则上不会对私人拥有的标本进行研究或发表作品,因为严谨的科学依赖于重复研究。私人所有者可能会允许一位研究人员检查他们的化石,但随后可能会拒绝让其他人接触。另一方面,勘探和挖掘过程需要大量的人力物力,成本高昂。

梅德门特博士表示,“这是一场冲突,因为我们没有足够的资源自己收集这些化石,如果不是商业交易商把它们挖掘出来,我们也不会知道它们的存在。”

然而,她补充称,当挖掘的目的是谋取私利时,收集关键背景资料的工作可能会被忽视。

知否|古代遗迹成时尚?恐龙化石竟成拍卖会的香饽饽剑龙“索菲”是伦敦自然历史博物馆的珍贵展品之一

华盛顿史密森学会恐龙馆馆长马修·卡拉诺博士说,新发现可能会被完全错过。他说,由于恐龙发现的速度没有放缓的迹象,私人的发现可能会被忽视,因为“除了偶尔可能引发新闻关注的高光例子以外,没有它们的目录或记录。”

“其余被发现的化石在没有任何公开的情况下被买卖,然后就消失在私人手中,因而科学界往往都不知道它们的存在。”

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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