为什么人类记不住婴儿时的事情和经历?

2016-12-15 01:02:34 来源: 网易科技报道 网易号 举报
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从生活中最具戏剧性的那刻起——你出生的第一天,到你迈出的第一步、说的第一句话、吃的第一口食物,一直到幼儿园,我们大多数人不会记得我们出生头几年所发生的任何事情。即使在我们拥有宝贵的首次记忆后,能回忆起的事情往往屈指可数,直到进入我们的童年时代。为什么会这样?

我们人生记录中的这个空白,一直令父母感到沮丧,同时令心理学家、神经科学家和语言学家感到困惑不解。这也让精神分析学之父西格蒙德·弗洛伊德(Sigmund Freud)念念不忘,为此在100多年前他创造了“婴儿失忆症”(infantileamnesia)一词。

探索这个记忆中的空白会引发一系列有趣问题。如你早期记忆的事情是否真的发生了,还是仅仅是虚构的?当我们没有能力用语言去描述事件时,我们能记住它们吗?是否有一天,有可能唤回你失去的记忆?

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图注:婴儿像海绵一样,以惊人的速度吸收信息——但他们对事件没有形成清晰的记忆

另一方面,造成这些困惑部分基于这样一个事实:婴儿像海绵一样吸收新信息,每秒能形成700个新的神经连接,其语言学习技能让精通多种语言的人都会心中充满妒忌。最新的研究表明,婴儿甚至在离开子宫之前,就开始训练他们的大脑。

但即使是成年人,如果没有刻意去保留某些信息,这些信息也会随着时间的流逝而丢失。所以一个解释是,“婴儿失忆症”只是忘记我们生活中经历过的某些事情这一自然过程的结果。

一个答案来自于19世纪德国心理学家赫尔曼·艾宾浩斯(Hermann Ebbinghaus)的研究,为了测试人类记忆的极限他开展了一系列具有开创性的实验。为了确保试验开始时被测试者的头脑是完全空白的,他发明了“无意义音节”( Nonsense syllable)——一些由字母随机组成的单词,如“kag”或“slans”——并努力去记住数千个这样的单词。

艾宾浩斯绘制的遗忘曲线图,表明我们对自己所学东西的记忆能力是快速下降的:我们的大脑在一小时内能扔掉一半的新知识。到了第30天,我们仅保留了大约2-3%的新知识。

最重要的是,艾宾浩斯发现,我们的遗忘路径是完全可以预测的。要了解婴儿的记忆是否有所不同,我们所要做的就是比较图表。20世纪80年代,科学家通过计算,发现我们对于从出生至六七岁这段期间的记忆远远少于人们的预期。显然,这一过程发生了不同寻常的事情。

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图注:我们的文化可以决定我们的记忆是如何形成和发展的

有趣的是,一些人开始拥有记忆的时间比其他人更早。有些人可以记得自己两岁以后的事情,而其他人可能无法回忆起自己七八岁时所发生的事情。平均而言,人们能回忆起大约三岁半以后的零碎片段。更有趣的是,不同国家的人在遗忘上也存在差异,他们之间开始有记忆的时间平均可能相差两年以上。

这可以为解释人类记忆中的空白提供一些线索吗?为了找到答案,康奈尔大学的心理学家王琪(Qi Wang,音译)收集了来自中国和美国大学生的数百篇回忆。正如依据这两个国家固有印象所预测的那样,美国大学生的回忆一般更长、更详尽,同时更以自我为中心。相比较而言,中国大学生的回忆更简洁、更真实;平均起来,他们开始拥有记忆的时间要比美国大学生晚六个月。

其它大量研究支持这一结论。那些更详细、更关注自我的记忆似乎更容易回忆起来。据认为一件事情如果个人利益牵涉在内对记忆是有帮助的,因为建立起自己的视角出发能赋予该事件一定的意义。美国埃默里大学(Emory University)的心理学家罗宾•菲伍什(Robyn Fivush)表示:“这就是‘动物园里有老虎’和‘我在动物园里观赏老虎,虽然它们很可怕,但我很开心’之间的区别。”

