企鹅蛋为何不结冰?帝企鹅爸爸已经进化成"暖水袋"

2019-04-19 03:02:30 来源: 网易科学人 举报
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企鹅蛋为何不结冰?帝企鹅爸爸已经进化成暖水袋

帝企鹅毛茸茸的样子和蹒跚的步态深受人们喜爱,它们也成为许多自然纪录片和卡通片的主角。然而当谈到繁殖后代的问题时,你或许会认为帝企鹅的进化遇到了瓶颈。似乎老天还嫌它们生活在寒冷的南极还不够艰难,因此让它们在冬天进行繁殖。它们不得不为自己的企鹅蛋遮蔽风雪,唯恐自己的后代变成冰块。

最近BBC的一段纪录片就描述了栖息地的帝企鹅如何与恶劣的气候抗争,来保护它们脆弱的企鹅蛋存活下来。帝企鹅事实上是唯一一种只在冬天冒险繁殖后代的企鹅物种,虽然雌性帝企鹅在每产下一枚企鹅蛋之后都会出海数月时间来补充足够的食物,但是雄性会留下来,随着栖息地温度的不断降低,每一只雄性帝企鹅都会负责孵化一枚企鹅蛋。

它们之所以选择在冬季繁殖是因为它们有着严格限制的时间安排。当数千只小企鹅降临栖息地时,它们需要数百吨的鱼、乌贼和磷虾来维持生存。但是只有等春天到来时,那些阻挡企鹅返回近海的巨大海冰融化、破裂时,它们才能够出海寻找食物。

英国南极考察队的保护生物学家Philip Trathan称,由于孵化企鹅蛋的过程大约需要4个月时间,那意味着从冬季开始孵化,企鹅幼崽就能够在附近海域的海洋资源最丰富的时候孵化出来。如果每次觅食都需要长途跋涉200多公里,企鹅们恐怕没有那么多时间来消耗。

帝企鹅爸爸肩负着保护后代免受暴风雪和严寒温度侵袭的责任,本质上来说它们已经进化成为一种行走的“暖水袋”。首先,帝企鹅几乎全身都覆盖着数厘米后的浓密羽毛,这样它们能够在温暖自己的同时为小企鹅保暖。

与许多企鹅物种一样,帝企鹅也在腹部有一处裸露的皮肤,也就是我们所说的“育儿袋”,那里可以为企鹅蛋提供保护。帝企鹅会巧妙的把企鹅蛋平衡在脚背上,并且用裸露的皮肤挤压住它。它们腹部的柔软羽毛会完全覆盖住企鹅蛋,让它们的后代与冰冷的环境隔离开。

苏格兰格拉斯哥大学的热生态学家Dominic McCafferty声称,与皮肤直接接触,皮肤下的血管就能够为企鹅蛋带来热量。帝企鹅的育儿袋也有着非凡的生物学意义。企鹅皮肤本身就富含感知温度的神经元,能够感知企鹅蛋的温度。当企鹅蛋需要温暖时,帝企鹅爸爸能够借助这些感知能力照顾好它们的宝宝。

乔俊婧 本文来源:网易科学人 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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