这条毛毛虫可珍贵了!在琥珀中保存了4400万年

2019-11-23 07:02:32 来源: 知否 举报
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大多数毛毛虫活跃在夜间,低温使得树脂会变得更厚、更粘,因此也不容易困住毛毛虫。

(原标题:Scientists Discover 'Exceptional' 44-million-year-old Caterpillar Preserved in Amber)

作者 | 小小

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

德国慕尼黑巴伐利亚国家动物学收藏中心(BSCZ)的研究人员声称,他们在北欧波罗的海地区的琥珀中,发现了被保存4400多万年的古代未知毛毛虫物种。

这条毛毛虫可珍贵了!在琥珀中保存了4400万年

这条毛毛虫长约0.5厘米,它是被称为Eogeometer vadens的大型蝴蝶物种的幼虫。参与研究的阿克塞尔·豪斯曼(Axel Hausmann)表示:“无论从哪个角度来看,在琥珀中发现毛毛虫化石的情况都非常罕见,这是在波罗的海琥珀中发现的第一个大型蝴蝶幼虫化石,可能是因为大多数毛毛虫在夜间活动所致。”

这条毛毛虫很可能被困在树脂中,经过数百万年时间树脂最终硬化成琥珀。科学家们说,在阳光直射或白天温度较高的情况下,树脂会比正常情况下柔软,流动性也更强,因此也更有可能诱捕到毫无戒备的生物。但到了温度较低、大多数毛毛虫活跃起来的夜间,树脂会变得更厚、更粘,因此也不容易困住毛毛虫。

蝴蝶和毛毛虫的柔弱身体也意味着,它们不容易在琥珀中被完好保存下来。研究显示,Eogeometer vadens属于被称为尺蠖的蝴蝶家族,但在波罗的海琥珀中从未被发现过。波罗的海地区拥有世界上最丰富的琥珀矿藏。

与其他蝴蝶群的幼虫相比,Eogeometer vadens的毛虫与众不同,因为它们只有两到三对腿,而不是最常见的五对腿。这种腿的数量减少意味着它们可能会以不寻常的方式行走。尺蠖是蝴蝶三大科之一,包含大约23000种不同的物种。这个科的大多数物种生活在树和灌木上。

研究人员称,最新的发现将提供对始新世时期(5600万到3390万年前)开花植物进化过程的洞察。正是在这个时期,开花植物开始快速繁盛起来。

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王凤枝 本文来源:知否 责任编辑:王凤枝_NT2541
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