数百万人死于无法有效止痛 在美却因滥用造成危机

2018-02-20 00:02:36 来源: 网易科学人 举报
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在美国,阿片类处方止痛药导致每天有42人死亡,如今阿片类药物危机已成为美国公共卫生紧急事件。对于美国来说,还需要继续应对阿片类药物滥用带来的破坏性影响。可是具有讽刺意味的是,世界上更多的人却因为药物不足而受到影响。

出品|网易科学人栏目组 晗冰

虽然全美都在讨论阿片类药物的滥用问题,但很少有人注意到世界其他地方的大部分人都没有注意到吗啡等止疼药的重要性。

在华盛顿特区一个寒冷的秋日早晨,许多家庭挤在美国总统特朗普的周围,一起面对着来到白宫的世界级媒体。

一些人手中紧紧握着自己失去的亲人的照片。他们被邀请参加这样一个历史性时刻,试图确保发生在他们身上的事情不会再发生在数以千万计的美国家庭中。

那天,特朗普总统宣布美国的阿片类危机成为全国公共卫生紧急事件。

在美国,阿片类处方止痛药导致每天有42人死亡。

数百万人死于无法有效止痛 在美却因滥用造成危机

图示:1803年,德国药剂师塞特纳(Friedrich Serturner)首次从罂粟乳液中分离出纯吗啡。

但是,尽管美国正在试图对付这些强效止痛药的滥用行为,但在世界上的其他地区,却有数百万人死于无法有效止痛。

“我记得我从墨西哥城的乳房切除手术中醒来,疼痛是如此的剧烈,以至于我无法呼吸,”几年前切除了左乳房的菲利西亚克努尔(Felicia Knaul)表示。

“大约过了10分钟,医生才能来调整我的止痛药物,这不仅是一种痛苦,更是因为疼痛而不想呼吸的恐惧。”

根据自己的体验,加之了解到数百万人从未感觉医生能够缓解他们的疼痛 ,现任美国迈阿密大学教授和国际健康经济学家的克努尔决定将工作重点放在如何缓解疼痛上 。

全球不平等

据悉,克努尔领导了一个由医学杂志《柳叶刀》设立的委员会,该委员会负责监测全球获得姑息疗法和缓解疼痛治疗的情况。

它发现了一个令人震惊的统计数字:世界上90%的吗啡被世界上最富有的10%的人所消耗。

当然,富裕国家获得这些药物更便捷可能并不令人感到意外,但在缓解疼痛治疗方面,全球范围内的不平等性尤其明显,要比比医疗保健中的不平等更为极端。

其中吗啡是阿片类处方药物的一个典型例子。顾名思义,这种药物的原材料来自罂粟,和海洛因的来源一样。

海洛因是非法的,但其他的阿片类药物受到管制,可以通过口服片剂或注射吗啡的形式来缓解疼痛。

来自人权观察的Diederik Lohman这样说,不让人们接触阿片类药物可以说是一种酷刑。

“我们采访的许多患者告诉我们,他们甚至想要自杀,他们向医生询问如何能够让他们摆脱痛苦的东西。”

“在某些情况下,他们会试图自杀,因为他们再也忍受不了痛苦。”

他说,问题在于,人们往往会将阿片类止痛药与海洛因等非法药物混为一谈。

他说,阿片类药物已被纳入所谓的“药物战争”范畴,而人们并不是从医学的角度对待诸如吗啡等阿片类药物。

“几十年来,围绕阿片类药物的相关国际层面讨论完全集中在非法毒品上,而忽视了这些相同的物质也具有重要的医疗用途,”Lohman表示。

另一个主要挑战是要确保所有国家的医务人员能够了解如何使用吗啡等药物,从而才有信心将其交给患者。

Lohman先生说,医学院的学生们经常被告知患者会对阿片类药物成瘾,但并不总是教导阿片类药物也可以成为控制疼痛的重要干预措施。

这导致了“国际......对使用这些药物的非理性恐惧”,他说。

因此,Lohman先生说,许多能够分发这些药物的人最终认为这些强大的药物是“有害的”。

他说:“人们害怕进监狱......他们认为如果你开了这些药就是犯法的。”

这是一个平衡性问题,如何确保需要这些药物的人有机会获得,而且还不容易被滥用。

数百万人死于无法有效止痛 在美却因滥用造成危机

图示:美国平均预期寿命的下降被归咎于阿片类药物的滥用。

“我们不能让钟摆从一个极端摆到另一个极端,”美国前外科医生维韦克默菲(Vivek Murthy)博士表示。

“无论我们滥用阿片类药物,或者是过分控制使用阿片类药物,事实上都是在制造痛苦。”

吗啡价格便宜,易于制造。一片吗啡的价格约为2便士。

但是,尽管默菲医生也认同世界上很多国家都迫切需要在缓解疼痛方面做出更多工作,但他也警告说,美国的教训应该是一个“警示性的故事”。

他说:“美国的阿片类药物滥用问题是数十年累计成的,但其出发点并不坏。”

大约在30年前,医生们被要求更积极主动地治疗患者疼痛,因为人们意识到许多患者正在遭受痛苦。

默菲博士说,由此制药公司开始“积极推销”阿片类药物。

“制药公司直接向消费者播放广告,推销人员一对一地邀请医生参加各项活动,甚至于带其度假,从而让医生开出更多的阿片类药物处方,”他说,“这带来了破坏性的影响。”

迄今为止,至少有一家制药公司已经为此支付了数亿美元的罚款。

创新方法

乌干达开创了一种不同的方法,并且在整个过程中相应削减了制药公司的作用。

乌干达在临终关怀方面始终处于非洲的领先水平。这个国家开发了液态吗啡,并免费向政府医院分发,切除了“中间人”环节。

Hospice Africa Uganda的药物技术人员使用吗啡粉,防腐剂和食用色素混合制成液体吗啡液体,在应用上凸显出不少优势。

一名疼痛患者一周的治疗费用约为71便士。

非洲姑息疗法协会主席Emmanuel Luyirika博士说:“粉末的优势在于您能够测量和控制使用量。”

“一旦它变成液体,被滥用或变成其他东西的风险就会大大降低。”

当然,液体吗啡并不像片剂那样可以通过粉碎或咀嚼以加速缓解疼痛的效果。

几年前当我访问乌干达时,亲眼目睹了这种方法增加了患者及其家属获得姑息治疗的机会。

但乌干达仍然只能够满足约20%的患者需求。相比之下,许多其他非洲国家对患者吗啡的供应量还要更少。

这不仅关乎阿片类药物的可用性和价格,这也是关于卫生基础设施的考量,以及对优先缓解患者疼痛的承认和考虑。

但对于美国来说,还需要继续应对阿片类药物滥用带来的破坏性影响。可是具有讽刺意味的是,世界上更多的人却因为药物不足而受到影响。

杨舟 本文来源:网易科学人 责任编辑:杨舟_NBJS5726
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