不管多努力早晨都起不来?别费劲了,这事基因说了算

2019-02-19 01:02:30 来源: 网易科学人
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(原标题:No matter how hard you try, you'll never be a morning person)

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不管多努力早晨都起不来?别费劲了,这事基因说了算

我们习惯于称喜欢晚上熬夜为“夜猫子”,称喜欢早起的人为“早鸟”,而对于许多“夜猫子”来说,无论如何努力,他们早上却怎么都起不来床。科学家们最新发现,“夜猫子”和“早鸟”可能都是天生注定的,我们的基因决定了生物钟调节睡眠模式的方式。

由英国埃克塞特大学医学院生物信息学教授迈克尔·威登(Michael Weedon)领导的最新研究,揭示了我们应被归为“夜猫子”还是“早鸟”的遗传原因。这项研究显示,不管你如何努力,这一切都是基因在发挥作用。之前的研究已经确定了24种基因,它们决定了人体生物钟的调节方式,也就是我们睡眠-觉醒的内部循环过程。最新研究将已知可能影响人们是否“愿意”早起的基因数量从24个增至351个。

威登教授表示:“根据你携带的基因数量,你可以是‘夜猫子’,也可能是‘早鸟’。我们的研究显示,在这351个基因中,5%拥有最多基因的人比5%拥有最少基因的人平均早睡25分钟。”换句话说,携带更多基因会让有些人早早感到疲惫,而拥有更少基因的人在夜幕降临时会觉得效率更高,他们自己对此无能为力,因为这都是基因决定的。

威登等人的研究不仅列出了这类基因的数量,还研究了这些基因在人体内最有可能被激活的部位。埃克塞特大学医学院参与研究的作者塞缪尔·琼斯(Samuel Jones)解释说,我们身体的不同部位携带不同类型的组织。虽然所有组织中都包含我们所有的基因,但并非所有基因在所有组织中都被激活。琼斯说:“我们发现,与昼夜节律相关的基因往往在大脑和视网膜中被激活得更多。这有助于我们绘制出人体哪些部位在塑造夜猫子、早鸟的过程中发挥了重要作用。”

琼斯继续称,这些基因在我们的大脑中被激活并不奇怪,因为众所周知,大脑是我们身体的“主时钟”。更具体地说,它位于被称为视交叉上核(SNC)下丘脑区。SNC包含有振荡器,根据你所在环境接收到的不同信号,它可以帮助我们的身体“设置”不同的时间模式。

SNC依赖的信号之一是光。例如,当视网膜发出入夜的信号时,我们的大脑会释放一种叫做褪黑激素的睡眠诱导荷尔蒙。这就是为何威登和琼斯的研究将视网膜上的“早鸟”基因作为重点研究对象的原因。从本质上讲,我们处理光信号的方式,以及我们向身体发出(或不发出)该睡觉的信号的方式,都可能与基因有关。

研究人员发现,其中两个基因内部存在突变,可能改变了该基因检测光线的工作方式。琼斯说:“我们确实知道光线被用来训练我们的生物钟,但我们不知道我们检测生物钟的方法在早鸟和夜猫子之间会有所不同。这表明,这些差异可能发生在一个基本层面,即基因层面上。”

正是有鉴于此,你无法控制自己是“夜猫子”还是“早鸟”。这很重要吗?这就是这项研究有趣的地方,因为“夜猫子”已经被广泛地与各种心理健康状况联系起来,比如抑郁症和精神分裂症。去年,有研究报告称,那些在夜间更活跃的人患抑郁症、双相情感障碍和感到孤独的几率都有所增加。

但这是个“先有鸡还是先有蛋”的问题:是心理健康问题导致人们睡眠模式紊乱,亦或是完全相反?琼斯表示:“基因总是最重要的。因此,这有助于我们理解昼夜节律和疾病之间的因果关系。”当然,这种关系并不总是明确的,精神分裂症等疾病也有遗传根源。但是琼斯认为,可以肯定地说,你的基因决定了你是“早鸟”还是“夜猫子”,这将继续影响你患精神健康问题的风险。

琼斯和威登都认为:携带“早鸟”基因的人更符合现代社会朝九晚五的生活方式。与你的基因抗争对你的心理健康不会有好处。事实上,不管是不是这种情况,这将是研究人员下一步研究的重点。将来,这可能成为我们需要更灵活工作方式的依据,帮助更容易理解为何有些人在不同的时间工作效率更高这一事实。这不仅能提高生产率,还能改善工人的心理健康状态。

决定你属于哪种类型的人的最好方法就是关注你自己的感觉,也许是时候让自己在办公室里每天下午3点毫无负罪感地打个盹了。

乔俊婧 本文来源:网易科学人 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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