知否|鳄鱼受辐射变"怪物"?它们在核电站繁殖却安然无恙

2019-07-25 08:37:44 来源: 知否 举报
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(原标题:Crocodiles Are Breeding Near a Nuclear Power Plant (No, They're Not Radioactive))

作者 | 乐邦

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

知否|鳄鱼受辐射变怪物?它们在核电站繁殖却安然无恙

2003年7月11日,在佛罗里达州霍姆斯特德附近,乔·瓦希列夫斯基(Joe Wasilewski)准备将两只濒临灭绝的美洲鳄放生到FPL土耳其角核电厂附近的一个淡水池塘里。

数百只鳄鱼在佛罗里达州南部的运河网中安家,运河水道还恰好为附近的一个核电站输送冷却水。

不过,别担心——这些鳄鱼并不是突变体,不是怪物,也没有放射性。美洲鳄曾经濒临灭绝,但它们的数量已经成倍增长,这足以将它们的状态从2007年的“濒危”提升到“受威胁”。

佛罗里达公司Florida Power & Light(以下简称“FPL”)的一个专家小组最近从位于比斯坎国家公园邻近的FPL土耳其角(Turkey Point)核电站附近的运河中收集了73只鳄鱼幼崽。据报道,生物学家将在鳄鱼幼崽体内植入微芯片,以帮助研究人员继续监测鳄鱼群体的健康状况。

据报道,现在有几百只鳄鱼生活在土耳其角运河。为了确保鳄鱼种群的持续增长和成功,FPL生物学家每年1月至4月期间都会到该运河上为鳄鱼妈妈建造巢穴。几个月后,鳄鱼幼崽被捕获、测量并植入微型芯片,然后被重新分配到横跨168英里(约合270公里)的运河网络中——这比幼崽一起被放生在同一地点更有可能让它们存活下来。

FPL的代表说,自从该保护和监测项目开始以来,“鳄鱼小组”(Croc Team)已经标记了7000多只鳄鱼。据FPL称,除了给鳄鱼幼崽植入微型芯片以外,科学家们还建造池塘来保护小鳄鱼免受捕食者的伤害,并对生活在运河中的鳄鱼进行调查,跟踪它们的健康状况和生长情况。

美洲鳄原产于佛罗里达州南部,那里是它们活动范围的最北端;它们也存在于南美洲和中美洲的沿海地区以及加勒比海。这些爬行动物可以长到20英尺(约合6米)长,体重超过2000磅(约合907公斤),不过根据美国鱼类和野生动物管理局(FWS)的数据,在美国繁殖的美洲鳄通常要小一点。

在20世纪早期,人类活动破坏了鳄鱼在河口的大部分栖息地,致使它们数量减少。1975年,美国鱼类和野生动物管理局将这种爬行动物列为濒危物种,但土耳其角运河的建设给这种陷入困境的爬行动物带来了意想不到的喘息之机。

该项目创建了护堤——运河边的高架地带。佛罗里达大学的研究人员在2006年的一次会议报告中称,这无意中为鳄鱼提供了一个新的筑巢栖息地,这种物种因而得以开始复苏。

美国鱼类和野生动物管理局表示,雌性鳄鱼通常会产下20到60个蛋,但其中很少能长大到成年:大多数毫无防御能力的幼崽都被鱼、海鸥、涉水鸟类和螃蟹吃掉。据报道,对于土耳其角运河的鳄鱼来说,幸运的是,在这个地方,他们不用担心被人类捕食,因为这个地方比较偏僻,可以保护鳄鱼免受猎人的猎杀。

但是那些冷却管道里的水有多安全呢?据报道,今年3月,美国核管理委员会的原子安全与许可董事会表示,它将听取有关这些含有氨气的运河是否会伤害在上面栖息的鳄鱼或其他濒危动物的争论。

研究显示,这条水道的氚(一种氢的放射性同位素)含量似乎也有所上升,它可能正在流到邻近的比斯坎湾。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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