看似活着的蚂蚁:可能早都死了 还被真菌操控着

2017-12-01 00:02:30 来源: 网易科学人 举报
0
分享到:
T + -
当真菌感染木蚁后,它会在蚂蚁体内不断生长,吸收蚂蚁体内的营养物质并控制蚂蚁意识。在一个星期的时间里,真菌会迫使蚂蚁离开自己安全的巢穴,并爬到附近的植物上。它会操纵蚂蚁停留在25厘米高的地方,这一位置的温度和湿度都恰到好处,有利于真菌的生长。

出品|网易科学人栏目组 晗冰

看似活着的蚂蚁:可能早都死了 还被真菌操控着

科学家最新研究发现,偏侧蛇虫草菌所操控的僵尸蚂蚁大脑并未被真菌侵蚀。真菌只是通过操纵蚂蚁机体动作就能达到自己的目的。换言之,宿主蚂蚁就像是被困在驾驶座上的司机,而真菌控制了汽车轮子。

要找到世界上最邪恶的精神控制案例并不是什么难事。你不用去看科幻小说,去到类似巴西这种热带国家的丛林中就可以找到。仔细观察那些距离森林地面25厘米的树叶,看看它的背面有没有什么异样。如果幸运的话,你可能会发现一只蚂蚁紧贴着叶子的主叶脉,似乎为了不掉下去,下颌紧紧钳住了叶子。但事实上,这只蚂蚁的生命已经结束,它的身体属于偏侧蛇虫草菌(Ophiocordyceps unilateralis),也就是僵尸真菌

真菌感染木蚁后,它会在蚂蚁体内不断生长,吸收蚂蚁体内的营养物质并控制蚂蚁意识。在一个星期的时间里,真菌会迫使蚂蚁离开自己安全的巢穴,并爬到附近的植物上。它会操纵蚂蚁停留在25厘米高的地方,这一位置的温度和湿度都恰到好处,有利于真菌的生长。此外,真菌还操纵蚂蚁将其下颚死死咬住一片叶子。最后,真菌会从蚂蚁的头部长出一根长柄,形成一个充满孢子的球状囊。而且蚂蚁往往会被操纵会爬上一片悬在其惯常觅食路径上的叶子,这样以来真菌孢子会落到由此经过的其他蚂蚁身上,再依次将它们侵蚀。

这种真菌操控蚂蚁的技巧无与伦比,堪称电子游戏《最后生还者》(The Last of Us)的怪物背后的有机体,或者是电影《天赐之女》(The Girl with All the Gifts)中的僵尸。这也是宾夕法尼亚州立大学昆虫学家大卫·休斯(David Hughes)的痴迷所在,他一直在研究这种真菌。他想知道真菌究竟是如何控制木偶的 - 他最新的实验表明,这种真菌要比想象的更为残忍。

休斯的生马德尔·弗雷德里克森(Maridel Fredericksen)用一种特殊的显微镜把受感染的蚂蚁切成50纳米厚的薄片,切片厚度只是头发宽度的千分之一。她仔细扫描了每一片,将图像编译成三维模型,并标注哪些组织属于蚂蚁,而哪些是真菌。单单标注蚂蚁的一块肌肉就花了弗雷德里克森三个月的时间。为了加快速度,休斯与计算机科学家丹尼·陈(Danny Chen)合作,他通过一种人工智能来区分蚂蚁真菌

研究显示,当真菌第一次进入宿主体内时,它就像单细胞一样悬浮在蚂蚁的血液中,不断进行自我复制。但经过一定程度的复制后,正如弗雷德里克森的图像所显示的那样,这些单细胞开始协同工作。它们通过相互建立一种在感染植物的真菌中很常见的短管来相互连接。通过这种方式,真菌之间可以相互沟通和交换营养。

他们也开始侵入蚂蚁的肌肉,要么穿透肌肉细胞本身,要么填满肌肉细胞之间的空间。结果就是显而易见的:红色的肌肉纤维被相互连接的黄色真菌细胞网络所包裹,这是偏侧蛇虫草菌所特有的。休斯的研究小组发现,另一种致命性感染蚂蚁但不操纵思维的寄生真菌也会在肌肉细胞间传播,但不会在单个细胞之间形成管道,也不会将自身导入肌细胞网络中。

