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英国《卫报》为什么要用中文报道大象生存危机?

2016-12-22 00:12:32 来源: 网易科学人 举报
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在全球大象数量急剧下滑的悲剧中,中国扮演着不干净的角色。中国政府坚决了保护大象、杜绝非法象牙交易的信心,但市场依然客观存在。象牙的洁白、“吉祥”和“佛光”背后,是血腥残忍的杀戮。为了获得象牙,偷猎者往往捣烂大象的整个头颅,任由大象尸体在荒野中腐朽...这种原罪世人皆知。中国部分宗教信徒、部分富裕阶层和官僚阶层需要在深夜舔舐自己的良知。《卫报》罕见采用中文报道形式,想让更多中国人知道,全世界大象的命运究竟因为中国人发生了什么。

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出品︱网易科学人栏目组 王真

本文整合自英国《卫报》 

阅读本文大约需要50分钟

从早先欧美的象牙收藏热,到近来亚洲地区对象牙高涨的需求,一波又一波的屠杀已经将非洲大象逼向灭绝的边缘。过去十年,为了满足人们对象牙不灭的热情,非法狩猎活动猖獗,导致非洲大象数量灾难性下降。

虽然从事偷猎的主要是非洲人,但他们的客户却通常是亚洲的犯罪团伙。这些犯罪团伙通过水路或空运将象牙走私到需求量不断增长的国家,其中需求量最大的当属中国。

英国《卫报》从今年(2016年)九月开始,详细报道了各界为阻止这一独特而敏感的动物种群数量减少所做出的努力。而事实上,若不能赢得中国政府和中国消费者的支持,非洲大象便无法得到有效的保护。因此,英国《卫报》通过联合“中外对话”一个独立的非营利性组织,主要以伦敦、北京和旧金山为基地展开活动。,罕见的用中文报道的方式,为中国的消费者和读者带来一系列深度报道、专家观点、以及专题报道。

我们已经到了一个报道大象生存现状的关键时刻,一个决定着它们今后命运的重要关头。在中国、乃至全世界的读者,意识到在为时未晚之前,我们必须采取行动。

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《卫报》的相关报道不仅列举了非洲象保护的一些重要问题,还关注了亚洲象的保护。象牙消费者只是中国和世界消费者中的一小部分,而且有越来越多的人意识到并关注偷猎现象。《卫报》和“中外对话”希望充满通过互敬的对话,能够警醒汉语和英语读者,意识到大象的美好和脆弱。

----以下为《卫报》相关中文稿件-------

英国《卫报》系列报道|拯救非洲大象:你能想象它们在这个地球上彻底灭绝吗?

作者:Harriet Sherwood 《卫报》记者 曾任耶路撒冷驻地记者。

肯尼亚北部的桑布鲁国家保护区,当炙热的阳光已经软化成轻柔的夜光时,我跟着大卫·达巴伦钻进一辆吉普车,去寻找大象。

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我们一边驶过热带草原,达巴伦一边给我指出草原上生活的大象族群以及其中的个体。“这一群叫蝴蝶;这一群叫风暴;这是香料,”他说道。我们要找的是香料族群的雌性族长“肉桂”。正说着,她就突然出现在我们的视线中:她大约50岁的年纪,体型庞大,生来就没有长着珍贵的象牙。跟在她身边还有小象哈比巴。2011年,这只小象的母亲被盗猎者杀害,它和它的七个兄弟姐妹此后就成了孤儿。之后他们被肉桂和香料族群收养。

达巴伦说他可以认出大约四百到五百只大象并叫出他们的名字。在吉普车里,他一直不断地叫着一连串的名字。“那是乔纳森,”他朝着五十米开外一头屁股正冲着我们的大象说。他是怎么区分这些大象的?“看耳朵:缺口啊,孔洞啊,裂痕啊。看象牙:有些短一点,有些长一点,有些是弯曲的,有些是笔直的。看颜色:有些皮肤带有粉色,有些肤色较浅,有些肤色较深。但是也要看脸。他们的脸跟我们的脸一样,每一只都不同。”他接着补充说,区分不同大象的不仅仅是身体上的特征。“当你花些时间和大象呆在一起的时候,你会明白他们都有不同的个性。他们可以给你留下不同的印象。我对大象的理解或许比我对人的理解还要深刻。”

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达巴伦的一个同事后来告诉我,这种认知和尊重是相互的。“大象相信他,就会到他身边来,”她说。的确,有一天晚上我们的吉普车熄火之后,我们的车旁围绕着十多只大象。他们拱着车身,把鼻子伸到车胎下面找草吃。当我们与他们目光相对时,他们的眼睛会缓缓地眨动。真是一个神奇的时刻。

我们等象群离开之后,才熄着大灯在黑暗中行驶起来。达巴伦驾驶吉普车穿过荆棘,越过沟壑,引导他的除了正在攀升的月亮,还有他对这里地形的熟悉。说到这里,我该给大家介绍下达巴伦了。

达巴伦今年36岁,在拯救大象组织工作16年了。在加入拯救大象组织之前的20年中,他一直居住在桑布鲁以北200公里的玛萨比特村,与大象和其他野生动物朝夕相处。他告诉我,当他还是个小孩子的时候,“那里还有好多好多大象,但是盗猎毁了他们。”

他上下学路上或者为父亲放牛放羊时常常会遇到各种动物。“我们经常会被大象追赶。起初我们十分害怕,后来就慢慢成了游戏,”他回忆说。“我从小在他们身边长大。野生动物是我们的一部分,是我们生活的一部分。”

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上完高中后,他追随兄长的足迹加入了位于桑布鲁的肯尼亚野生动物服务机构。有一天,达巴伦看到一辆车身印着拯救大象组织徽标的吉普车。好奇的达巴伦发现这个组织是专门研究大象的——研究它们的生活,也研究它们的死亡。

“我问他们能否成为他们的实习生。当时他们只有两支帐篷和一辆汽车,别的什么也没有。我跟他们一起待了两个月,然后变成了四个月,然后又变成一年,最后他们不让我走了。”他接着说,如今“我觉得我很可能这辈子就干这个了。”

达巴伦在拯救大象组织的这些年中,帐篷逐渐变成了一片简易的生态办公室,有用来会客和就餐的公共区域,也有可以小憩的木屋。起初的一辆车变成了一个旧吉普车车队外加一架用于在空中巡查肯尼亚北部广袤的草原和山区的赛斯纳185型飞机。实习生达巴伦不仅升职成了野外行动主管,更成为了一位健谈的桑布鲁大象大使。

回到研究站,他详细解释了他对于大象的热爱。“我从它们身上学到了很多。它们对于彼此的爱与同情心。人类的爱是有很强条件性的,但大象的爱是无条件的。它们彼此十分亲密,真切地关心彼此——在很多方面都强于人类。即便只是短暂分开,家庭成员在见到彼此时也会表现得激动和兴奋,就好像它们在说,‘天啊,你这几天去哪儿了?’大象是聪明智慧的生物。它们可以走远路却仍然清晰地记得走过的路线和安全的庇护所。它们还会集体哀吊死去的同伴。它们是生态系统关键的环节,是一种具有代表性的物种。你能想象它们在这个地球上彻底灭绝吗?”

