愤怒小鸟救主记(二)

2011-04-02 15:18:52 来源: 东方企业家 举报
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小鸟就是小鸟,不是马里奥

关于马里奥兄弟这款游戏,最广为人知的是它的升级版:超级马里奥兄弟,同样是任天堂出品,在中国大陆和台湾地区被称为“超级玛丽”。作为任天堂最受欢迎的游戏之一,它已经再发行和复刻了许多次,其成功模式几乎被移植到任天堂任何一款游戏上。无数的模仿作、续作和衍生品产生,人们的评价也跳出了游戏本身,它的成功被认为是“不仅改变了游戏,也改变了所有娱乐产业的未来”。二十多年来,超级马里奥兄弟一直是史上最畅销的电子游戏,直到2009年才被Wii Sports迎头赶上。

愤怒的小鸟能够成为下一个超级马里奥吗?两相对比,不难看出一些相似之处:迅速风靡和大量模仿之作。还有,对游戏产业的改变。超级马里奥把游戏终端从街机上转移到个人游戏机上,而愤怒的小鸟则把游戏阵地从电脑转移到了智能手机上,这一点也是显而易见的。而且已经有媒体将其称为“平价手机游戏领域的一个标杆”。但是,如果说“改变娱乐产业的话”,则有点为之过早。超级马里奥开创了一个全新的以电子游戏为主的娱乐时代,但是愤怒的小鸟却很难开创另一个截然不同的娱乐世界。这个时代有众多发展壮大的娱乐产业,游戏已经不足以改变所有娱乐产业的格局和发展方向;而且无论如何,愤怒的小鸟,甚至现在所有的游戏,从本质上说都是难以脱离IT业的发展,二者已经融为一体,只不过是在哪个更细化的终端登录而已。

此一时,彼一时。愤怒的小鸟其实与超级马里奥兄弟不具备完全的可比性,它的优势和机会在于如何利用IT业尤其是互联网的发展跨系统跨平台发展,这也正是Rovio目前切实在做的。如果一款简易而小巧的游戏能够通过任何设备无障碍操作,也算是一个极大的成功了,而现在并没有一款游戏做到这种程度。威斯特贝卡确实说过:“我们真正的计划是让用户能在任何地方玩愤怒的小鸟。”除了苹果AndroidFacebook之外,Windows Phone 7的平台也将在今年晚些时候被“攻破”,Rovio的计划就要成功了。

其实Rovio真正的“杀手锏”是实现从“跨系统”到“跨行业”的转变。Rovio高管威勒。海加里(Ville HeiJari)指出,他们能够在恰当的时机进军其他市场,“游戏正在成为一种大众媒体,游戏开发者能够转型进入其他行业”。 早在去年圣诞节的时候,愤怒的小鸟的毛绒玩具已经面市,不出所料大受欢迎,人们在应用程序商店时就能购买。这只是“小意思”,更重量级的是Rovio正计划将游戏拍成同名的电影和电视剧,故事正在创作中。不过二十世纪福克斯与Rovio的协议沾了愤怒的小鸟的光,动画电影《里约大冒险》里小鸟的亲戚“鹦鹉”已经捷足先登。同时,Rovio也将为电影开发一个特殊版本新版游戏,作为与《里约大冒险》的交互式游戏。

虽然要打造一个娱乐帝国,Rovio所要做的事情远不止这些。但无可否认的是,Rovio正在转向它对自己的新定位——“娱乐媒体公司”。

“现实应该像视频游戏一样有趣。”游戏设计师兼作家和未来主义者简。麦戈尼格尔(Jane McGonigal)在她的新畅销书《现实破碎:游戏如何改变世界》(Reality is Broken:Why games make us better and how they can change the world)中就是这样说的。这其实是一个很有吸引力的课题,事实是,现实游戏化并未即将到来,而是已经到来。无论是基于云计算的无需安装的大型浏览器游戏,还是基于便携设备的像愤怒的小鸟这样的灵活小游戏,技术的条件已经具备,并逐渐成熟。同时,互联网已经变成一个巨大的游戏引擎。当你在登录社交网络时,你以为自己仅仅是在使用一个网站吗?错,你其实正在登录有史以来最大型的多人角色扮演游戏。网络开发商其实也把这些服务开发得像游戏一样,只不过没有明说罢了。无论是社交网站还是基于地理位置服务的网站,其共同点之一就是,用奖励机制来鼓励你不停地玩下去——通关、奖励(或者升级),再进行下一轮的循环,这就是最典型最简单的游戏机制。在这个机制下,万事游戏化,尤其体现在互联网上。愤怒的小鸟又恰好是这个机制下的一个典型的游戏,有专业人士分析说上手简单、通关容易、奖励频繁是其作为一款游戏而取得成功的最基本要素。

最新消息是,Rovio计划推出愤怒的小鸟的在线、多人模式游戏版本,也就是免数据包资费版本,通过运营商渠道为在线访问该游戏的手机用户提供免数据下载付费支持。为什么免费?各方有不同的看法,认为可能改变手机游戏付费模式、改变应用开发商对网络运营商的依赖等。不过几乎一致的观点是,这对于用户来说是一个大大的好消息。因为新版的游戏不仅提供了多人模式的在线挑战,而且采用了多媒体格式,玩家更有可能爱不释手了。而且,它有望增加视频聊天的功能。这些无一不暗示,愤怒的小鸟正在朝着一个“大型多人角色扮演游戏”的方向前进。

也许有一天,小鸟们将具有越来越多样的种类和越来越丰富的性格,因为每个小鸟的性格体现其各自操作终端的玩家的性格,甚至玩家们可以不用手指而是用眼神或者脑电波来操作游戏。这并非妄想,而是一个完全游戏化的时代的人们所必然遭遇的事情。反过来,游戏本身所具有的机制(包括社交互动)也会影响人的行动,使人们按照游戏规则在现实中生活、学习和工作,这就是最简单的游戏动力学。

就像地理位置游戏公司SCVNGR的CEO赛思。普瑞巴什(Seth Priebatsch)所说,游戏将推动人类技术性互动的下一个十年。他长久以来所致力的事情就是在现实世界中增加一个游戏层。如果愤怒的小鸟的生命力果然强大到变成现实世界中的一个游戏层的话,别说吃豆人、马里奥兄弟,甚至连成功打造了一个完善而庞大的娱乐帝国的迪士尼,统统都变得不值得一提了。

程贺 本文来源:东方企业家 作者:李芳 责任编辑:王晓易_NE0011
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