知否|猫的屁股为啥那么臭?它们竟在屁屁里养细菌

2019-05-26 09:58:33 来源: 知否 举报
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(原标题:Cats 'Farm' Bacteria in Their Butts. Here's Why.)

知否|猫的屁股为啥那么臭?它们竟在屁屁里养细菌

作者 | 过客

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

猫总是会做出一些稀奇古怪的事情,比如说咬自己脚踝,无缘无故地绕着你的房子跑一圈,一看到自己的影子就会惊慌失措等等。但是它们最古怪的行为或许就是在屁股上培育细菌了。

它们为什么要这样做呢?

猫能够借助它们的肛门腺体发出一种具有恶臭的信息素喷雾,它们是由许多挥发性化学物构成的。事实上,这些难闻的化学物质大部分都不是它们自身产生的。最近一项新的研究显示,它们将大部分化学物的生产都“承包”给了生活在肛门腺体中的微生物。

化学信息交流在哺乳动物中很常见。比如说,狗会借助化学信息宣布“这个消防栓是我的”,臭鼬会借助化学信息表达“快走开”的意思。而猫使用这种复杂的化学语言来标记自己的领地,它们留下的化学信息会告诉其它个体“它们是谁以及它们是否准备交配”。

研究人员分析了一只无名孟加拉猫的肛门腺体分泌物。生物学家David Coil称:“我们正在验证一种假设,它们保留这些腺体的部分原因就是将其作为细菌培育箱,因为产生气味的细菌它们来说很重要,能够帮助它们留下化学信息。”

在这个概念验证的研究中,研究人员将这只猫送往奥克兰一位兽医的办公室。征得主人同意后,一名技术人员按摩了这只猫的背部并且从它的肛门腺体中提取了液体样本。随后样本被送到了约113公里以外的实验室。

样本到达后,研究人员确定了分泌物中存在的化合物和细菌。他们还对部分细菌进行了培养,并对它们产生的化合物进行了鉴定。测试表明,肛门腺体分泌物中含有127种化合物,研究人员培养的细菌产生了67种化合物,其中52种化合物同样存在于肛门腺体分泌物中。

研究的合著者、生物学家Jonathan Eisen对称:“因此我们有理由相信,这些微生物为猫的化学信息交流提供了可挥发的化合物。”

这是一种双赢的合作关系。

猫作为宿主能够通过为微生物提供一个温暖、潮湿而且营养丰富的“家”来获得复杂的生化物质。这并不令人感到惊奇,其它哺乳动物体内也有微生物,能够产生用于通讯的挥发性化学物质。

在证实猫科动物和它们的微生物群之间存在这种关系之后,研究人员就能够开始更大规模的研究,以更好地理解微生物与它们的宿主之间相互作用。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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