节节败退

两到三年前,有一件事曾经看起来真的可能会成为现实:未来肯尼亚的学生们或许只能从书本中以及集体记忆中了解大象。“我们都陷入了绝望,”资深动物学家、拯救大象组织创始人伊恩·道格拉斯-汉密尔顿表示。“我们当时就要输掉这场战斗。”

2014年3月30日日落之前,一阵急促的枪声打破了草原的宁静。巡逻队长紧接着打来了电话。他传来了这样的消息:盗猎者正在朝大象射击,赶快增援。

达巴伦和同事们急忙赶到拯救大象组织在桑布鲁的研究营地。消息在野生动物保护人士网络中迅速传开,巡逻队员和当地社区的反盗猎人士聚集起来,准备提供支援。他们当中就有克里斯·赖迪斯莫,他受过军事训练,是拯救大象组织的安全协调官员。

赖迪斯莫与其他六人带上G3自动步枪往南边进发。他们知道如果开车前往,盗猎者肯定会有所察觉,因此他们将吉普车停在土路上,悄悄地步行前进,时不时停下来听一听动静。

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“巡逻队员在草丛中匍匐,缓缓前进,忽然停下不动,再向前迈一步,再停下。这是一个捉迷藏的游戏——何况现在天越来越黑了,”达巴伦说。两组身携重装的人马,一群危在旦夕的大象,还有伸手不见五指的黑夜:危机四伏。

盗猎者成功地将一只体型硕大、长着珍贵长牙的雄性大象与其他雌性隔离开。当雌象惊慌逃离之后,又响起了六声枪响。“巡逻队可以听见雄象发出死前的悲鸣,这是一种很大的闷响。然后他们发现了他。他还站在那里,但是已经快不行了,”达巴伦说。

赖迪斯莫用夜视望远镜看到血液从大象头上和身上的枪伤处流出来。“他浑身是血,”他说。

盗猎者和巡逻队清楚地意识到彼此的存在,并且知道一场枪战一触即发,只是不清楚对方具体的位置。夜就在这种充满危险的警觉气氛中越来越深。“这些伙计就在黑夜中趴在地上,一动不动,一言不发,不开手电,什么都不干,” 达巴伦说。“晚上外面很危险。突然有一位巡逻队员被蝎子蜇了,他叫出声来。盗猎者这次真走运。”在骚动和黑暗中,坏人成功逃离。

这时,身中16枪的三十岁的大象Koitelel已经死亡。巡逻队员小心地摘掉了他的象牙保存好,并将他的尸体留给了鬣狗们。

如今,两年过去了,Koitelel已经晒得发白的头颅和骨头仍然散落在荆棘丛中,鲜活地提醒着我们,这场蔓延全非洲的猎象狂潮正在威胁大象的生存。

象牙冲突

在整个非洲大陆,大象盗猎已经发展为产业化的活动。根据今天发布的一项令人震惊的研究结论,草原大象的种群数量在2007年到2014年之间减少了30%。草原上大约还生活着40万头大象,而这一数字正在以每年8%的速度减少。伏尔坎的大象种群普查,在两年多的时间里通过高空飞行清点平原上大象头数的方式收集了详细的数据。已经死亡的大象也计算在内。“尸体率”超过8%表明盗猎活动已经达到了足以使大象种群数量减少的程度。在莫桑比克和安哥拉,这一数字已经超过了30%。在大象种群本就不多的喀麦隆,这一数字高达83%。

其他研究也已经得出了类似的严峻结论。2014年的一项科学研究估计,2010年到2012年间,大约有10万头大象因象牙被杀。在一些国家,这种屠杀已经发展到灭绝族群的地步。同为大象重要栖息地的莫桑比克和坦桑尼亚,短短五年内就各自失去了53%和60%的大象。

非洲剩余的大象都是森林象种,本身就更难以计数。大象族群普查项目经理詹姆斯·多伊奇表示,森林中大约还生活着6.5万头大象。本周发表的另一项研究发现,大象是繁育速度最慢的哺乳动物。即便盗猎活动明天就彻底停止,森林象种要想恢复到2002年的数量也仍然需要90年时间。

“这在很大程度上是因为盗猎活动的存在,”参与了族群现状报告研究的拯救大象组织战略顾问克里斯·图勒斯在他的家中,一边喝着茶、吃着自制小点心,一边说道。他的家位于桑布鲁以南十分钟飞行距离的波拉那,从那里能够俯瞰波拉那的私人保护区。

与钻石和其他宝石一样,象牙是非洲自然资源冲突的核心;这是一场由有组织犯罪集团发起,受到非法盗猎、走私和贸易的巨额利润驱动的战争。

冲突之初,对于象牙的需求主要来自欧洲、美国和日本,这股热潮所引发的屠杀导致非洲大象种群数量从1979年保守估计的130万头在十年内减少了一半。每年有大约700吨非法象牙——相当于大约7万头大象的象牙——离开非洲,绝大多数被运往中国,经过加工后重新出口到其他地方。

1989年的《濒危物种国际贸易公约》(CITES)禁止一切象牙贸易,象牙屠杀活动在接下来的15到20年中暂时销声匿迹。大象种群表现出初期的恢复迹象。

但是十年前,杀戮卷土重来,背后则是来自中国的不断上升的需求。随着中国经济的繁荣,人们的腰包渐鼓,对于象牙的需求也逐渐增加。如今有大约70%的非法象牙产品最终销往了中国;象牙价格也在2012年到2014年间翻了三倍,达到每公斤2200美元的顶峰。

在一些国家,屠杀已经接近毁灭的程度。同是大象重要栖息地的莫桑比克和坦桑尼亚在五年内分别失去了53%和60%的大象。在刚果民主共和国,大象种群几近被彻底消灭。中非共和国几乎失去了全部草原大象。苏丹、津巴布韦和加蓬也经历了大范围的屠杀。去年,全非洲大约有2万头大象因象牙而丧生——这一数字已经超过了新生大象的数量。在大象另一个主要聚居地亚洲,据估算幸存的大象仅剩不到5万头,在过去一百年中减少了一半。这场保护陆地上体型最大的动物的战役还远没有成功。

不过肯尼亚已经取得了一些进展。Koitelele是过去两年中桑布鲁以及周边地区已知最后一只死于盗猎者之手的大象,保护人士希望他们的行动已经推动了一种变革。“我们齐心协力,希望再无杀戮,”赖迪斯莫表示。道格拉斯-汉密尔顿认为:“在肯尼亚,我们又重新乐观起来。我们已经穿越了风暴眼——但是对于整个非洲来说就未必如此了。”

