Waymo做起了卖激光雷达的生意 不过无人车同行免谈

2019-03-07 09:51:56 来源: 网易智能
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【网易智能讯3月7日消息】近日,谷歌母公司Alphabet旗下无人驾驶汽车子公司Waymo宣布,将开始向不会与其出租车业务进行竞争的客户销售为无人驾驶汽车开发的激光雷达传感器。

据了解,激光雷达是大多数科技公司和汽车公司开发无人驾驶汽车需要用到的重要组成部分,这种传感器被放置在无人驾驶汽车的车顶以及两侧以及前格栅上,它们可以发出数千个激光点来绘制周围环境的地图。

2017年初,Waymo首次开始制造自己的激光雷达传感器,以大幅降低其无人驾驶汽车业务的成本。当时,该公司表示,通过制造自己的传感器,它可以将现有激光雷达传感器的单价从75000美元降至7500美元。在今天的声明中,Waymo加入了Velodyne、Luminar和Quanergy等公司行列,成为激光雷达的主要供应商之一。

当然,最大的不同之处在于,Waymo不会向任何将无人驾驶汽车作为出租车服务的客户出售其激光雷达传感器,这可能会限制Waymo传感器的吸引力,因为大多数使用这种装置的公司都希望通过拼车或人员接送业务赚钱。Waymo表示,它将在机器人、安全和农业技术领域寻找客户,这可能意味着其传感器被应用于仓库机器人和无人驾驶拖拉机上。

Waymo公司打算销售三种类型的激光雷达传感器。第一款将是Laser Bear Honeycomb,这是被安装在Waymo无人驾驶车辆保险杆上的传感器。据该公司称,Laser Bear Honeycomb具有以下特点:

宽视野:某些3D激光雷达的垂直视野(FOV)仅为30度,而Laser Bear Honeycomb的垂直视野高达95度,水平视野为360°。这意味着,一个Laser Bear Honeycomb传感器可以完成其他三个3D传感器的所有工作;

每脉冲多次返回:当Laser Bear Honeycomb发出光脉冲时,它不仅仅能看到激光束接触到的第一个物体。相反,它可以在激光束的视线中看到多达四个不同的物体。例如,它可以看到树枝前面的叶子和树枝本身。这提供了丰富而详细的环境视图,并覆盖了那些可能会丢失的对象。

最小零点范围:Laser Bear Honeycomb拥有最小的零点范围,这意味着它可以立即看到传感器前面的对象。这就实现了关键功能,如近目标检测和避让。

Waymo在一篇博文中表示:“向合作伙伴提供这种激光雷达传感器,有助于刺激无人驾驶汽车以外的应用增长,也可推动我们的业务向前发展。我们可以更快地扩展我们的自主技术,通过规模经济使每个传感器变得更经济实惠。”

除了埃隆·马斯克(Elon Musk)旗下电动汽车制造商特斯拉,大多数追求无人驾驶技术的公司都依赖激光雷达来“查看”和绘制汽车周围的环境地图。据路透社分析,过去三年,逾10亿美元的企业和私人投资涌入了约50家激光雷达初创公司,其中2018年的投资更是创下新纪录,达到4.2亿美元。但利润率看起来非常低。据行业研究机构IHSMarkit称,到2025年,汽车激光雷达预计将只能产生25亿美元的收入。

据悉,Waymo正在美国亚利桑那州凤凰城为有限的乘客提供无人驾驶出租车服务,该公司还在加州、密歇根州和佐治亚州测试其车辆,包括克莱斯勒Pacifica小型货车和Peterbilt的拖拉机拖车。

(选自:The Verge 作者:Andrew J. Hawkins 编译:网易智能 参与:小小)

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丁广胜 本文来源:网易智能 责任编辑:丁广胜_NT1941
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