知否|全球变暖有多可怕?竟"唤醒"数千年前致命真菌

2019-07-31 07:02:35 来源: 知否 举报
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作者 | 辰辰

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

知否|全球变暖有多可怕?竟唤醒数千年前致命真菌

科学家最新研究认为,由于全球变暖,一种致命的“超级真菌”开始感染人类。

这种真菌被称为耳念珠菌(C.auris),2009年在日本一名70岁妇女的耳道中首次发现,此后迅速在全球传播开来。

2013年在英国发现了感染耳念珠菌的首例病例。自那以后,耳念珠菌在英国境内感染了200多名患者,并导致8人死亡。

当地公共卫生专家对这种真菌的迅速蔓延感到担忧,这种真菌被比作“超级病菌”,因为事实证明,它对三种主要的治疗药物都具有抗药性。

但研究人员现在认为,随着全球气温的升高,耳念珠菌已经进化到能够在反映身体内部温度的环境中茁壮成长,36到37摄氏度的温度使人体本身成为这种超级病菌最完美的繁殖地。

研究报告的主要撰写者、分子微生物学专家阿图罗·卡萨德尔博士(Arturo Casadevall)说:“人类很少受到真菌感染的原因是,自然界中的大多数真菌不能在人体的温度下生长。然而随着气候变暖,包括耳念珠菌在内的生物体已经适应了更高的温度。随着适应性的不断提高,它们突破了人体的保护温度。全球变暖可能会导致我们现在甚至还不知道的新的真菌类疾病。”

知否|全球变暖有多可怕?竟唤醒数千年前致命真菌

真菌会引起皮肤感染。但可以导致致命血液感染的新型真菌已经在印度、南美和非洲出现。

虽然健康人通常可以抵御真菌,但那些免疫系统受损的病人可能会发生内部感染,这可能是致命的,或者导致听力丧失等严重。

哺乳动物通常对侵袭性真菌疾病具有抵抗力,这是因为其体内温度较高,从而形成了一个热隔离区,使得哺乳动物对不少真菌拥有先天免疫能力。

在新的研究中,研究人员发现耳念珠菌能够在更高的温度下生长。研究人员得出结论,对高温的适应性是出现耳念珠菌感染的原因之一,他们呼吁加强监测,以观察可能出现的新疾病。

卡萨德尔博士补充说:“这项研究表明,这是真菌适应更高温度的开始,随着时间的推移,我们将面临越来越多的问题。”

“全球变暖将导致更加耐热的真菌谱系生存下来,这样它们就能突破哺乳动物的热隔离区。”

全球研究发现,不少感染耳念珠菌的患者死亡。但目前还没有证据表明这些患者是否是因为感染耳念珠菌而导致死亡。

牛津大学医院的传染病和医学微生物学高级研究员兼荣誉顾问大卫·艾尔(David Eyre)博士说,“我们所知道的是,这种真菌可能已经存在了数百或数千年。但是,在最近几年才开始因为患者感染而被发现。”

“已经提出几种可能的解释包括我们卫生保健方式的改变、使用的抗真菌药物让耳念珠菌产生抗药性,或者就像你说的更广泛的气候环境变化。”

“与其他许多生物体相比,耳念珠菌在温度略高的实验室环境下确实生长得很好。”

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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