动物界"自虐狂":螃蟹断螯、蝎子断尾、蜘蛛自宫

2018-08-08 00:02:40 来源: 网易科学人 举报
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自断肢体的确是一种极端行为,但此举能决定生死存亡。人类在野外断掉一个肢体,就很容易失血而死,但有些动物不一样,它们自断肢体失血很少,还能降低感染的可能。螃蟹断螯、乌贼断须比较普通,而蝎子断尾、蜘蛛断掉生殖器官则比较另类。

出品|网易科学人栏目组 翟中超

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自断肢体的确是一种极端行为,但此举能决定生死存亡。人类在野外断掉一个肢体,就很容易失血而死,但有些动物不一样,它们自断肢体失血很少,还能降低感染的可能。螃蟹断螯、乌贼断须比较普通,而蝎子断尾、蜘蛛断掉生殖器官则比较另类。

为了逃脱一只猛禽的攻击,这只螃蟹自己剪断受伤的螯,这样逃跑时速度就能快些。

为了躲避危险,只有少数人会选择自我截肢,但一些动物却总是这么干。

你可能听说过蜥蜴能自断尾巴,你可能还听说或亲眼见过小龙虾为了避免被活活煮死而自断手臂。为了逃生,200多种动物都具有独特的自断能力。

自断的确是一种极端行为,但美国佛罗里达大学行为生态学家、博士生扎卡里·艾伯茨(Zachary Emberts)表示这种行为能够决定生死存亡。人类如果在野外断掉一个肢体,就很容易失血而死,但有些动物不一样,它们自断肢体的破坏性甚至比其他伤口的破坏性还要小。

“动物失血很少,还能降低感染的可能,”艾伯茨说道。“这些伤口愈合得也很快。在24小时到48小时内,生物体的免疫系统就又恢复到基线水平。”

自断肢体主要用于躲避捕食者,但在其他情况下也可使用,比如说,一只昆虫被粘性树液粘住了腿,或者一只蜘蛛在蜕皮时被卡住了。你可能会联想到电影《电锯惊魂》,不过不用担心,动物的情况不像电影里那么怪异。动物自断肢体会不会感到痛,这个很难回答,但艾伯茨表示自断的动作非常之快,只需几秒。

像乌贼或蜥蜴一样的动物,它们没有螃蟹或龙虾一样的螯来自断肢体,艾伯茨表示前者会采取更有创造力的方式来移除附肢。乌贼会翻筋斗或猛地拉拽以挣脱束缚,这样就会扯断被捕食者困住的触手。但有时,因为触手太杂乱反而无法挣脱。就像阿喀琉斯之踵,其他的动物有个致命的弱点,比如说蜥蜴的尾巴。如果鬣蜥行进时间过长,那么其尾部的肌肉就会自然扯断,然后尾巴也就脱落了。

为了躲避凶猛的植物捕食者,这只乌贼而牺牲了一只触手。

突然断掉一条腿看上去应该很严重,但许多动物竟能从重新生长肢体中获益,比如说蝾螈、章鱼和螃蟹。蝾螈更厉害,还能重新长出眼睛和心脏。非洲刺毛鼠,唯一已知的会进行自断行为的哺乳动物,当受到攻击时,会脱落掉大块的皮肤组织,它们的皮肤组织在脱落后不久又会开始生长出来。科学家们认为,这种机制可能与人类在受伤后重新生成皮肤的能力有关,但最大的区别是,我们人类不能自己控制脱掉皮肤。

对于那些不能再生器官的动物来说,自断肢体也就意味着永远失去了肢体,比如说半翅目昆虫蝽。对于另一些动物来说,比如南美钳蝎科的一种蝎子,自断行为几乎致命。这些蝎子为了逃脱危险会自断其尾,但这也相当于给自己判了死刑。说到尾巴,我们再提一下蜥蜴,有的蜥蜴并不能再生尾巴,但这不要紧,因为它们的屁股又没长在尾巴上,它们丢了尾巴照样可以方便。但蝎子消化道的下半部分就在尾巴上,因此,蝎子断了尾巴也就意味着无法排便,它们会因粪便积累过多而死。慢着死看上去不如快点死,但断尾的蝎子仍有8个月的寿命,这给了它们足够的时间来繁殖

这个故事比较悲惨,但并非完全悲惨。即使自断后,尾巴至少仍能继续存活几秒钟。失去尾巴的蝎子会剧烈移动以转移捕食者的注意力,也许也是给捕食者最后一击。艾伯茨表示也有与蝎子类似的情况,比如说蝾螈自断尾巴或蜘蛛自断一条腿后,断掉的尾巴或腿仍会继续拍打或爬行,这就分散了捕食者的注意力,受伤的动物也能趁机迅速逃跑。

蜥蜴尾巴在脱离身体后仍能摆动 (来源:网易科技频道)

蜥蜴尾巴在脱离身体后仍能摆动。

但是自断也能用于与逃跑完全相反的情况,那就是繁殖。比如说无性繁殖的海星,它们会自断一肢,而断肢最终会发展成另一个海星。红色海蛞蝓,在交配之后会阴茎就会像解开的线圈一样慢慢消失,随后又长出新阴茎。目前还不清楚海蛞蝓为什么会这样做,但研究过这种现象的科学家猜测海蛞蝓的阴茎有点像一次性注射针头,只能使用一次。

说到一次性阴茎……

在某些种类的蜘蛛中,雄性蜘蛛会把自己细长的阴茎折断在雌性的阴道中,这就形成了所谓的交配塞,这既能封住精子,又能防止其他雄蛛接近这些雌性。把性器官留在雌性体内有些粗鲁,所以有些蜘蛛采用其他形式的自断肢体来显示自己值得对方为自己繁衍后代。

“一些雄性蜘蛛会自断肢体并将这些断肢当做结婚礼物送给雌性,”艾伯茨说道。“雌性蜘蛛会以断肢为食。此举也有用处,雌性会更容易接受雄性的性求爱。”

现在看来,和人类相比,雄性蜘蛛的性感美腿似乎有了完全不同的意义。

接丹丹 本文来源:网易科学人 责任编辑:接丹丹_NBJS6756
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