太空大航海时代来临!Space X60颗星链卫星部署成功

2019-05-26 18:11:07 来源: 华尔街见闻(上海) 举报
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在星链计划完成后,这些卫星将有望为一些仍然与世隔绝的地区提供高速互联网服务。当然,马斯克的太空野心远不止于此。

(原标题:太空大航海时代来临!Space X首批60颗星链卫星部署成功)

作者:曹泽熙

马斯克旗下的航天科技公司Space X宣布首批60颗星链(Starlink)卫星部署成功。

这60颗卫星甚至被太空爱好者用望远镜拍到其绕地运行的视频。周五,一名荷兰的太空爱好者Marco Langbroek就拍到了“排着队”运行的60颗星链卫星。

图片来自Marco Langbroek的博客

据美国纽约时报等媒体报道,美东时间5月23日,在佛罗里达州卡纳维拉尔角Complex 40发射台,60颗星链随猎鹰9号火箭成功发射。

图片来自马斯克社交媒体

星链是SpaceX正在筹划的卫星星座(Satellite Constellation)项目的重要组成部分。

根据美国联邦通信委员会(FCC)的批准文件,Space X计划在2020年代中期之前在三个不同高度的轨道上部署近12000颗卫星,通过低地轨道卫星群(相比国际空间站,这些卫星离地球更近),提供覆盖全球的高速互联网接入服务。整个计划预计花费100亿美元。

马斯克曾在社交媒体上称,今年将计划最多六次星链发射。

此次发射的60颗卫星在猎鹰9号火箭内紧密排列,图片来自马斯克社交媒体

值得一提的是,这次发射的载重量达到3万磅(约合13.6吨),为Space X史上最大载重量的一次发射。

每个平板卫星重约500磅(约226.8千克),由单个太阳能电池阵列供电。在部署期间,他们从缓慢旋转的核心稳定地向外移动。马斯克形容整个部署过程“看起来好像在一张桌子上渐次铺开一副扑克牌。”

马斯克曾称,至少需要再发射六次(每次发射60颗卫星)才能提供“较小规模”的互联网覆盖服务,再发射12次才能提供“中等规模”的互联网覆盖。

按照 FCC 的文件,Space X 在部署800颗卫星后将开展商业服务。

星链计划于2015年正式启动。2018年2月,两颗原型测试卫星进入太空。本次发射是第二批测试卫星,也是首次大规模投放试验。作为试验卫星,它们之间并没有激光链路相连,但有与地面通信的能力,随着后续持续新卫星的发射,早期的这些卫星会被逐渐取代。

去年2月星链计划测试卫星上天后传回的影像,图片来自Space?X

星链计划并非是全球首个通过卫星来传输互联网信号的系统。

许多公司使用距离地面2.22万英里的地球静止通信卫星提供卫星互联网,但是服务价格相当昂贵。此外,由于数据信息必须往返于滴面和遥远的卫星之间,延时也不可避免。

星链计划有望改变这一现实。该计划的卫星的轨道运行速度要低得多——通常为距离地面210到710英里。这能有效减少延时。SpaceX表示,该计划性能应该与当今承载大部分互联网流量的地面电缆和光纤网络相当。得到大规模应用后,星链将为目前仍然难以通过光纤得到互联网服务的很多地方提供高速互联网。

宣称要殖民火星的马斯克野心当然不止于此。他还宣布,Space X正在德克萨斯州和佛罗里达州两地建造星际飞船原型。目前,该公司第一艘星际飞船原型机正在得克萨斯州南部建设,第二艘原型机在佛罗里达州也已处于早期整合阶段。

乔俊婧 本文来源:华尔街见闻 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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