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美国人不吃转基因食物专坑中国人?你太自作多情了

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包括笔者在内的绝大多数生活在美国的人们,不可避免地、毫不知情地已经吃过了。在转基因食物标签正式成为法律要求之前,难免还会吃到。

来源|同语轩微信公号 

作者|Gloria Zhang

美国人不吃转基因食物专坑中国人?你太自作多情了

前言:转基因食物这个话题一直很有争议,而且周期性地发作。据说跟中医还是西医,养生还是迷信这样的话题一样,较起真儿来,足以导致夫妻反目为仇,兄弟割袍断义。本来不想淌这个浑水,在上海的好友深受其扰,希望我讲讲美国的情况。营养学和食品卫生曾经是我的专业,也是我至今关注的问题之一。美国的情况略知皮毛,整理一下跟大家分享。

本文的目的很简单,只陈述事实,回答两个问题:1. 美国市场有没有转基因食物? 2. 美国人如何看转基因食品的安全性。

什么是转基因作物?

转基因生物(Genetically modified organisms, GMO)是指其遗传物质以非自然方式发生改变的植物、动物或微生物。通常所说的转基因食物是通过基因工程技术改造的农作物。美国食品与药物管理局(Food and Drug administration, FDA)认为基因工程作物 (Genetically Engineered Plants)是更为贴切的名称。

基因改造的目的,是提高其耐受性(抗旱或耐病)、其营养价值或者口味,最终降低成本并提高产量。

千百年来农民一直在寻求种植更好的植物。传统的方法包括反复交叉授粉来产生具有所需性状的后代。这个过程会引入许多基因,包括一些编控不想要的性状的基因。

基因工程则是将编控所需性状的基因分离出来,然后添加到实验室中的单个植物细胞中,并从该细胞产生出新的植物。通过相对准确地引入一个或几个基因,科学家希望可以得到想要的性状,同时避免不想要的性状。

美国有转基因食物吗?

美国市场上有转基因食物和含有转基因作物成分的食物,而且很多。目前,美国超过90%的大豆和近90%的玉米是转基因农作物。据估计,超市中约有75%的食物含有转基因农作物的成分。前四名是:

- 玉米和含有玉米成分的食物

- 大豆和含有大豆成分的食物

- 含糖作物

- 植物油

美国人不吃转基因食物专坑中国人?你太自作多情了

2015年11月,美国食品和药物管理局(FDA)批准食用转基因三文鱼,使其成为美国第一种用于食物的转基因动物。当然, FDA按标准做了种种安全性评估,包括在哪里养、如何养殖等都有监管。前几天,第一批转基因三文鱼已经在加拿大上市。

美国人不吃转基因食物专坑中国人?你太自作多情了

美国居民吃不吃转基因食物?

目前大约有64个国家要求在食物标签上注明含有转基因成分。美国FDA还没有这个强制要求,只是生产商在自愿的基础上标注。越来越多的人呼吁应当在食物标签上注明是否含有转基因成分。

包括我自己在内的绝大多数生活在美国的人们,不可避免地、毫不知情地已经吃过了。在转基因食物标签正式成为法律要求之前,难免还会吃到。

转基因食物安全吗?

在美国,食品安全问题,科学家和医生可以有个人意见,但是说了都不算。人类和动物食品的安全性由FDA来评估和监管。 在各种食物进入市场之前,FDA会进行毒理、致敏性、营养学及环境等多方面的评估。 FDA认为安全的才会放行,包括转基因食物。

美国人不吃转基因食物专坑中国人?你太自作多情了

FDA官网:迄今为止市场上销售的转基因食物与同类的非转基因食物一样安全。

然而,转基因食品的安全性一直是有争议的。

有关安全性的议题包括:

• 致敏性 (Allergenicity)

转基因食物会不会将基因从过敏原转移到非过敏性植物?

联合国粮食及农业组织(粮农组织)和世界卫生组织(卫生组织)制定了转基因食品检测方案。迄今为止,目前市场上的转基因食品中没有发现过敏反应。

• 基因转移 (Gene transfer)

来自转基因食物的基因会不会转移到动物和人类胃肠道中的细胞或细菌中?