每当休斯或其他人讨论僵尸蚂蚁时,他们总是把它作为一个单一的整体,真菌不断在侵蚀和控制宿主。但是你也可以把真菌看作是一个殖民者,它所瞄准的宿主蚂蚁就是其殖民地。单个细胞开始在宿主体内独自存在,但最终会联合起来,融合成一个超级有机体。通过相互联系,这些无脑的细胞可以征服一个宿主生物的大脑。

但令人惊讶的是,他们可以在不需要接触大脑的情况下做到这一点。休斯的研究小组发现,真菌细胞侵蚀了蚂蚁的整个身体,也包括它的头部,但蚂蚁的大脑却没有受到任何伤害。赖斯大学的凯利•维纳史密斯(Kelly Weinersmith)表示,还有其他的寄生虫可以在不破坏大脑的情况下操纵宿主。例如,一只扁形虫会在小鳍底鳉(California killifish)的大脑上形成一个类似地毯的隔离层,使大脑保持完整,同时让这种鱼的行为不规律,引起鸟类——也就是扁形虫下一个宿主的注意。维纳史密斯指出:“但是偏侧蛇虫草菌对蚂蚁的操纵相当精确,以至于真菌不会侵入宿主的大脑,这真是令人惊讶。”

回想起来,这是有道理的。佛罗里达中央大学的克里萨德贝克(Charissa de Bekker)说:“如果这些寄生虫只是侵入并破坏神经元组织,我并不会认为我们观察到的操控行为会像现在这样引人注目。这种操控行为比想象的更为复杂。”她指出,真菌会分泌大量的化学物质,从远端影响宿主大脑。

总体来看,真菌侵入宿主身体,利用宿主机体相互沟通,影响远端的宿主大脑。休斯认为这种真菌还可以更直接地控制蚂蚁的肌肉,真正把操控蚂蚁的行为变成“控制木偶的游戏”。一旦感染发生,他说蚂蚁体内的神经元——也就是大脑控制肌肉的主要方式——开始死亡。休斯怀疑真菌开始接管蚂蚁行为。它有效地将蚂蚁的四肢动作与大脑割裂开来,让自己干预其中,释放化学物质,迫使四肢肌肉收缩。如果这是正确的话,那么蚂蚁就会像囚犯一样在自己的身体中慢慢结束生命。它的大脑就像一个困在驾驶座上的司机,但真菌控制着轮子。

郭浩 本文来源:网易科学人 责任编辑:郭浩_NT5629
分享到:
跟贴0
参与0
发贴
为您推荐
  • 推荐
  • 热点
  • 娱乐
  • 体育
  • 财经
  • 科技
  • 军事
  • 汽车