在图勒斯看来:“盗猎仍然是一个现实的问题,但(在肯尼亚)情况已经得到了控制。大家对盗猎是零容忍的,但是盗猎不再是导致大象种群数量降低的原因。这并不是说我们已经赢得了这场战斗的胜利——威胁还是真实存在的——但是程度已经不如几年之前了。”

他还补充说,虽然大象盗猎在肯尼亚有所缓解,但该国仍然是从非洲到亚洲的象牙走私路线上的重要环节。“一些规模最大的走私网络都在肯尼亚设点。蒙巴萨(港口)是象牙重要的中转站,特别是对来自坦桑尼亚的象牙来说。”

过去两年中盗猎之所以在肯尼亚得到了控制,还有几个相互关联的原因。一个关键因素是中国象牙原材料价格的快速下降,这一方面是因为2014年9月中美两国元首签订协议承诺结束象牙贸易,另一方面是因为中国经济放缓。每公斤象牙价格已经从2200美元下降到1000美元——尽管如此,图勒斯认为,象牙价格仍然处于“五年前会令我们震惊害怕的水平”,并且“还需要进一步下降才能遏制供给端的盗猎行为”。

不管怎样,区域性的变化已经十分显著。肯尼亚政府表现出打击盗猎者、严格执法的政治意愿。今年四月,肯尼亚总统乌胡鲁·肯雅塔在一场仪式上点燃了超过100吨极其珍贵的象牙;今年七月,盗猎团伙领导人费塞尔·默罕默德·阿里被判处20年徒刑,并处罚金20万美元。公众对于象牙贸易的反对日益高涨,保护人士与当地社区之间的合作收到了很好的效果。

大卫·达巴伦认为,最后一点十分重要。他说,说服游牧族裔和当地农民保护生态对他们有好处是需要时间的。附近的纳苏鲁多年前盗猎活动猖獗,保护人士花了一年时间说服四个部族的长老一起坐下来同意在他们的土地上建立保护区。“这需要在树下坐上一天又一天——人们不断地讲话、嘶喊甚至争斗——直到理智最终获胜,”达巴伦表示。

自从2011年纳苏鲁保护区成立,大规模大象猎杀已经停止,安全状况有所改善,部族内部冲突已经大大缓和。保护人士雇佣数位当地百姓作为巡逻队员、哨兵或者司机。他们还开发了能够预报大象接近的预警软件,帮助农民保护庄家。拯救大象组织为纳苏鲁和其他保护区的孩子提供了奖学金计划,并设立了移动教育小组,通过上课和实地考察等形式教会孩子们人与大象如何和谐共存。

有一天清早,克里斯·赖迪斯莫身着军队制服和沙漠靴,开车带我来到了纳苏鲁保护区的连巴拉村。这里有21位村民住在简陋的茅屋里,养着39只山羊。这里没有电和自来水,但是3G手机信号满格。“如果他们看到任何可疑迹象,他们就会打电话告诉我,”赖迪斯莫表示。“我们建立了深厚的联系。”

我在这里的最后一天,终于乘坐飞机上了一次天。这是一架属于拯救大象组织的四座赛斯纳飞机。伊恩·道格拉斯-汉密尔顿坐上包裹着格子呢布的驾驶座,向可能正在天空中飞行的其他飞行员报出本机的呼号:“five yankee sierra tango echo”。不到一分钟之后,我们就飞到了桑布鲁和附近野牛泉保护区的上空,俯瞰草原寻找大象。

拯救大象组织用飞机监控并追踪大象,作为地面行动的补充。在桑布鲁,拯救大象组织对60只大象进行了麻醉——通常是费尽九牛二虎之力才办到的——并给他们安装了带有GPS设备的项圈,确保可以对这些肯尼亚北部的大象实施密切监控。信号经太空中的卫星发送至拯救大象组织的研究营地,提供定期更新的大象位置信息,并通过App推送至组织工作人员的手机和平板电脑。

但是道格拉斯-汉密尔顿意外地把他的手机落在了地面上,因此我们只能在空中“信马由缰”,全靠肉眼寻找大象。他指给我看附近的一片区域,当地一个游牧部族为了保证大象可以自由活动,专门从这片土地上撤出。“这种妥协在人与大象之间是必须的,”他说。我们发现了一群大象,道格拉斯-汉密尔顿立即做出了一个令人反胃的翻转动作,以便近距离观察。他想知道这群大象在什么位置,共有多少只,属于哪一个家族,距离水源地、牲畜和居民有多远。

今年已经74岁的道格拉斯-汉密尔顿一生都献给了大象。他的父亲大卫·道格拉斯-汉密尔顿勋爵是一名飞行中队队长,在伊恩很小的时候就在战争中阵亡;母亲普鲁奈拉·斯塔克是女性健康与美容联盟的领导者。他在牛津学习动物学后就迁至坦桑尼亚,后来又来到肯尼亚。上世纪七八十年代,他开始在空中调查非洲大象族群状况,并揭露了盗猎的惊人规模。他在1993年发起建立了拯救大象组织。

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“我的整个职业生涯一直关注大象。但还是要深入地关注政治、社区问题以及人类福利——因为人类才是决定大象未来的最重要因素,”他说。确保大象的长远发展并保护他们生存的环境意味着推动人与大象的和谐共存——随着各大洲人口数量指数增长,预计2050年会比现在翻一番,增至25亿,这一点就显得越来越重要。

他的战友图勒斯也为我解释了非洲国家人口增长和经济发展与这一地区野生动物保护之间的关系。他说,作为环保人士,“我们或许必须降低我们的目标。问题不仅仅在于增长的人口,还在于随着经济的发展,这些人的足迹不断增多。我们的脑子里全是盗猎,但是洲际铁路、公路和管道规划的影响同样很大。

“期待大象可以自由无阻地驰骋在广阔的平原上或许有些不现实。我们必须接受基础设施建设所带来的一些损失,并且相应地选择我们要解决的问题。”

但他同时也表示,拯救大象的任务是必须完成的。“他们是地球自然遗产的一部分。如果你从没有见过大象,突然有一天遇见一只,你一定会觉得大象是一种令人惊奇的生物,就像恐龙一样。他们是我们洞察自身过去的一扇窗。但他们也可以让人变得谦恭;他们让我们意识到,或许我们并非宇宙的主宰。”

塞斯纳飞机在草原上空盘旋,俯瞰草原上奇特复杂的生态系统,我的确感到了自身的渺小:在自然的博大神奇面前,我只是毫不重要的沧海一粟。地面上生活着大象、狮子、长颈鹿、非洲猎豹、斑马、鳄鱼、鬣狗、狒狒、黑斑羚以及其他十多种令人叹为观止的生物,他们中的许多都由于人类的行为和欲求而受到威胁。

在飞回野牛泉简易飞机跑道的途中,道格拉斯-汉密尔顿提醒我不要夸大事实,而是要积极地收集并分析数据。“大象是坚韧而狡猾的动物,他们生存能力和适应能力都很强。虽然有各种各样的压力和危险,但我并不认为大象会在一代人的时间里灭绝。更有可能发生的事情是,他们会远离目前的活动地区。”

