非洲人拿蜜蜂吓唬大象!老鼠不管用了?

2018-08-10 00:02:31 来源: 网易科学人
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蜜蜂感觉到威胁时会释放一种叫做信息素的化学物质,对于蜜蜂而言,这些自然警报信号会告诉它们的伙伴来帮助它们,并采取防御性行为。如果大象能够感觉到蜜蜂发生的警报信息素,它们很可能就会与该区域保持一定距离。

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大多数人都很熟悉一个愚蠢可笑的画面——大象看到小老鼠会畏缩不前。虽然这样的画面仅出现在卡通片固定场景,但科学家们发现,另一种小型生物会使大象变得“神经过敏”——蜜蜂。

南非大克鲁格国家公园研究人员发现,非洲丛林象(Loxodonta africana)会避开愤怒的蜜蜂,他们希望使用这一特点作为策略,使大象远离人类居住区。

非洲人拿蜜蜂吓唬大象!老鼠不管用了?

蜜蜂感觉到威胁时会释放一种叫做信息素的化学物质,对于蜜蜂而言,这些自然警报信号会告诉它们的伙伴来帮助它们,并采取防御性行为。美国加州大学圣地亚哥分校Nieh实验室研究表明,人类似乎缺乏信息素受体,所以他们很可能无法检测到这种化学信号,但是大象可以。科学家意识到,如果大象能够感觉到蜜蜂发生的警报信息素,它们很可能就会与该区域保持一定距离。

为了测试这一理论,研究人员在大克鲁格国家公园大象经常活动的一个水坑附近放置一只袜子,袜子里装满含有蜜蜂警报信息素的缓释基质。他们观察了29只大象中25只靠近袜子时,从远处用简短时间观察了一下,然后恐惧地离开。但是研究人员放置一只不包含蜜蜂警报信息素的袜子,大象会无忧无虑地在袜子附近玩耍,有的大象用鼻子捡起袜子,甚至有的大象试图将袜子吞入口中。

科学家认为,大象害怕蜜蜂是因为它们不喜欢自己鼻子和眼睛周围的软组织被叮咬。伴随着大象不断进化,科学家怀疑大型动物学会了识别和避免蜜蜂报警信息素,从而避免痛苦的叮咬。

在非洲和亚洲大象和人类栖息地重叠区域,人口数量正在逐渐增多,制定安全的大象管理策略是至关重要的,将有助于防止人类与大象之间发生冲突。尽管研究人员发现蜜蜂信息素可以吓退大象,但是他们不确定在更大范围内使用该技术的难度,例如:有效保护农田。目前,这项最新研究报告发表在7月23日出版的《当代生物学》杂志上。

接丹丹 本文来源:网易科学人 责任编辑:接丹丹_NBJS6756
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