后来王琪再次进行同样的实验,这次问孩子们的母亲,她发现了同样的结论。换句话说,那些对童年只有朦胧回忆的:这要怪你的父母。

王琪自己的首个记忆是她与母亲和姐姐一起在家乡周围的山中远足,她的家乡在中国重庆。当年她大约六岁。问题是,直到她移民到美国,从来没有向她提起这件事。她说:“在东方文化中,童年记忆并不重要。人们都喜欢问,“你管这事干什么?”。

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图注:一些心理学家认为,形成生动记忆的能力依赖于语言的力量

她说:“如果周围人的告诉你这些记忆对你很重要,你就会记住这些事。”创下最早开始有记忆的记录是新西兰毛利人,他们的文化非常重视过去。许多毛利人可以记得他们只有两岁半时发生的事情。

我们的文化也可能决定我们谈论我们过去事情的方式。一些心理学家认为,只有当我们掌握了说话的能力,我们才会拥有记忆。菲伍什称:“语言有助于为记忆提供一个架构或组织,这就是叙述。通过创建一个故事,体验会变得更有条理,因此随着时间的推移更容易记住。”然而,一些心理学家对语言在记忆中起着很大作用产生怀疑。例如,那些天生耳聋、同时不会手语的儿童,与其他儿童相比,在首次有记忆的年龄上并无差别。

这导致另一种理论的产生,认为我们不记得自己出生头几年发生的事,只是因为我们的大脑还没有开发出必要的机能。这一解释来自于神经科学史上最有名的患者,他被称为HM。在因治疗他的癫痫而损伤他的海马体后,HM无法回忆任何新发生的事情。美国圣约翰大学(St John's University)研究记忆和学习能力的学者杰弗瑞·费根(Jeffrey Fagen)表示:“海马体是我们大脑学习和记忆能力的中心。如果不是有了海马体,我根本不能记起这次谈话。”

有趣的是,就像婴儿一样,HM仍然能够学习其他类型的信息。当科学家要求他盯着镜子复制一幅五角星图画时(比听起来更难),他每一轮练习后都有所改进——尽管每次练习对他来说都是全新的。

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图注:我们不能总是相信我们的早期记忆是准确的——有时它们会被后来有关该事件的交谈所扭曲

也许,当我们还很小的时候,海马体发育还不成熟,因此对一件事不能形成丰富的记忆。在出生头几年,老鼠、猴子和人类都会不断为自己的海马体添加新的神经元,而我们在婴儿时均无法形成持久记忆——似乎在我们停止产生新的神经元的那一刻,我们突然能够形成长期记忆。费根表示:“对于婴幼儿来说,海马体是非常不成熟的。”

但是,是不成熟的海马体让我们失去了长期记忆,还是在生命初期长期记忆从来没有形成?由于童年发生的事情,可能会在我们遗忘很久以后仍会继续影响我们的行为,一些心理学家认为它们必须逗留在大脑的某处。费根称:“这些记忆可能存储在大脑里面现在无法访问的某个地方,但是很难凭经验证明。”

然而,对于来自那个时期的回忆,我们应该非常谨慎——我们的童年可能充满了对从未发生事件的错误记忆。

美国加州大学尔湾分校心理学家伊丽莎白·洛夫特斯(Elizabeth Loftus)一直致力于研究这一现象。她说:“人们可以接收建议并开始对它们进行想像——最终它们变成了回忆。”

即使你的记忆是基于真实的事件,它们也有可能在事后被扭曲和改变——植入大脑的记忆有时来自于日常交谈,而不是自己的亲身经历。那个时候你认为用擦不掉的画笔把你的姐姐变成斑马会很有趣吗?这不过是你在家庭视频中看到的。你的母亲给你制作了不可思议的第三个生日蛋糕?而这是你的哥哥告诉你的。

关于婴儿期的记忆,也许最大的谜团不是为什么我们不能记起我们的童年,而是我们是否可以相信我们对它的任何记忆。

(刘春)

王真 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王真_NT5228
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