中国创业者进入微型卫星领域 能打破欧美垄断吗

2018-12-25 12:02:30 来源: 网易科技报道 举报
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(原标题:A Millennial’s Tiny Satellites Are Helping China Advance in the Space Race)

中国创业者进入微型卫星领域 能打破欧美垄断吗

网易科技讯 12月25日消息,据彭博社报道,长期以来,太空竞赛都以耗资数十亿美元打造巨型火箭和飞行器而闻名。不过这种趋势正发生改变,竞争的焦点正缩小到“麦圈盒”大小的微型卫星上。这为中国企业家打开了一道成功之门。

初创企业Spacety以制造微型卫星为主,然后将它们发射到轨道上,提供飞机Wi-Fi服务或太空最远距离的视野服务,起价约1.6万美元。创始人杨峰表示:“卫星有很多小众市场,我想在国有企业难以触及的领域制造近地轨道卫星。”

中国有意向私营企业开放其雄心勃勃的太空计划,这催生了本土火箭制造商零壹空间科技有限公司(One space Technology)和蓝箭空间科技有限公司(Landspace Technology)等,它们将与亿万富翁埃隆·马斯克(Elon Musk)和杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)的类似项目展开竞争。

此外,还有许多鲜为人知的企业在制造小型卫星,有些卫星的重量还不到1.4公斤,可被安装在火箭顶部发射。为争夺价值2690亿美元的全球卫星产业大蛋糕,Spacety、珠海轨道宇航科技公司以及北京银河空间互联网技术有限公司,都在定期将成像和数据收集设备送入轨道。

随着中国开始挑战美国、日本以及德国的微型卫星制造商,这些努力正在吸引与科技巨头联想集团和小米创始人关联的风险投资基金。非营利机构太空基金会(Space Foundation)高级分析师约翰·霍尔斯特(John Holst)表示:“如果中国能够像在全球消费电子领域那样取得成功,并将其工业产能投入小型卫星方面,那么中国可能在几年后在小型卫星制造领域占据主导地位。”

随着中国开放更大空间,许多大型企业也加入进来。阿里巴巴发射了一颗由北京通信卫星技术开发有限公司研发的小卫星,以帮助其应对双十一促销活动。腾讯也投资了美国初创公司Satellogic,希望建立能提供高分辨率图像和分析的卫星网络。

太空基金会的数据显示,中国的太空项目每年预算为80亿美元,仅次于美国宇航局(NASA)。据官方媒体报道,中国计划探索月球和火星,并为宇航员建造自己的轨道空间站。2014年,中国允许私营企业进入太空行业,以促进高科技产业的发展,这些产业可以生产精密半导体、人工智能(AI)和小型卫星,后者有时也被称为立方体卫星。

中国创业者进入微型卫星领域 能打破欧美垄断吗图:全球卫星发射产业规模达2690亿美元,中国太空初创企业也想分一杯羹

总部位于香港的卫星市场研究公司Orbital Gateway Consulting创始人布莱恩·柯西奥(Blaine Curcio)表示,商业航天行业约有60家中国公司。他补充说:“在卫星设计和制造方面,中国仍然落后于美国和欧盟。然而,这种情况在迅速发生改变。”

总部设在华盛顿的卫星工业协会(Satellite Industry Association)表示,制造卫星去年给全球带来了155亿美元收入,比前年增加了10%。电信、地球观测和科学研究等卫星服务创造了1287亿美元收入。这些服务在中国这个对互联网用户、智能手机买家和电动汽车车主来说都是最重要的市场,而且中国有望在五年内成为领先的航空旅行市场。

杨峰就读于北京航空航天大学,在2016年创办Spacety之前,他曾在能源和信息技术行业工作。杨峰的灵感来自于SpaceX和行星实验室(Planet Labs)等卫星制造商的颠覆者,而现在他要做的就是颠覆它们。

Spacety网站介绍,该公司的投资者包括联想的风险投资子公司联想资本(Legend Capital)、经纬中国(Matrix Partners China)以及SAIF Partners。杨峰说,该公司在湖南省有一家工厂,估值约为1亿美元。他表示:“美国可能有比我们更好的公司,但我进入这个领域才三年时间。”

自2016年以来,Spacety已经为客户支付了10多颗卫星的发射费用,其客户包括飞行Wi-Fi提供商激光舰队(LaserFleet)、成都AI卫星制造商安达太空(ADA-Space)、清华大学以及中国科学院。Spacety的服务包括携带仪器,以便清华大学的科学家能够研究伽马射线爆发,并可能为保险公司分析自然灾害损失提供地球成像服务。

杨峰说:“我不想仅仅成为卫星制造商,还想建立自己的网络供他人使用。我想充当平台。”他在这个领域有很多竞争对手。在深圳上市、市值约10亿美元的珠海轨道宇航科技公司,于今年4月发射了5颗遥感卫星,试图建立一个为农业、交通和环境保护提供数据的卫星网络。该公司成立于2000年,为航空业生产半导体。

据官方媒体报道,成立于2016年的银河空间互联网技术公司希望将数百颗卫星送入近地轨道,以覆盖全球5G网络。投资者包括由小米创始人、亿万富翁雷军支持的顺伟投资、晨边高地风险资本以及IDG Capital等。

总部位于北京的中国和德航天科技公司计划创建名为天行者(Skywalker)的卫星网络,它由48颗卫星组成,用于航运、地震监测和成像。该公司去年发射了一颗45公斤重的小型卫星。

和德公司全球业务发展主管卡米·布伦(Kammy Brun)表示:“中国市场现在比五年前开放得多,我们正在寻找雄心勃勃的计划以及国际合作。” (小小)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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