别抬头找了!外星人可能就在我们中间 还未必是人形

2020-01-15 17:35:15 来源: 知否 网易号 举报
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(原标题:Invisible Aliens May Be Living Among Us. How Could This Be Possible? )

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

英国首位宇航员、伦敦帝国理工学院化学家海伦·沙曼(Helen Sharman)最近表示,人类中间可能已经生活着隐身的外星生命。真的有这种可能吗?

虽然生命看似很容易辨认,但实际上是出了名的难以定义,科学家和哲学家为此争论了几个世纪。当涉及到在太空中寻找生命时,缺乏清晰定义更是个大问题。

这意味着,我们真的会把自己限制在“以地球为中心的”狭隘观念里,甚至可能是以人类为中心来想象生命形态。例如,当我们想到外星人时,经常会联想到类人生物。然而,我们正在寻找的智能生命可能并非具备人形。

别抬头找了!外星人可能就在我们中间 还未必是人形

沙曼表示,她相信外星人的存在。但她想知道:“它们会像我们这样,由碳和氮组成吗?也许不会。不过,它们有可能现在已经生活在地球上,只是我们对它们视而不见。”

这样的生命存在于所谓的“阴影生物圈”中,即可能具有不同生物化学特征、尚未被发现的生物。这意味着,我们无法研究甚至注意到它们,因为它们超出了我们的理解范围。

别抬头找了!外星人可能就在我们中间 还未必是人形
图:地球上的“外星阴影生物圈”很可能是微观的

那为何我们至今未能发现外星生命?这是因为我们研究微观世界的方法有限,且只有少部分微生物可以在实验室培养。这可能意味着,可能确实有许多我们还没有发现的生命形式。

然而,如果我们发现这样的生物圈,还不清楚是否应该称它们为外星人。这取决于我们将其定义为“起源于外星的生物”,还是仅仅是“陌生的生物”。

另一种原因是,外星生命可能是硅基而非碳基生命。例如,大约90%的地球由硅、铁、镁和氧等元素组成,这意味着有很多东西可以用来建立潜在的生命基础。

大自然拥有很强的包容性。几年前,美国加州理工大学的科学家设法培育出一种细菌蛋白,它与硅产生了联系。因此,尽管与碳相比,硅不够灵活,但它或许可以找到方法构成有生命的有机体。在土卫六或围绕其他恒星运行的行星上,硅基生命存在的可能性更大。

那么外星人已经在我们中间吗?我们可能不相信有外星生命形式造访过地球,且这种生命形式不太可能拥有穿越浩瀚太空的技术。但我们确实有证据表明,形成生命的碳基分子是通过陨石到达地球的,所以我们不能排除更多人类还不熟悉的生命形式拥有同样的经历。

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乔俊婧 本文来源:知否 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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