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投弹手甲虫不怕蟾蜍吞下 它能想办法让蟾蜍吐出来

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出品|网易科学人栏目组 惜辰

投弹手甲虫不怕蟾蜍吞下 他能想办法让蟾蜍吐出来

据《大西洋月报》报道,自然界有着残酷的生存法则,一种动物吞食另一种动物是常态。但有些动物能够逆转自己的命运,逼捕食者把自己吐出来,或从捕食者的肠子里爬出来,甚至反过头来把捕食者吃了。

投弹手甲虫(bombardier beetle)就是一例。它们的种类约有500种,因能够从背部喷射出灼热的腐蚀性液体而得名。它们体内存在两个分开的腺体,其中的化学物质没有腐蚀性,但混合后就会产生剧烈的爆炸反应。投弹手甲虫体内能在每秒内发生大约500次爆炸,产生100多摄氏度的毒液,并以35.4公里/时的速度喷射而出,简直是动物界的“绝命毒师”。

这足以赶跑大多数捕食者。但蟾蜍能够十分快速地伸出舌头、把投弹手甲虫吞到肚子里,让后者没有任何喷射毒液的机会。不过意想不到的事情发生了。

神户大学的杉浦申智(Shinji Sugiura)和佐藤拓栽(Takuya Sato)观察了两种动物在一起后的情形。蟾蜍吞噬投弹手甲虫后,可以听到蟾蜍体内发生了爆炸。投弹手甲虫虽然刚才没反应过来,但被吞掉后,仍能在蟾蜍的食道中喷射毒液。毒液虽然并不致命,但让蟾蜍难受得不得了,把它吐了出来。蟾蜍没有呕吐反射,不能像人类那样呕吐。它们只能把食道从里往外翻,这一过程大约要持续45分钟。因此想要活下来,投弹手甲虫必须拥有足够的适应能力,才能够在蟾蜍的胃里存活45分钟,全身还浸在粘稠的胃酸中。实验中大多数逃出来的甲虫至少能再活两周多。

1997年的电影《狂蟒之灾》有几处情节不符合科学常识,其中有个蟒蛇把腹中的乔恩·沃伊特吐出的情节正好契合我们这个话题。实际上蟒蛇并不会反刍。它们有时候会把食物吐出来,但人在第一次被吞掉时就会因窒息而必死无疑,不可能像沃伊特那样还活着。比较来看,投弹手甲虫的生命力确实很顽强。

如果杉浦和佐藤用镊子不断激惹投弹手甲虫,迫使它们把毒液耗尽,再把它们和蟾蜍放在一起,蟾蜍就能成功地把几乎所有的投弹手甲虫吞食并消化掉。

还有一些动物能从捕食者消化道内逃出生天。

2012年,在东帝汶的一次探险中,爬行动物专家马克·奥谢(Mark O’Shea)捡起一块石头想要挡住实验室开着的门,却发现岩石下面有一只亚洲常见的蟾蜍,从它的尾部正爬出一只钩盲蛇。这种蛇体形很小,看起来像蚯蚓。它设法爬过蟾蜍的整条肠子,并逃了出来。它的坚韧会让人想起《肖申克的救赎》中的安迪·杜福。

奥谢写道,“当蟾蜍跳起来要逃跑时,那只钩盲蛇还附在它身上。”奥谢抓住它们,并把它们分离。这只蛇又活了几个小时,但第二天死了。

钩盲蛇常生活在花盆中,是地球上分布最广泛的蛇,能够很好地适应昏暗、狭窄、缺氧的环境,它们身上长着紧密的鳞片,能够阻挡蟾蜍消化液的侵蚀。或许得益于此,这只钩盲蛇才幸运地从蟾蜍的肠子中逃出来。

铁线虫拥有逃离吞噬厄运的独门绝技。它们是一种可以控制寄主的寄生虫,它们会感染蟑螂,使蟑螂错乱、自杀式地进入水中。一旦蟑螂溺死,铁线虫就会离开这个寄主,并游出来。澳大利亚麦考瑞大学的弗勒·庞顿(Fleur Ponton)发现,进入水中的蟑螂会经常被鱼或青蛙吃掉,尽管如此,铁线虫仍能够从鱼或青蛙的肠子中逃离。

有些动物甚至受益于被其它动物吃掉的遭遇。许多蜗牛被鸟类吃掉后仍能活下来,这种能力帮助他们达到了“长途旅行”的目的。这或许解释了一个现象:日本不同岛屿上或南北美洲不同区域中分布的蜗牛拥有完全相同的基因。蜗牛长途迁移的能力很有限,但它们能够乘坐“带着羽毛的航班”跨越大陆,这个达尔文曾提出的假设现已被科学家们证实。

有时候,被吞掉的动物会来个剧情大反转。青步甲就是一例。当青蛙吐出舌头展开攻击时,青步甲会躲避,随后用自己一对带钩的下颌紧紧抓住青蛙的脸,再活生生地、慢慢地把青蛙吃掉。在科学家观察的400多次较量中,青步甲总是会赢。其中有一例的剧情更精彩。一只蟾蜍设法把青步甲吞进肚子里,但两小时后,它把青步甲吐了出来,仿佛为了复仇,青步甲最后把它给吃了。

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