知否|交配过程像杂技?这种动物为逃避交配竟"装死"

2019-05-19 09:01:16 来源: 知否 举报
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(原标题:Why this insect fakes death to avoid sex)

作者 | 过客

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

科学家已经发现,当雌性沼泽地鹰蜻蜓遇到雄性侵犯时,会在半空中变僵硬并且坠落到地面,然后它们会一动不动地躺在那“装死”。这种行为被称为“假死行为”,是雌性为了保护自己免受雄性侵犯进化而来的。因为雌性鹰蜻蜓如果被迫交配,就有受伤甚至死亡的危险。

知否|交配过程像杂技?这种动物为逃避交配竟装死

杂技般的空中交配行为

沼泽地鹰蜻蜓通常生活在欧洲、亚洲和北美的池塘和湿地。当夏天降临时,雄性沼泽地鹰蜻蜓就会在池塘、沼泽地附近集结,等待着向潜在的配偶发起冲击。它们的这种交配习惯被生物学家Rassim Khelifa描述成“杂技般的空中交配”。

在交配的过程中,雌性鹰蜻蜓会扭曲身体,使靠近身体末端的生殖器与雄性个体靠近胸腔的雄性生殖器相连。此时它们就形成了一个有点倾斜的心型,当它们着陆并完成交配之后,雌性就会离开去产卵。

逃避再次交配,保护自己不受伤害

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在雌性产卵之前,其它的雄性也有可能会试图与它交配。但是进化迫使它不得不进行拒绝,因为它只有有限的卵子,而且它的生殖系统可能因为反复交配而受损。此外它所选择的配偶已经对它进行了受精,而雄性蜻蜓的生殖系统结构意味着它们能够在交配前移除雌性体内的任何精子。因此为了避免再一次的交配行为,雌性鹰蜻蜓可能会假装死亡,从空中掉下来然后一动不动的躺在地上。

苏黎世大学的生物学家Rassim Khelifa对此进行了研究。他声称,包括蜘蛛和螳螂在内已知只有五种动物会假装死亡,这也使得这个新发现更加有趣。在很多蜻蜓物种中,雄性会在未经雌性同意的情况下试图抓住雌性。通常速度最快而且最有力量的雄性最终会成功交配。

“假死”成为雌性鹰蜻蜓一种生存策略

Khelifa对雌性鹰蜻蜓的假死行为进行研究之后发现,它们的策略通常是有效的,大多数雄性鹰蜻蜓会在雌性坠落的地方徘徊一会,然后飞走寻找其它的交配目标。一旦雄性离开,看起来毫无生气的雌性鹰蜻蜓就会起身飞走。

Khelifa观察到超过60%的雌性会借助这一行为成功欺骗追逐自己的雄性。当他试图接近这些“死亡”的雌性时,它们马上就会飞走,这意味着它们一直处于一种高度的警觉状态。而所有没有假装死亡的雌性都被雄性拦截下来。

多伦多大学密西沙加分校的淡水生态学家Shannon McCauley声称:“我可以想象进化出假死行为的原因,因为雄性个体可能非常具有侵略性。受到骚扰的雌性鹰蜻蜓经常会出现受伤或溺水现象。”

雄性鹰蜻蜓数量过剩

Khelifa观察到雌性鹰蜻蜓还有另一种逃避雄性交配的策略,那就是选择在浓密的植被区域中产卵,因为在那里雄性很难找到它们。事实上,当Khelifa在他的实验中移走一些雄性时,雌性也会选择在更开阔的地方产卵。

至于这种罕见的行为是如何进化而来的,Khelifa有一种猜测。在他工作的地方,雄性蜻蜓的数量远远超过雌性,这或许导致雌性试图尽可能地避开雄性。其它研究也表明,个体的密度会影响它们在繁殖区域的行为,所以这可能是当地高密度的雄性导致的一种罕见情况。

装死可能是动物的一种生存优势

在各种脊椎动物和无脊椎动物中都存在“装死”行为,比如说以下这几种动物。

1、猪鼻蛇:为了让自己假死的痛苦尽可能的令人信服,北美异种猪鼻蛇通常会分泌一种难闻的液体,甚至还会吐血。

知否|交配过程像杂技?这种动物为逃避交配竟装死

2、维吉尼亚负鼠:当遭受威胁时,它会晕倒而且看起来就像死了一样,比如俯卧的姿势、流淌的口水以及耷拉舌头的怪相等。

知否|交配过程像杂技?这种动物为逃避交配竟装死

3、掠食性慈鲷:这种鱼至少有两个物种具备假死技能。它们会沉入河底或湖底并像尸体一样静止不动来引诱猎物。如果小鱼接近时,慈鲷就会扑上去并吃掉它们。

知否|交配过程像杂技?这种动物为逃避交配竟装死

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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