全球首对试管双胞胎狮子出生 濒危"大猫"们有救啦

2018-09-12 00:02:46 来源: 网易科学人
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在南非,一只经人工授精的母狮产下了一雌一雄两只幼狮。科学家团队称,这项重大突破有望用以拯救濒危的大型猫科动物,如老虎和雪豹。

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全球首对试管双胞胎狮子出生 濒危大猫们有救啦

据英国《每日邮报》报道,在南非,一只经人工授精的母狮产下了一雌一雄两只幼狮。科学家团队称,这项重大突破有望用以拯救濒危的大型猫科动物,如老虎和雪豹。

比勒陀利亚大学的专家团队率先开展了对大型猫科动物体外受精(IVF)的研究。

全球首对试管双胞胎狮子出生 濒危大猫们有救啦

他们采集了一只雄狮的精子,把精子移至母狮体内。三个半月后,在Ukutulu野生动物保护区中,这只母狮(上图)产下了两只很健康的幼狮。

比勒陀利亚大学哺乳动物研究所的安德烈·甘斯文特(Andre Ganswindt)教授表示:“由于人类活动造成的栖息地丧失等压力对野生动物构成了巨大威胁,也影响着大型猫科动物。”

“这项研究可对抗全球几种大型猫科动物所面临的灭绝威胁”。

该研究探讨了雌性非洲狮的人工授精方案,但也有望成为其他濒危的野生大型猫科动物有关方案的基准。

甘斯文特教授称,这项研究是一项先发制人的措施,以确保赶在某种大猫面临严重威胁之前开发出所需技术。

他说,“想通过人工授精稳定种群数量,必须提前掌握必要技术。这是我们不通过极度濒危物种开发这些技术的原因。在南非,我们拥有相对稳定的狮群,这使我们能够利用狮子作为直接研究对象来收集有关濒危物种技术的知识。”

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Ukutulu野生动物保护区的负责人威利·雅可布(Willi Jacobs)指出,“雌狮一般会生一到四只幼狮,我们的母狮生了两只,这是非常正常的。它们在各方面都是绝对完美的幼崽。以示尊重,我们决定以研究员伊莎贝拉和她的未婚夫维克多分别命名雌性幼狮和雄性幼狮。”

该项目的主要研究员为伊莎贝尔·卡利尔塔(Isabel Callealta)博士。

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(母狮正在接受超声扫描。左为比勒陀利亚大学团队的一员因姆克·卢德尔(Imke Luders)博士,右为伊莎贝尔·卡利尔塔博士。)

“当它们足够大,会被带到其他狮子中。但距离那时还要一段时间。但在此期间它们快乐、健康、爱嬉戏,让我们付出了很多精力。”

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Ukutulu野生动物保护区与比勒陀利亚大学和国际研究人员合作,在2017年初建立了用于科学研究的保护中心、实验室和生物库。

据称,居住在亚洲野外的老虎已不足4000只,分布在中亚山区的雪豹还不到7000只,西班牙只有大约300只伊比利亚猞猁。

由于采取了成功的保护和繁殖措施,在非洲野外生活着1.8万只狮子。

接丹丹 本文来源:网易科学人 责任编辑:接丹丹_NBJS6756
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