但他也补充说,大象面临的威胁只是一场更大的灾难的一部分,而要避免这场灾难愈演愈烈,离不开“各类行为主体和积极人士的通力合作——无论是当地居民、科学家、公民团体、企业、政界、部队。极度不负责任的人类行为导致环境退化是一件很可怕的事情。如果放任我们自己沿着这个路子走下去,三十亿年的进化可能会在我们手中毁于一旦。”

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英国《卫报》系列报道| 保护大象:叫停合法象牙贸易远远不够

丹尼尔·斯泰尔斯,独立顾问,研究全球象牙市场已超过15年

翻译:金艳/chinadialogue)

目前看来,一个不可避免的趋势是几乎所有合法象牙交易市场最终都将关闭。这是一个由多家动物权利及福利组织共同提出的大象保护首选方案,其目的就是阻止大象偷猎行为。这些组织认为,象牙合法贸易会为非法交易提供掩护,并刺激象牙需求。

支持该计划的人认为,废除合法贸易,需求就会下降。禁止一切象牙销售有两大益处,一是方便执法,二是可以避免消费者买到非法产品。现在,认同这一观点的人越来越多。今年9月,世界自然保护联盟通过一项提议,建议全球所有国家关闭自己的国内象牙市场。几星期后的10月,《濒危野生动植物物种国际贸易公约》第17届缔约方会议召开,会上也通过了类似的提案。

动物福利支持者相信,象牙贸易合法化会成为非法象牙合法化的幌子。“很可惜,那些允许象牙合法买卖的国家忽略了合法市场对大象数量以及当地社区造成的风险,他们给非法象牙披上合法的外衣创造了机会。”国际爱护动物基金会(IFAW)亚洲区主管格雷斯·戈加布里埃说。

很显然,中国国家主席习近平和即将卸任的美国总统巴拉克·奥巴马也认同国际野生生物保护学会和国际爱护动物基金会长期以来的观点,认为合法贸易会催生非法买卖。两人分别于去年宣布将在本国法律允许范围内禁止象牙销售。大部分欧盟国家也正在进一步限制象牙贸易。除了少数国家之外,非洲多数国家都已颁布象牙贸易禁令,而大多数亚洲国家也已禁止象牙贸易。

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在不久的将来,很有可能所有主要的象牙消费国都会颁布国内象牙贸易禁令。那么,这些禁令就能解决大象盗猎的问题吗?答案或许是否定的。

正如野生动植物贸易监测组织——野生动植物贸易调查委员会(Traffic)的象牙专家汤姆·米利肯所说:“再好的法律也抵不过执法不力、腐败猖獗、管理低效。”

2015年,我主持开展了一项研究,调查推动东亚地区象牙需求量上涨的因素。我们发现,2009年-2014年大象偷猎现象达到顶峰的时期,每年约有200吨非法象牙走私进入中国香港。我们估计,每年走私的象牙中仅10吨加工成象牙产品以满足消费者的需求,剩余的190吨则很有可能被投机商囤积了起来,以期未来借象牙价格持续走高大赚一笔。

研究估计,中国合法象牙市场每年销售量为3.5吨,来源为其2008年经《濒危野生动植物物种国际贸易公约》许可在南非购得的象牙。而中国消费者每年购买的象牙总量为13.5吨。也就是说,按重量计算,2009年-2014年间中国市场上销售的象牙中四分之三为非法象牙。

如果按商品件数而非重量计算,那么中国市场上销售的象牙商品中有超过90%都不合法,原因在于合法渠道生产的象牙产品在体积上远大于非法产品,非法加工的象牙产品大多是重量更小的珠宝和饰品。

中国的非法象牙交易市场吸收了非洲约70%的偷猎象牙,那么除了关闭非法象牙市场之外,是否还有其他办法呢?关闭合法市场仅能减少中国10%的象牙消费,而消费者购买的非法象牙比例将从90%上升至100%。那些提倡关闭国内合法象牙市场的非政府组织是否已经为关闭这一规模更庞大的黑市制定了计划?

去年4月,我曾在肯尼亚焚毁105吨非法象牙的现场向停止象牙(Stop Ivory)组织负责人亚历山大·罗兹提出了这个问题,该组织是国际野生生物保护学会和国际爱护动物基金会的重要合作伙伴。他说:“是的,这确实值得思考。”

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研究发现,中国等地的非法象牙主要以仅对会员开放的聊天室和社交媒体网站为渠道进行销售,因此很难监控。

虽然全面禁止国际国内合法象牙贸易的目标已经指日可待,但现在挥舞胜利的旗帜还为时过早。如今,非法猎杀大象成为获取象牙的唯一途径,而象牙也仍然不会从庞大的黑市上销声匿迹。

如果导致偷猎的原因是投机者囤积象牙,而非消费者对象牙的需求过于旺盛,那么,除了关闭合法象牙市场之外,我们还必须有另一套完善的方案来应对这个不容忽视的因素。

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英国《卫报》系列报道| 事实上,大象已经濒临灭绝

作者:卡尔·马蒂森

翻译: Estelle/中外对话/chinadialogue

目前全球大象种群处境危急。卡尔·马蒂森 就将向我们解释,为何大象即将迎来前所未有的生死攸关时刻。

大象的演化历史

作为陆地上体积最大的野生动物,声音如雷、体重可达六吨的大象可谓是生物演化史上的一个奇迹。除了它们那有着10万块肌肉的灵活无比的鼻子,和能帮助它们驱走热量的特大号耳朵之外,大象族群还有着复杂的母系社会结构,它们甚至还会在同伴逝去之后恸哭哀痛。而大象的另外一个特征就是长长的象牙,这本来应该是它们保护自己的防卫武器,然而却最终成为了族群濒危的导火索。

相比于其他子类,非洲象和亚洲象与远古时代的长毛猛犸象关系更近。据说,大象的耳朵算是分辨其地理种族的一个标记。亚洲象的耳朵一般较小,与印度半岛形状相似;而非洲象的耳朵较大,形似整个非洲大陆的样子。

它们的栖息地在哪里?

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亚洲象的栖息地曾经由波斯(今伊朗)海岸经印度和东南亚向东一直延伸至中国大陆腹地。而在非洲,大象的足迹则北至地中海沿岸,南到好望角一带。大象主要栖息于热带草原地带。然而无论是撒哈拉、纳米比亚沙漠,还是卢旺达和婆罗洲的热带雨林,许多其他地形中也依然可以见到大象的踪迹。如今大象的活动范围已经开始缩减,在中东、印度尼西亚爪哇岛、北非以及中国大部分地区,大象已经几近灭绝。几乎所有地方,可供这些庞大的野生动物生存的栖息地都在不断缩小。

如今世界现存的大象总数有多少?