虽然科学家们认为这个风险很低,还是有人担心抗生素耐药基因的转移会对人类健康产生影响。

• 异交 (Outcrossing) 当转基因植物的基因扩散到传统植物,称之为异交。工程基因进入野生种群会不会影响非转基因食品的安全?

基于这个考虑,有几个国家采取了转基因作物与常规作物分开种植的策略。

美国医生怎么说?

梅奥诊所健康生活计划部门的医学总监Dr. Donald Hensrud认为:

“基因工程食品是一个非常有争议的话题。现在美国超过90%的大豆和近90%的玉米是转基因农作物。基于过去二十年近1800篇已经发表的研究,基因工程食品并没有导致人类患病或受到损害。但是,人们仍然担心理论上的消费这些食物的可能的风险,以及可能的对环境的危害。”

克利夫兰诊所功能医学中心的医学总监Dr. Mark Hyman认为:

“目前还没有足够的资料说明转基因生物对我们身体和健康的影响……我个人会远离所有加工过的、非天然的食物”。

转基因作物对环境的影响

Dr. Mark Hyman的一篇文章中提到一些转基因作物可能对环境不利。

“最近的报告和研究表明转基因食品并没有实现它们增加产量和减少使用农药的承诺。2016年《纽约时报》发表的一篇文章比较了欢迎转基因作物的北美洲和禁止转基因作物的欧洲,研究人员发现,作物产量没有明显差异,但是随着这些作物的出现,美国种植者的除草剂用量增加了21%。

美国地质调查局的一些数据也显示出了农药使用的差异。自从二十年前美国引入转基因作物玉米,棉花和大豆等,杀死昆虫和真菌的毒素的使用量已经下降了三分之一,但喷洒型除草剂的用量却上涨了21%。相比之下,在法国,杀虫剂和杀菌剂的使用量下降了65%,除草剂用量也下降了36%。”

美国人不吃转基因食物专坑中国人?你太自作多情了

我个人怎么看下面这些很流行的说法?

“美国人不吃转基因食物,专门用来祸害中国人的”:

很自作多情的一种看法,也高估了以营利为目的的美国商人的爱国情怀。

“转基因食物损害了人们的身体健康,导致了XXX等疾病”:

有真凭实据就拿出来公之于众,或者举报到FDA,很多人在期待证据的出现。

“吃转基因食物会改变人的基因”:

足以令基因工程科学家无语的想法。转基因食物跟非转基因食物一样可能或者一样不可能改变食用者的基因。

- 美国市场有很多含有转基因成分的食物,很多美国人民不可避免地、不知情地吃了而且吃着。

- 目前FDA认为转基因食物跟同类的传统食物一样安全。有潜在的可能的危害吗?理论上不是没有可能,目前证据不足。

- 目前美国还没有法律要求在食品标签上标注转基因作物成分,只是鼓励生产商自愿注明。

建议

- 支持清晰易懂的转基因作物标签,有助于追踪和评估转基因食物的安全性也尊重消费者的知情权和选择权。

- 目前尚未发现转基因食物危害人类健康的证据。吸烟,酗酒,油炸食物,腌熏食物,加工肉类,高糖高脂饮食…….都是已经证实的导致多种疾病的危险因素,避免以上这些食物更为重要。

- 如果想要避免转基因食物,可以选用有机食物。在美国,带有“有机”标签的食物,都是非转基因食物,而且没有使用某些杀虫剂、化肥和人工添加剂。

美国人不吃转基因食物专坑中国人?你太自作多情了

References:

1. http://drhyman.com/blog/2017/05/21/thoughts-gmo-foods/

2. http://www.mayoclinic.org/healthy-lifestyle/nutrition-and-healthy-eating/expert-blog/genetically-modified-foods/bgp-20164720

3. http://www.webmd.com/food-recipes/features/truth-about-gmos#1

4. https://www.fda.gov/food/ingredientspackaginglabeling/geplants/ucm461805.htm

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