在美国的载人航天项目陷入困境的时候,俄罗斯的下一代航天飞机悄悄揭开了面纱。
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  一个由诺斯罗普·格鲁曼公司和波音公司组成的小组去年10月公布了设计、建造NASA提议的乘员探索飞行器(CEV)计划。这个太空系统模块舱在2012年将宇航员送往国际空间站,2018年送人类重返月球。但由于在预算上的超支和目标上的举旗不定,遭到了很多国家的怀疑,这些国家开始怀疑,只有俄罗斯的新航天飞机才是可靠而廉价的选择。[查看详细]

  2005年7月,俄罗斯联邦政府正式批准了《2006年—2015年俄罗斯联邦航天计划》。新计划总预算为3050亿卢布(1美元约合28卢布),其中2006年资金预算高达230亿卢布,主要任务是保障全俄境内的通讯和电视转播,完成国际空间站建设,发展载人太空飞行,推进空间基础科学研究,为火星探测做准备等,是俄未来10年航天科技与工业发展的宏伟蓝图。[查看详细]

  很多人认为俄罗斯的航天技术有些原始,其实是错误的。与美国相比,俄罗斯的航天技术虽然相对简单,却要可靠得多。国际太空站的运转也需要俄罗斯“联盟号”飞船才能维持,而且只有依靠“联盟号”,美国航天员才能往返于国际太空站。一旦太空站发生故障,“联盟号”是唯一的逃生工具

  在“联盟号”飞船进行的110次飞行中,仅有4名航天员遇难。在1971年后的35年里,它进行了100多次飞行,无一失败。
  在技术要先进多的美国航天飞机进行的107次飞行中,却有14名航天员丧生。要知道美国每年投在航天事业上的经费是俄罗斯的好几百倍。
太空模拟图
乘员舱示意图
一艘能用于各种任务的全能太空船
  “快船号”可重复使用的乘员舱被设计成一个独立的舱段,它能够与两种可以改变气动力的壳体组装在一起。一种是航天飞机型的带翼滑翔体,另一种是所谓的升力体。后者的外形(只有一对短粗的机翼)能够提供有效的气动升力,这种升力对再入大气层期间进行控制是必需的。
  与美国的航天飞机不同,“快船号”将带有一个应急逃生系统,它可以使飞船和乘员在发射的任意阶段从出现故障的助推器中飞离出来。如果发射顺利,逃逸火箭就会点火分离,使飞船完成正常入轨。

  不论将来如何发展,但有一点是明确的,那就是俄罗斯已经不甘心屈从于美国在航天领域的霸主地位,政府已经决定为新太空计划投入上百亿美元资金, “快船号”作为项目之一,是俄罗斯在“暴风雪号”航天飞机之后建造的第一艘新型载人航天器, 将作为俄罗斯下一代载人航天器,逐步取代目前仅搭载3名宇航员的俄制“联盟”系列载人飞船,为建立月球基地和登陆火星铺平道路,重塑苏联时期航天工业的辉煌。我们不得不有所期待,“快船号”——俄罗斯的下一张太空王牌!

  快船号首次试飞还没有明确时间,但是它的发展大概会按照下面时间表进行:(发射方案中有一个权宜之计:将其发射到20万米的低轨道上,在那里与渡船号拖船对接以补充燃料,然后再往返于国际太空站。快船号将抓住渡船号拖船的头部-在自动对接技术方面俄罗斯绝对是专家)
 ◆2006年晚期
  与欧洲和日本潜在的客户谈判,争取获得更多的资金。
 ◆2008年
  最终设计完成。全尺寸的样机会在高空从飞机上释放,对着陆系统进行试验。太空旅游公司开始寻找答案。
 ◆2010年
  在自动驾驶系统的控制下进行一次无人试飞。美国航天飞机刚好于此时退役。
 ◆2015年
  开始载人飞行。
 1.它是世界第一种可回收飞船,能重复使用25次。
 2.它最多能载6名乘客(“联盟”号飞船只能载2—3人),并能运送重达700千克的货物,比现有最先进的“联盟TMA”运载量大一倍;
 3.它有多种用途,不仅能往来于国际空间站和地球之间,还可用于登陆月球、火星等地外星球。
 4.它能自动飞行长达10天—15天,一旦国际空间站遇到紧急情况,“快船”号能迅速安全地将航天员送回地球。
 5.它能为太空旅客们提供安全舒适的服务。
 6.它有飞船型和飞机型两种返回方式,可满足不同需要。
 7.“升力体”外形在它身上第一次成为现实。
 
附图:快船号和美国航天飞机、土星5型火箭的尺寸比较
网易探索频道 制作:吴毅