据粗略估计,1800年时仅非洲一地的大象总数就有2600万头。但是在经过了多年的盗猎和栖息地破坏之后,现存的大象数量与200多年前相比,已经显得微不足道。

据估算,目前亚洲现存大象数量不足5万头,其中超过一半左右都在印度。还有一小部分,也就是几百到几千头,则坚守在东南亚各国以及喜马拉雅山脉附近。

非洲象的总数比亚洲象多,但是目前距离族群灭绝也是又近了一步。目前非洲现存大象数量不足50万头,主要集中在非洲南部国家。在非洲西部以及森林密集中心区域,大象的处境尤其堪忧。

到底是什么原因导致大象濒临灭绝?

过去几千年来,象牙制品一直备受追捧,而这也是导致大象被猎杀的主要原因。公元前1323年,古埃及法老图坦卡蒙(Tutankhamun)据说就是头枕象牙下葬的。而在临近的叙利亚,象牙猎取导致当地大象在公元前500年就已经基本灭绝。

枪支的发明更是增加了大象灭绝的压力。大型动物狩猎在19世纪的殖民者中风靡一时,非洲大陆的各种野生动物都难逃这一厄运。在亚洲犯罪团伙资助下,再加上非洲冲突引进的各种武装设备,让幸存下来的这些为数不多的种群再度面临当地猎户和现代盗猎团伙的威胁。

有些专家认为,大肆屠杀大象的目的不是为了商品贸易,而是为了土地。随着全球人口不断膨胀,对空间的需求也日益上升。通过盗猎,很容易便将大象从原有栖息地上驱逐了出去,为后续的开发提供了充足空间。这种情况在西非地区尤其常见,当地大象数量的下降状况尤其严峻。到2050年,现有大象栖息地中有63%都将被人类侵占。

在土地争夺更为激烈的亚洲农村地区,人象之间的冲突更加明显。象群的一次夜间觅食足以毁掉多个小型农户一年的粮食收成。人类生存也同样处于危险之中。在印度,受到惊吓或暴怒的大象每年会造成至少400人死亡。面对这样的情况,人类选择了报复。野生动物主管部门通常会猎杀这些问题大象。而在印度尼西亚,油棕榈种植户每年都会毒死几十头大象。

起底“象群大屠杀”

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二战过后,非洲国家逐渐摆脱了殖民统治,然而大规模盗猎行为却也开始逐渐抬头。上世纪七八十年代,英国动物学家伊恩·道格拉斯·汉密尔顿(Ian Douglas Hamilton)为了清点大象数量,曾乘坐轻型飞机横跨撒哈拉以南非洲各国,从而让这场著名的“象群大屠杀”大白天下。据他估算,上世纪八十年代非洲象的数量已经从100万头下降到了40万头。

若没有汉密尔顿(Hamilton)不顾危险而从事的这项工作,各国政府也不会最终共同决定,从1989年起全面禁止国际象牙贸易。得益于此,1989年到2008年间,全球象群数量出现了短暂的回升。然而,在犯罪团伙象牙贸易渗透、亚洲市场需求高涨以及政府机关腐败滋生等因素的共同作用之下,盗猎行为再度猖獗起来,而由此带来的影响也是毁灭性的。

象牙贸易每年会导致多少大象丧生?

去年一年就有2万头非洲象因为象牙贸易丧生,数量甚至超过了当年非洲象的出生总量。而中国的财富膨胀更是助长了象牙贸易的气焰,我们在有生之年甚至可能看到野生大象的彻底灭绝。

可以说,大象如今面临的种群危机是前所未有的。无论是殖民地时期的工业掠夺,还是上世纪七十年代亚非独立运动带来的盗猎肆虐,都未曾让大象像如今这样面临如此巨大的生存危机。

尽管有全球贸易禁令(参见《联合国濒临野生动植物国际贸易公约》——《华盛顿公约》)的约束,非法象牙贸易依然出现了井喷。有人认为,为了在全球经济衰退中隐匿资金,应该有不少投资人购买了大量的非法象牙制品并储存在了秘密仓库之中。通过贿赂当地官员,犯罪团伙将大批的非法象牙制品从港口运送到中国、云南、马来西亚和泰国的非法加工厂和市场中。仅2011年查没的非法象牙制品总量就高达23吨,相当于猎杀了2500头大象。然而,这也只是未经干扰的统计总数中的一部分。

我们该如何处理这些象牙库存?

包括纳米比亚、津巴布韦、南非和博茨瓦纳在内的多个非洲国家表示,其国内的象牙库存正在逐年增长,来源既有盗猎罚没也有自然死亡,国际社会应当允许他们对这些库存进行销售,以换取资金开展大象保护工作。

其实, 1999年和2008年曾分别进行过两次类似的库存销售。但是,有人指责这样的做法刺激了市场需求,可这一说法也遭到一部分人的质疑。而津巴布韦和纳米比亚也提出要再次销售库存象牙。该提议将在今年9月召开的《华盛顿公约》(CITES)三年一度的大会上进行讨论。也有很多国家出于象征性或实际性原因选择直接对象牙制品库存进行了焚烧。

销售象牙是否合法?

在很多国家,象牙销售依然是合法的。当然,商品来源通常是罚没库存,或国际禁令出台之前被杀死的大象,主要目的还是为了把这些古董销售出去。《华盛顿公约》(CITES)对此表示担忧,认为中国、日本、缅甸和越南等国未经规范的国内市场可能会允许新鲜猎杀的象牙制品混入合法库存,从而间接加剧非法盗猎危机。

为了阻止这场灾难,我们能做些什么?

1)保护栖息地

保护亚洲象的关键还在于土地和栖息地保护。亚洲的确存在大象盗猎行为,但是其危害却比不上土地破坏。与那些非洲远亲不同,亚洲象中只有雄象才有象牙。大象保护工作主要就是要打击那些合法或非法侵占土地、采伐、修路和其他土地开发行为。当然,一些创新手段也能派上用场。比如印度的茶叶种植区就利用短讯服务(Short Message Service,简称SMS)预警系统来保证大象和人类可以安全和平共处。

2 )减少需求

非洲的盗猎象牙制品绝大多数都流入了亚洲市场,所以保护大象的关键就在于彻底消除现有的象牙市场需求。日本就是最好的例子。日本曾是全球最大的象牙制品市场之一,而从本世纪初开始,其在象牙市场上所占份额已经微乎其微。

而在中国,国内外名人参与的环保广告宣传似乎也产生了效果。2012年到2014年间,认为大象盗猎有问题的中国人比例已经从47%上升到了71%。此外,中美政府也决定展开合作,终结全球非法象牙贸易。去年,中国开始逐步关停其国内的象牙制造与销售企业;而作为全球第二大象牙贸易市场的美国也开始积极打击国内象牙市场。

由于在殖民地时期对大型捕猎活动的狂热,欧洲人对历史上大象数量的减少负有不可推卸的责任。而如今,欧洲拒绝支持长期禁止象牙贸易的做法也招致各种批评。有观察家认为,拯救大象的唯一方法就是赋予它们经济价值,比如强调大象在旅游产业的价值。但是欧盟却依旧允许一些国家在象群数量稳定的前提下,合法采集象牙并将这些产品销售到中国。