玛莎拉蒂成都街头非机动车道撞死山区教师,肇事司机态度激怒家属

新闻 玛莎拉蒂 成都
|
封面新闻
13小时前
63097 跟贴63097

专家:中国被美扒了两层皮 还有人妄想中国做美国助手

新闻 美国 苏联
|
观察者网
19小时前
109654 跟贴109654

台军装甲车街头演练:漆成黄色,伪装起重车

新闻 装甲车 台军
| 海外网
14小时前
9 跟贴9

长沙“无人认领”别墅71栋找到业主 有业主称没钱装修

新闻 别墅 别墅区
|
上游新闻
19小时前
77753 跟贴77753

女子称不满饭店强制消费被打掉门牙 女儿被踢流产

新闻 拘留 公安局
|
猛犸新闻
13小时前
35101 跟贴35101

学生返校捐款却被轰走 女校校长:最反对当全职太太

新闻 全职太太 女校
|
东方网
15小时前
58482 跟贴58482

美国1周2次批准对台军售 国防部:以台制华死路一条

新闻 国防部 出售武器
|
环球网
8小时前
198 跟贴198

一印度士兵在巴基斯坦驻印度高级专员公署外自杀

新闻 巴基斯坦 士兵
|
环球网
14小时前
1 跟贴1

女婿病亡后家人争房,开庭前一晚老丈人杀害亲家母

新闻 杀害 李玉凤
|
红星新闻
5小时前
255 跟贴255

北京新发地市场聚集性疫情病毒来自何方?最新结论来了

新闻 病毒 聚集性
|
北京日报客户端
9小时前
1678 跟贴1678

内蒙古应急管理厅党委书记、厅长王俊峰被查

新闻 王俊峰 党委书记
| 新京报
11小时前
1 跟贴1

新疆疫情暴发地为一校服制衣厂,专家:无症状感染也可成为超级传

新闻 感染 呼吸道
| 中国新闻周刊
6小时前
3349 跟贴3349

内蒙古司法厅原厅长兼监狱管理局党委书记徐呼和被查

新闻 司法厅 自治区公安厅
|
内蒙古纪委监委微信公众号
11小时前
0 跟贴0

武汉24岁女子出租屋内死亡,其男友涉嫌过失致人死亡被批捕

新闻 情侣 杀人犯
| 新京报
9小时前
26335 跟贴26335

NASA首次证实:在月球阳光照射表面发现水分子

新闻 nasa 月球
|
观察者网
18小时前
1208 跟贴1208

中国宣布制裁对台军售三美企,专家:制裁范围力度罕见,也是对美

新闻 波音公司 洛克希德·马丁
|
环球时报
23小时前
2041 跟贴2041

印媒预告:他们会谈一个“经济上对抗中国”的手段

新闻 今日印度 印媒
|
环球网微信公众号
12小时前
31 跟贴31

美众议院民主党高层证实:蓬佩奥因涉嫌违反联邦法律被调查

新闻 蓬佩奥 民主党
|
环球网
1天前
37 跟贴37

日新增确诊超8万例!白宫却说"放弃控制疫情",美媒:美政府投降了

新闻 彭斯 白宫
|
环球时报
23小时前
743 跟贴743

粉象生活“云种植”,线上种树免费领水果

新闻 水果 种植
|
大众新闻
15小时前
0 跟贴0

快讯!美印签署军事协议,给印度卫星数据以提升导弹和无人机精度

新闻 卫星 无人机
|
环球网
11小时前
63 跟贴63

整治黑帮势力引来报复?罗马首位女市长:犯罪团伙要杀我全家!

