老鼠原来也怕痒,与人类有惊人的相似之处

2020-02-24 07:02:58 来源: 知否 举报
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(原标题:Rats Are Ticklish Just Like Humans, New Study Shows)

作者 | 过客

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

提到老鼠,大概大家心目中总是会与讨厌、可恨等负面词语联系到一起。事实上,它们在某些方面与人类有着惊人的相似之处。

比如说,科学家就发现老鼠和人类一样怕痒,被挠痒痒的时候会发出“咯咯的笑声”。科学家们相信,老鼠可以帮助他们深入了解人类大脑对挠痒痒的反应。

老鼠原来也怕痒,与人类有惊人的相似之处

为啥人们怕痒?

怕痒是人体体验到的最奇怪感觉之一,它背后的原因一直都令科学家们感到困惑。当我们被挠痒痒时,即使只是简单地触碰身体表面,甚至还会产生一种不舒服的感觉,但我们仍然会笑。

为了了解挠痒是如何产生的,以及大脑什么让我们发笑,科学家们对老鼠进行了研究,因为这些动物的大脑负责区域与人类非常相似。之前一项研究已经表明,当科学家们胳肢老鼠时,它们会发出类似于笑声的高音调噪音。经过长达三年的研究,研究人员最终确定了导致这种现象的大脑区域。

科学家称:“怕痒是人类互动接触中最神秘的一种形式,但人们对它的了解仍然很少。我们要做的是,了解人类和动物在发痒时大脑里发生了什么。”

被人挠痒痒会笑的老鼠

科学家们给实验室的老鼠挠痒痒,他们的观察证实了之前的研究发现:挠痒痒对老鼠有好处,还能引发“笑声”。老鼠并没有对挠它们痒痒的那只手感到厌烦,而是更喜欢和它追逐、玩耍。它们还出现了情不自禁的跳跃行为,这表明它们在被挠痒痒时体验到了某种形式的快乐。

老鼠原来也怕痒,与人类有惊人的相似之处

科学家们还记录了老鼠发出的声音。通常这些声音是人耳无法感知的,但是研究人员将这些声音转换成了他们可以听到的声音。这些啮齿类动物似乎以50kHz的频率发出短促的叫声,这个频率通常与老鼠的快乐情绪之间存在关联。

在挠痒痒的过程中,研究人员还监测了老鼠躯体感觉皮层的神经元活动。大脑的这个区域对触摸特别敏感,他们认为这可能是理解怕痒的关键。

他们测量了这个大脑区域的神经元活动,发现当老鼠被挠痒痒时,这些神经元会被激活。科学家们还发现,在不挠老鼠痒痒的情况下,人为地激活这些神经元,老鼠会产生与挠痒痒时相同的反应。这就证实了躯体感觉皮层在感觉痒方面的重要作用。

然而,就像人类一样,被挠痒痒的快乐程度会随着老鼠的情绪而变化。当小动物焦虑时,发痒时的笑声和神经活动明显减少。科学家们现在希望进行更多的研究,探索如何将这些发现是否适用于人类。

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王凤枝 本文来源:知否 责任编辑:王凤枝_NT2541
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