3 )支持前线环保卫士

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盗猎和贫穷之间的关系很明显:婴儿死亡率与盗猎活动活跃性有很强的相关。在肯尼亚,一个盗猎者每销售一公斤象牙可以得到3美元,这比当地的日平均收入水平要高很多。但是,从他们手中收购象牙的团伙却转手以每公斤1100美元的价格销售给中国。很多大象沦为盗猎对象可能并不仅仅是因为象牙,这种情况在中非的森林地区尤其明显。在非法肉市中,一个有头脑的猎户通过烟熏象肉赚到的收入可能比象牙还要多。所以说,非洲农村地区的发展与贫穷问题对于大象保护至关重要。

面对这样的重重威胁,也有不少勇敢人士站了出来。在肯尼亚,一些“金盆洗手”的盗猎者受雇成为国家公园的护林员,站在了打击猎杀大象的最前线。然而多数情况下,这些勇士都难逃殒命的厄运。而正是这些勇士、各种非政府团体以及许多国家政府的不懈努力,才让我们看到了一丝希望。贪婪和绝望带来的挫败感有时是难以想象的。但是我们无法想象未来大象会从地球上消失,所以也许这才是激励我们前行的动力吧。

————————————————

英国《卫报》系列报道| 如何让被保护区困住的大象重拾自由?

作者:卡尔·马蒂森

翻译/chinadialogue

英文原文首发于《卫报》

我刚刚从肯尼亚东北省回来。有一天晚上我们在一个干燥的河堤上露营,只用了一个简单的蚊帐当遮盖。夜色之中,我好像感到一群庞然大物静悄悄地出现在了我附近,定睛一看,原来是一群大象。

它们就这样从我们的临时帐篷附近穿过,俯视着我们,夜幕下白色的象牙格外显眼。我当时离象群很近,甚至能听到它们的呼吸,听到它们踩在沙滩上的脚步声。一分钟过后象群走远了,留下我一脸震惊地坐在那里。我当时都看呆了。

与群象擦肩而过是一件非常震撼的事情,而且还是在夜间的塞拉和莫拉克民间保护区,这简直就是美梦成真。这也说明,混合多种土地性质,依托社区的生态保护策略或许才是如今非洲野生大象保护难题的正确解决方案。

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70年代末以来的大象保护策略主要分为两种:封闭保护和更加开放的混合土地利用保护模式。第一种保护模式是指在各保护区域内完全禁止或严格限制人类活动,这是保护濒危物种的一种直截了当、必不可少、非常有效的临时性措施。在人们对象牙的态度发生扭转,亚洲市场象牙需求大幅下滑之前,这种保护方式能保护象群实现五到十年内数量的快速增长,代价则是大象的活动和迁徙被严格限制。

我将这种方式称为一种简单直接的权宜措施,并非要贬低非洲的国家公园和保护区模式作用。相反,我曾经在大象数量最多的几个保护区生活和工作过。以博茨瓦纳的乔贝国家公园为例。如果你有幸去过这个公园,并且有机会近距离观察大象族群在乔贝河边静静饮水的样子,我想你就明白我要说的意思了。

在如今的旅游者眼中,“改变一生”这个词如陈词滥调一般,但却最能够表达你在野外偶遇象群时的那种心情——无论是在乔贝国家公园,还是在东北省某一个干燥的河床边。那种感觉就好像是找到了信仰,而乔贝就是在非洲找到这种信仰的绝佳地点之一。

然而,即便是最成功的封闭式保护区也最终沦为了自己成功的受害者——特别是那些象群数量及其活动范围远超保护区承载力的地方。这些被圈养在围栏或者人类居住区外的大象不能够进行跨区迁徙,最终反而对当地环境造成掠夺性的影响,比如它们会将大树连根拔起然后毁灭。它们也可能会尝试进入周边的农田,加剧本就紧张的人象关系。简而言之,封闭环境中种群数量不断增长会导致生态系统无法维系象群的生存。

如字面意思所说,封闭式保护策略本来就是一种排外的方式。无论公园和保护区提供什么样的就业和租赁机会,园区周边的当地民众都不一定会成为这种模式的首要获利者。当主要利益相关者无法从旅游业中获得持续性的经济收益时,当地民众也就不会对象群留有多少同情心了。大象可能不再是一种少见的大自然奇观,反而变成了人们眼中庞大而危险的有害动物——至少那些没有获得补偿甚至身陷贫困的当地居民是这么想的。土地就是这些居民的未来希望所在,而想就此说服他们认识到非洲野生大象的重要性恐怕绝非易事。

需要注意到,自2006年以来,盗猎横行导致非洲大陆的象群数量锐减至少11万。

所以必须建立起一个更加长期的象群保护模式,比如建立缓冲区和跨界保护区;将保护区连接起来;广泛吸纳和支持重要的利益相关方;将象群迁徙目的地和走廊地带连接起来,为本地和外来大象建立一个足够大的支持网络。

在非洲,各种各样的倡议活动也在纷纷加快行动,来自东北省的北部牧场信托(NRT)就是一个绝佳的例子。这家新兴的非政府机构授权当地社区将保护区连接在一起,重新在肯尼亚北部地区建立起一个与众不同的原野地带。而另外一个例子就是奥卡万戈-赞比西河跨境保护区(Kaza)。在和平公园基金会的帮助下,Kaza获得了一份在5个非洲南部国家进行自由放养野生动物的授权,区域覆盖52万平方公里的面积,连接36个保护区。

NRT和Kaza其实都是在多个、有时甚至是对立的利益相关方中间搭建起一个精妙复杂的协约关系。保护野生非洲象不仅是一项道德责任,同样也是在保护当地重要的经济来源——而这才是策略的关键所在。

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一头死去的成年大象在象牙市场的售价为2.1万美元(约合1.7万英镑)。而如果这头大象还活着,那么它能带来的旅游收入则高达160万美元(约合130万英镑)。因此,建议取消长达11年的象牙禁售令,并将罚没库存象牙的销售收入重新投资给当地居民——像纳米比亚和津巴布韦今年依据《濒危野生动植物种国际贸易公约》(Convention on International Trade in Endangered Species of Wild Fauna and Flora,简称CITES)所做的那样——根本毫无意义。毕竟,象牙销售带来的回报比起混合土地利用保护区模式的收入,差距可不是一星半点。换句话说,如果用象群驱动的生态旅游行业为迁徙走廊地区带来的经济收入弥补此前造成的损失,完全是绰绰有余。

如果这个保护方式对象群有益,那么就应该能给整个生态系统带来好处。所以我们必须说服津巴布韦和纳米比亚等几个Kaza倡议的主要成员国,放弃靠销售库存象牙来拯救大象的天真想法。因为这种做法会像以前的一次性拍卖一样,向世界传递错误的信号,带来更多的盗猎捕杀。

