任天堂推出在线订阅服务,进军网游至少落后5年

2018-09-22 00:12:30 来源: 网易科技报道
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任天堂推出在线订阅服务,进军网游至少落后5年

网易科技讯9月22日消息,据彭博社报道,曾开发出《超级马里奥》(Super Mario)和《塞尔达传说》(Zelda)等经典游戏的日本游戏巨头任天堂终于决定进军网络游戏领域,宣布推出首款在线订阅服务,每年向Switch游戏机用户收取20美元网络游戏费用。十多年前,任天堂的竞争对手索尼(Sony)和微软(Microsoft)就曾推出类似产品,如今这些产品的订阅费已达到数十亿美元。

但是任天堂的姗姗来迟却遭到了广大游戏社区的嘲弄。用户有18个月的时间来免费试用这项服务,由于缺乏当今多人游戏的必备功能,比如游戏内聊天,消费者认为该平台在使用过程中容易作弊并出现连接问题。分析人士表示,《Super Smash Bros. Ultimate》发行在即,改善网络变得比以往任何时候都更为关键。

IHS Markit游戏研究主管皮尔斯·哈丁-罗尔斯(Piers Harding-Rolls)表示:“与索尼和微软相比,任天堂至少落后了5年。推出订阅服务是可行的,但不能对其线服务抱有太高期望。”任天堂拒绝就此事置评,也拒绝回应有关Switch Online服务的批评。该公司一位发言人说,公司正在关注事态发展,并以公司此前发布的声明回复相关问题。

今年6月,任天堂美国首席执行官雷吉·费尔斯-艾梅(Reggie Fils-Aime)表示,公司仍在了解技术基础设施和游戏玩法设计。他承诺,上述问题将在正式发布前得到解决。费尔斯-艾梅表示:“当你这样做的时候,你必须预料到诸多挑战。当我们推出游戏时,它的表现会非常出色。”

出于安全和财务方面的考虑,任天堂长期忽略在线游戏。通过《塞尔达传说》和《都市掠影》(Metroid),以及《马里奥赛车》(Mario Kart)等单人游戏,,该公司成为游戏领域的领军者。人们担心,陌生人可能会利用互联网接触到以家庭为中心玩游戏的孩子。

另一个因素是,对于一家在财务上较为保守的公司而言,建立在线网络的成本十分高昂。但随着多人游戏的崛起,这家总部位于京都的游戏巨头别无选择,只能接受在线游戏。要复制索尼使用的平台类型,需要在全球范围内投资服务器,并不断升级网络,以确保网速能跟上游戏开发和用户增长的需求。

索尼的PlayStation网络自2000年推出以来在不断发展,在过去5年里,该公司一直大力建设网络资产。包括在2014年推出的PlayStation Now服务上投资开发基于云计算的游戏,以及基于网络的电视服务。在上个财政年度,索尼的网络业务创造了超过90亿美元的收入。

任天堂没有采用专用服务器方式,而是采用P2P这种更加便宜的设计。在线游戏教育提供商Holistic3d的创始人彭妮·德比尔(Penny de Byl)说:“采用P2P后,由于玩家之间基本上是相互联网的,所以游戏的速度受限于网速最慢的玩家。所以如果他们的网络连接不好,整个游戏就会变慢。如果任天堂想满足玩家的需求,他们就必须考虑提供专门的服务器,否则玩家就会离开游戏。”

使用P2P的一个关键优势在于,它的构建和维护成本更低,这也是任天堂在线服务的价格仅为索尼和微软1/3的关键原因。用户也在质疑任天堂提供的其他功能,或缺乏某些功能。任天堂的系统没有内置语音和文本聊天功能,而是强迫用户使用智能手机应用程序。它为玩家提供的匹配过程十分严格,而玩家也需要引用古老的代码系统来添加朋友。游戏玩家无法浏览网页或观看视频,这对那些习惯于在Twitch等服务上观看比赛的玩家来说具有很大的吸引力。

最近,由于游戏内的进程没有自动备份到所有游戏的云端,用户们对此进行了猛烈抨击。这意味着如果玩家丢失或损坏了他们的Switch游戏机,他们的所有游戏进程都可能丢失。东京游戏咨询公司Kantan Games创始人Serkan Toto说:“你可以看到,网络并不是任天堂擅长的领域。”

尽管受到了批评,但玩家仍在使用任天堂的在线服务。在最近一个季度,任天堂通过该平台进行的数字销售同比增长68%,帮助该公司实现了最高收益预期。IHS的哈丁-罗尔斯表示,结束免费试用可能会让玩家感到不安,但这是必要的第一步。

任天堂面临的挑战将是保持善意和安抚批评者。今年早些时候,一名玩家因为旗舰游戏《Splatoon 2》上猖獗的在线作弊行为而感到沮丧,他在这款游戏的排行榜留下信息——“请添加反作弊功能”。鉴于此事的尴尬影响,任天堂封杀了这名用户,并删除了其留下的信息。此后,多家媒体报道称,任天堂已采取措施,试图解决作弊问题。任天堂拒绝就打击作弊行为的任何努力置评。

在本周开始付费订阅后,下一个重大考验将是12月7日发布《Super Smash Bros. Ultimate》。若发行失败,不仅会影响任天堂今年旗舰游戏的销售,卖空者压力也会增加,他们对Switch的长期生存能力提出了质疑。来自北卡罗来纳州的游戏玩家布莱斯·诺克斯(Bryce Knox)将索尼的在线产品与任天堂进行对比,称“感觉就像iPhone和翻盖手机的区别”。(小小)

乔俊婧 本文来源:网易科技报道 责任编辑:乔俊婧_NBJ11279
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