新闻 罗马 拉吉
|
环球网
19小时前
0 跟贴0

美南加州华人餐饮业新趋势:宴席点外卖 商家送上门

新闻 婚宴 餐饮业
|
中国新闻网
15小时前
0 跟贴0

文在寅回应59人接种流感疫苗后死亡:接着打,让更多人打

新闻 文在寅 疫苗
| 海外网
18小时前
2 跟贴2

罗马市长及家人遭死亡威胁 或因打击黑手党被报复

新闻 拉吉 罗马
|
中国新闻网
15小时前
1 跟贴1

这些不寻常的“第一次” 正在放大美国的危机

新闻 美国 白宫
|
央视新闻客户端
1天前
136 跟贴136

澳大利亚假扮政府官员诈骗案件多发 华人受害者居多

新闻 澳大利亚 里卡德
|
中国新闻网
18小时前
0 跟贴0

意大利新增确诊病例逾1.7万 政府吁避免跨境旅行

新闻 意大利 旅行
|
中国新闻网
16小时前
0 跟贴0

改口?蓬佩奥称美支持白俄罗斯主权,俄议员:这是美让白俄远离俄

新闻 蓬佩奥 白俄罗斯
|
环球时报
1天前
0 跟贴0

加拿大议会众院通过动议 调查政府应对新冠疫情是否得力

新闻 加拿大 动议
|
央视新闻客户端
23小时前
11 跟贴11

美国针对伊石油化工部门发起新一轮制裁

新闻 美国 伊朗
|
央视新闻客户端
1天前
892 跟贴892

信号强烈!中方一天出台两波对美反制措施,专家:对等反制决不妥

新闻 美国政府 外交部
|
环球时报-环球网
1天前
10 跟贴10

韩总统:死亡病例与流感疫苗接种无直接关联 民众无需过分担心

新闻 流感 疫苗接种
| 新京报
18小时前
1 跟贴1

欧盟官员:如与美国谈判未果 欧盟将依据世贸组织裁决对美采取反

新闻 欧盟 世贸组织
|
央视新闻客户端
22小时前
10 跟贴10

世贸组织裁定美国对中国加征关税非法,特朗普政府对此提起上诉

新闻 唐纳德·特朗普 世贸组织
|
界面新闻
1天前
6052 跟贴6052

孟晚舟案再度开庭听证 聚焦滥用程序指控

新闻 孟晚舟 指控
|
中国日报
1天前
128 跟贴128

中国驻斯里兰卡使馆回应蓬佩奥访斯前夕美方涉华言论

新闻 斯里兰卡 蓬佩奥
|
中国驻斯里兰卡大使馆网站
1天前
0 跟贴0

大阵仗!美日近5万人数百舰机演习应对"突发事件"

新闻 演习 美军
|
环球网
18小时前
8665 跟贴8665

美国“拉架”失败,阿亚互指破坏停火协议

新闻 停火 美国
|
环球时报
23小时前
1258 跟贴1258

俄苏-27战机在黑海空域拦截两架法国战机

新闻 俄苏- 战机
|
央视新闻客户端
1天前
21 跟贴21

古代大内侍卫的6个秘密,除了武功高强,最后一点一般人很难通过

事故之我见
2020-10-27 01:30:30

59人接种后死亡?法企疫苗曝出问题,新加坡已叫停,中国也是买家

金十数据
2020-10-26 20:31:02

河南4名男童遭土方掩埋身亡案进展:4名责任人被移交检察机关

妞儿社会见闻
2020-10-27 23:45:42

学生追老师,老师离婚娶她,恩爱16年,33岁她含泪把丈夫告上法庭

纪一二传
2020-10-27 11:54:16

奴隶主挑选黑奴的全过程:掰开嘴巴观察,还用舌头舔一下黑奴身体

赵姐说历史
2020-10-27 10:41:09

岳云鹏被控诉骗婚,对方写下泪诉曝私生女7岁,却被他用一张照片打脸?

此木可依
2020-10-27 13:00:56

我国第一服装品牌要倒了?负债165亿不说,满仓的衣服还卖不出去

钱包那些事儿
2020-10-27 09:01:21

哈里发表爆炸性言论:称女王要“自我反省”,感谢梅根让自己醒悟

宝妈咪育儿经
2020-10-27 00:50:17

美国第一夫人有替身?美国网友:真的第一夫人不在了,这个是假的?

沪江英语
2020-10-27 18:51:04

大街上一眼就看到这位姐姐,人群中简直就是“贵妇”,微胖但好看

康仔看时尚
2020-10-27 14:31:19

女人绝经以后,可能有一些难言之隐,医生:很常见,别羞于说出口

健康白皮书
2020-10-26 09:42:47

大葱价格涨得“葱”忙,遇到啥事了?

农视网
2020-10-27 11:33:50

每个爱挖鼻孔的人,或早或晚要遭受4种后果!医生劝你手下留情

39健康网
2020-10-27 21:19:51

慈禧每天3点就起床,8点才上朝,中间这5个小时她到底在干什么?

子夜说史S
2020-10-26 18:41:58

大选倒计时一周,美国的爱国主义空前高涨

新知公社
2020-10-27 15:55:19

时隔12年,周星驰再演男一号?电影《太极》即将开拍

八圈传播者
2020-10-27 23:28:50

《陈翔六点半》这些演员,背景不一般啊

天眼观娱乐
2020-10-27 21:04:57

“家里进蛇了,狗子牺牲自己保护了小主人”好狗难求啊!伤心

淡然娱乐
2020-10-27 12:43:32

重提15年前被追斩事件,钟嘉欣:当时以为必死无疑!

看剧领航员
2020-10-26 17:17:02

我国首例女冻人展文莲,打算50年后"复活"与家人团聚,现状如何?

尘缘亦绝
2020-10-24 14:54:19
2020-10-28 05:44:59
+ 加载更多新闻
×

【TED】怎么就你减肥比别人难

热点新闻

态度原创

网易号

查看全部
阅读下一篇

返回网易首页 返回科技首页