所有国家都应该公开销毁所有现有的库存,并依法禁止囤积象牙。同时,应当制定新的以社区为基础的混合土地利用保护战略,并告诉大众象牙其实是毫无价值的。我这次在肯尼亚东北省的旅行就证明,这种办法是可行的。如今,当地大象捕杀比率下降了52%,而地方社区也在迅速发展。所以说,如果管理得当,大象会给人类带来丰厚的回报。

如果我们不放弃现在的保护模式,那么50年后我们只能在那些高度封闭的保护区中看到大象。所以,我们应该改变保护策略的方向,将零散的大象栖息地连接起来,令其组成一片足够大的健康的生态系统,同时将社区民众也纳入这个保护系统中,依靠他们实现开放式、混合土地利用的保护模式。证据显示,未来是充满希望的。虽然前路艰辛,但所有的努力都是值得的。非洲象的未来就取决于我们——所以我们必须快速地朝着正确的方向行动起来。

——————————

英国《卫报》系列报道| 新加坡成象牙走私中心

翻译:子明/chinadialogue

生态保护组织称,过去3年间新加坡缉获大量非法象牙,使得这个东南亚城邦成为全球最大的有组织象牙走私犯罪中心。

这些象牙多数会销往中国大陆和香港,因此,两地的海关会把来自这些港口的集装箱作为重点检查对象。EIA活动负责人朱利安·纽曼以及TRAFFIC专家汤姆·米利肯表示,为了躲过中国海关的重点检查,装载象牙的集装箱会被运送到新加坡或是马来西亚的巴生港作为中转,在那里停留几个月,然后装载到另一艘船上,文件上货物的来源也会改成新的港口。

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越南、泰国和马来西亚这三个中转国家历来受到走私团伙的青睐。环境调查署的记录显示,2010年至今,这三个国家缉获的非法象牙量分别为32吨、18吨和14吨。

相比之下,2013年之前的10多年间,新加坡缉获的象牙数量则相对较少。但2013年之后,新加坡当局破获了4桩走私大案,缉获象牙数量分别为1.8吨、1吨、3.7吨和0.5吨,为了显示其打击象牙走私贸易的决心,新加坡当局将缉获的象牙悉数销毁。

新加坡国内走私团体发展速度之快,已经引起了米利肯等野生动植物贸易专家的注意。“新加坡真的是不知道怎么冒出来的,突然就成全球首要走私中心。那里缉获象牙的次数不多,但每次的数量都很大。”米利肯说。走私象牙量超过0.5吨就说明背后有犯罪团伙的参与。

国际野生动植物贸易研究组织(TRAFFIC)和环境调查署(EIA)搜集了缉获非法象牙的数据,并与《卫报》进行了共享。这些数据揭示了走私团伙的作业方式。装载着大量象牙的海运集装箱会贴上各种其他货物的标签,茶叶、废纸或者牛油果都有可能,然后从几个以高度腐败著称的港口离开非洲。

这些象牙多数会销往中国大陆和香港,因此,两地的海关会把来自这些港口的集装箱作为重点检查对象。EIA活动负责人朱利安·纽曼以及TRAFFIC专家汤姆·米利肯表示,为了躲过中国海关的重点检查,装载象牙的集装箱会被运送到新加坡或是马来西亚的巴生港作为中转,在那里停留几个月,然后装载到另一艘船上,文件上货物的来源也会改成新的港口。

“如果你从非洲运鱼干去香港,那可能就会引起警觉,”纽曼说。“但如果你是从马来西亚运过去,就没问题了。走私团伙可以利用很多漏洞,让自己的货物突破海关的管制。”

越南、泰国和马来西亚这三个中转国家历来受到走私团伙的青睐。环境调查署的记录显示,2010年至今,这三个国家缉获的非法象牙量分别为32吨、18吨和14吨。

相比之下,2013年之前的10多年间,新加坡缉获的象牙数量则相对较少。但2013年之后,新加坡当局破获了4桩走私大案,缉获象牙数量分别为1.8吨、1吨、3.7吨和0.5吨,为了显示其打击象牙走私贸易的决心,新加坡当局将缉获的象牙悉数销毁。

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新加坡国内走私团体发展速度之快,已经引起了米利肯等野生动植物贸易专家的注意。“新加坡真的是不知道怎么冒出来的,突然就成全球首要走私中心。那里缉获象牙的次数不多,但每次的数量都很大。”米利肯说。走私象牙量超过0.5吨就说明背后有犯罪团伙的参与。

米利肯表示,有组织犯罪是大象面临的主要生存威胁,原因在于此类犯罪一次能够运输大量的象牙,回报丰厚,且犯罪分子承担的风险通常极小。TRAFFIC估计,超过95%的非法象牙货物能够逃过海关的检查,被捕的几率非常小。因此,2008年以来非洲大象偷猎现象暴增,在一些国家造成了灾难性的结果。2009至2014年间,坦桑尼亚大象数量下降了60%。

本月,《濒危野生动植物种国际贸易公约》(Cites)缔约国大会将在南非召开。米利肯为这场重要的野生物峰会准备了一份报告,并在其中称新加坡为“需首要关注的国家”。本月的缔约国大会将决定是否将新加坡列入走私最为猖獗的国家名单,这张名单上的国家都必须提交控制野生动植物贸易计划书,并接受其他国家的监督。

新加坡农业食品兽医局一位发言人表示,其所在机构正在审查向《濒危野生动植物种国际贸易公约》提出的建议,并称新加坡采用了“多管齐下的方法来根除非法野生物贸易”。该机构不愿意对犯罪团伙卷土重来这一明显的事实做出评价。

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今年六月新加坡销毁其所缉获的象牙时,负责国家发展和国内事务的高级政务部长李智陞表示:“要取缔这种非法贸易,需要全球各国紧密合作,也需要公众和非政府组织的协助。我们会继续加强执法,防止新加坡成为走私团伙的中转据点。”

《濒危野生动植物种国际贸易公约》缔约国大会(CoP)是全球最主要的野生动植物贸易大会。会议每三年举行一次,今年的主办城市为南非的约翰内斯堡。会议议程包括一些争议性提案,包括一些非洲国家提出要求大会允许销售一定数量的象牙。而早在1989年,《濒危野生动植物种国际贸易公约》就已经禁止了国际象牙贸易。

和象牙贸易的大多数方面一样,各个国家的象牙缉获数据质量参差不齐。TRAFFIC和EIA以警方记录、线报、泄露的消息以及媒体报道为基础,建立了象牙缉获的数据库。

这并不是新加坡首次出现象牙走私犯罪团伙。2002年,EIA收到的线报就协助破获了史上最大的一起象牙走私案,缉获象牙6.2吨。该案件中唯一被逮捕的是一个名叫Toh Yew Lye的中间人,他签署了象牙在新加坡的港口文件,但坚称自己以为这批货物是雕塑。在非洲截获的文件表明,1994至2002年间,该团伙从非洲国家马拉维运往新加坡的象牙多达18批。Lye仅被处以3000美元的罚款,而这起犯罪本身的价值则高达数百万美元。被政府打掉的这个路线曾是1990年代最有利可图的走私线路之一,新加坡的象牙走私贸易也沉寂了10年。

米利肯认为,至少有一个走私团体是迫于马来西亚日益增长的贸易压力,才回归新加坡这一全球第二大港口城市的。2013年举行的缔约国大会上,马来西亚被评为“需首要关注的国家”,且被强制要求提交国家象牙贸易计划。米利肯透露,虽然马来西亚依然是主要走私线路,但在大会上蒙受的耻辱让这国家在打击走私方面取得了一定进展。这样一来就可能把犯罪分子逼回新加坡。

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“一个地方的执法强硬了,从事这些贸易的人自然就会找别的出路。他们一直都在寻找阻碍最小的那条路。”他说。纽曼认为这种解读“很可信”。

中国大陆和香港在政治上对象牙的重视也提高了。去年,中国政府宣布将逐步取消国内的象牙贸易。同时,政府也已经在开发高度复杂的货物特征识别系统。

新加坡港口每年的集装箱吞吐量为3000万个。正是如此庞大的数量,造就了这座城市对走私团伙的吸引力,也让这里成了海关的噩梦。在这里,他们必须打击从穿山甲到火箭推进器等各种非法过境物品。

“海关重点关注的大多数目标,排第一的可能是毒品,接下来可能是武器。野生动植物贸易、象牙,可能也会有关注,但肯定不会是首要任务,”米利肯说。

————————

英国《卫报》系列报道| 生态保护者谴责津巴布韦出口活大象的计划

翻译:金艳/chinadialogue

尽管津巴布韦国家公园管理方予以否认,但专家相信该国正计划将数十只大象运往中国。

有人担心,津巴布韦正准备再次将数十只幼年大象送往中国野生动物园。

今年8月,津巴布韦国家公园及野生动植物管理局(ZimParks)开始从万基国家公园捕捉大象,并将它们关在乌特士比野生动物圈养设施内。

该机构称计划捕捉约100头大象,其中多数为幼年大象。被捕获的大象将在围栏内圈养两个月,随后迁往另一个公园。但生态保护者认为,政府有意将这批大象出售给中国的野生动物园。

大象活体出口在津巴布韦是合法的,但一直以来都遭到动物福利倡议者的谴责,他们认为这一过程会损害大象复杂的社会和生理需求。

目前《濒危野生动植物物种国际贸易公约》缔约国大会正在南非举行,会上的一个提案或许能对上述行为起到遏制作用。该提案由非洲大象联盟(简称AEC,由29个非洲国家组成,但不包括津巴布韦)提出,旨在禁止将非洲象出口至海外的动物园以及圈养机构等自然栖息地之外的地方。

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津巴布韦过去曾将大象出口至印度、西班牙、美国等地。去年,该国曾从万基国家公园捕获了24头大象送往中国,引起动物福利组织的强烈抗议。送往中国的大象中一些甚至只有两岁大,专家们看了大象的照片,认为有迹象表明它们情绪低落、身体有损伤、有可能受到了虐待。

ZimParks否认计划将大象出售至中国,并在一份声明中表示这批大象将最终迁至位于万基国家公园东北方向约250公里处的奇扎里拉。“根据野生动物干旱防御策略(2015-2016),捕获的这批大象将转移到奇扎里拉国家公园。防御策略于2016年1月经由内阁批准通过。万基遭遇持续干旱,野生动物因缺乏水和牧草相继死亡,此番迁徙就是为了降低栖息地水和牧草短缺造成的死亡率,最终目的是保护大象。”

但位于哈拉雷的津巴布韦动物保育小组创始人约翰尼·罗德里格斯认为,政府正在计划将这些大象送往中国。

“政府企图瞒天过海,”他说,“就跟2015年还有2012年的时候一样,否认、否认、否认,等大象到了中国,再表示不会道歉。他们就是在利用干旱和错误信息做幌子,全都是扯淡。”

有报道称,津巴布韦水资源和气候部部长奥帕·穆欣古里上周日在约翰内斯堡举行的《濒危野生动植物物种国际贸易公约》缔约国大会上表示,自己正在考虑向莫桑比克、刚果共和国以及中国出售大象幼仔。

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政府坚称不会出售乌特士比圈养设施中的大象,但生态保护者已经指出了官方解释中的矛盾所在。ZimParks在接受卫报采访时表示,将大象转移至奇扎里拉国家公园的工作由防止虐待动物协会(SPCA)监督,“以确保转移过程中动物受到良好待遇,避免爆发疫情。”

但防止动物虐待协会在津巴布韦的分支机构告诉卫报:“津巴布韦防止动物虐待协会并没有参与ZimParks捕捉或迁移大象的行动。”

相反地,该协会“曾受邀对中国的设施进行评估,确定其是否有能力对大象进行人道饲养。评估目前正在进行中。但答应了这一请求无论如何都不意味着协会支持ZimParks的活动”。

动物网络项目主任大卫·巴里特近来曾到访中国,并在中国开展反对大象进口的游说活动,他也对津巴布韦政府的诚意提出了质疑。

“从实际角度看,我不相信津巴布韦政府的说辞,”他说,“我从没听说过有捕捉幼年动物关在围栏里,过段时间再放出来的。因为野生动物管理的基本原则就是尽量减少动物与人类的接触……津巴布韦就是准备把大象卖给中国。”

另一位不愿透露姓名的野生动植物领域专家表示,围栏圈养“只会发生在接受动物的那一方,而且大象通常只会圈养几天”。

该专家表示,迁移来自不同族群的幼年动物本身就不是标准做法:“如果他们只是捕捉年幼大象,那不管怎么样,这都不是什么好兆头。”

安特是一名职业向导,从1998年起就开始带领游客在津巴布韦观赏野生动物。他表示自己对政府的动机“有一点怀疑”。“众所周知,大象迁移必须以整个族群为单位,在野生族群中捕获幼年大象会对它们造成严重的干扰和情感上的混乱。”

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此外,他也不明白为什么要把大象转移到奇扎里拉国家公园,那里的象牙偷猎活动十分猖獗。

“假若奇扎里拉国家公园的大象数量已经因为偷猎几乎绝迹,那么,在造成这一问题的根本症结还没解决的情况下,为什么还要在ZimParks几乎要破产的时候花大价钱把更多大象转移到那里去遭受同样的命运呢?”

野生动物兽医、《濒危野生动植物物种国际贸易公约》大会卢旺达代表团团长安托万表示,自己“非常、非常高兴听到ZimParks否认了这些指控”。卢旺达也支持非洲大象联盟要求结束大象活体出口的提案。安托万表示这种行为必须被禁止,“原因不仅在于保护动物福利,而且在于我们希望大象能够生活在自然栖息地中,并最终将一部分大象转移到他们曾经的栖息地,让它们在那里繁衍生息。”

王真 本文来源:网易科学人 责任编辑:王真_NT5228
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