Magic Leap成立8年终于有产品 记者体验感受如何

2018-08-09 13:45:35 来源: 网易科技报道
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(原标题:Magic Leap One Creator Edition preview: a flawed glimpse of mixed reality’s amazing potential)

网易科技讯 8月9日消息,据The Verge报道,在写有关增强现实(AR,或称混合现实(MR))头盔文章的时候,你应该先描述些看似不可能的事情,比如淡粉色恐龙在佛罗里达安静办公室里跺脚的场景。这头恐龙是用拳头大小的积木做成的,看起来更像糖果,而这间办公室属于神秘的AR初创企业Magic Leap,它已经秘密运作了7年。

Magic Leap成立8年终于有产品 记者体验感受如何

我(本文作者、美国科技媒体The Verge记者阿迪·罗伯森(Adi Robertson))应该澄清下,这头恐龙并不是真的,它只存在于Magic Leap One的镜头中。这是一款头戴式显示设备,Magic Leap希望它能取代手机、电脑和生活中其他所有高科技屏幕。这个古怪的故事开头是为了强调Magic Leap One是如何骗过我的大脑,让我相信这个不可能的动物是真实存在的。

上个月,Magic Leap曾邀请我前往其总部,我当时非常渴望看到这样的事情,但这并没有发生。在现实生活中,我通过Magic Leap One看到的恐龙看起来真的是三维立体的,但当我接近它的时候,它就开始碎片化。当有人从它后面走过时,我甚至能看到那个人。我的AR头盔没有考虑到相对距离,所以无论距离有多近,都不可能有人走在恐龙前面。

这仍然是一种迷人的、美妙的错觉,也许是我在这些VR头盔中看到的最好效果,而且比通过iPhone屏幕观看AR模型要酷得多。但这并不是Magic Leap多年来始终在嘲笑的那种革命性(或完全不可思议的)进步。这是我以前尝试过的一个更好版本,而且这个东西在很大程度上仍是一项正在进行的研究项目。

在Magic Leap,Magic Leap One Creator Edition(今天在美国上市,售价2295美元)是一款功能强大、设计精巧的AR头盔,与微软HoloLens等竞争对手相比具有更大优势。但它看起来不像是令人满意的计算设备,也不像是混合现实(MR)的突破性进步。Magic Leap的愿景是成为硅谷另一个引人注目的科技巨头,但在其庞大的资源和实际产品之间却存在着令人困惑的脱节。我真的相信,Magic Leap让我看到了计算的未来,但实现这个未来可能需要很长时间,而且我不确定Magic Leap是否会成为第一个实现这个目标的公司。

Magic Leap自称是一家“空间计算”(spatial computing)公司,但它打造的是大多数人所称的增强或混合现实体验,即将类全息物体投影到三维空间中。现代智能手机提供了混合现实的原始版本,而像微软HoloLens这样的设备则为工业和专业用户提供了更高级的版本。Magic Leap有个更雄心勃勃的目标:它正在为日常计算制造拥有未来范儿的混合现实头盔,希望能在市场上击败苹果或Facebook等大公司。到目前为止,它已经筹集了超过23亿美元资金来实现其愿景,主要投资者包括谷歌和摩根大通。

Magic Leap不仅仅是在推广一款头盔。自2011年成立以来,Magic Leap已经树立起神秘的形象,其首席执行官罗尼·阿波维兹(Rony Abovitz)将该公司比作《2001太空漫游》(2001: A Space Odyssey)中的黑色庞然大物。他说:“你想让它变成什么样子,它就会变成什么样子。”阿波维兹宣称,Magic Leap的硬件将“超越物理产品所能包含的内容”。他在2012年的TedX演讲中,穿着全套太空服宣布了有关该公司的消息。直到今天,他依然无法证实,太空服中的那个人就是他。

Magic Leap One Creator Edition的目标用户是艺术家和开发者,但阿波维兹强调,这是一款“成熟的、可用于日常生活的消费级产品”,而不是原型产品。今年晚些时候,美国无线运营商AT&T甚至会在部分门店向顾客提供产品演示。阿波维兹称:“我们认为,这对每个人来说都是可行的。通过Magic Leap One,我们希望人们意识到,这就是计算的未来,而不仅仅是笔记本电脑、电视亦或是电话的未来。”

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Magic Leap One是一款三件套系统,包括名为Lightwear的头盔、名为Lightpack的小型可穿戴电脑以及手持控制器。其中,头盔内嵌有用于绘制环境地图的跟踪摄像头,以及面向内的眼球跟踪摄像头。深色镜片上镶嵌着小玻璃波导,Magic Leap称之为“光子芯片”。这些芯片是在Magic Leap总部制造的,那里的前身是摩托罗拉工厂。阿波维兹说,Magic Leap可以轻松地生产数以千万计的芯片,而头盔的其余部分则由第三方制造,但他坚决拒绝透露第三方的名字和位置。

Lightwear避开了大多数混合现实头盔的防护面罩风格,而是采用带有大圆形镜片的网络朋克风格设计,其首席设计师加里·纳特姆斯(Gary Natsume)表示,这样的设计应该能让人想起眼镜的“通用标识”。他说:“如果你开始画两个圆圈,每个人都说‘哦,这是Magic Leap’,这就是我们的目标。”这套系统有耳机插孔,但在默认情况下,它会通过靠近耳朵的内置小喇叭传送音频。

这款头盔看起来似乎不太实用,它就像游戏《暗影狂奔》(Shadowrun)中黑客戴的东西。不过尽管困难重重,它戴起来还是出奇地舒适。你可以伸展背部,然后轻轻将其放在头上。买家可以从两种尺寸中挑选,它们提供相同的目镜,不同的表带尺寸和瞳孔间距。可更换的鼻子和额枕支持更小幅度的调整。在使用Magic Leap One时,你不能戴普通眼镜,但可以订购带有磁性的处方药镜片。

舒适的部分因素是Magic Leap One相对较轻,因为最庞大的电子元件被加载到Lightpack中。这台小型电脑与头盔永久连接,它包括英伟达Tegra X2芯片组、8GB内存、128GB存储空间以及可持续使用3小时的电池。电池部分是可分离的,在设备的中心形成插槽,这样你可以把它夹在口袋上。如果你没有口袋,也可以把它折成一条细肩带固定。

总的来说,Lightpack就是个光滑的灰色磁盘,带有USB-C充电口、电源和音量按钮,以及被巧妙地标记为“现实”的通用暂停按钮。纳特姆斯说,Lightpack比CD-ROM要小一些,所以人们不会把它误认为是CD播放器。不过,考虑到Magic Leap One具有20世纪90年代的复古外观,这似乎是个合理的担忧。

Magic Leap One是为各种输入设备设计的。它支持许多第三方控制器,而Lightwear摄像头跟踪有限的手部运动,尽管我只是简单地尝试了这个功能。阿波维兹甚至表示,Magic Leap将发布一个“生物标记工具包”,让应用程序从麦克风、眼球跟踪摄像头的数据中推断呼吸模式、声音音调、瞳孔变化和脉搏率。

但默认的界面是个远程风格的控制器,俗称“totem”,它包括前触发器、保险杠按钮(在触发器上面)、圆形的触控板(在顶部)以及主按钮(在触控板后面)。它看起来很像Oculus Go或三星Gear VR的控制器,只是它被头盔摄像头完全跟踪,因此提供了全方位的运动。它不太像是虚拟的手,但它的确是个多功能系统。

像所有的混合现实公司一样,Magic Leap最终想要制造一款外观正常、可以在任何地方佩戴的眼镜。目前,这款头盔只能在室内使用,还包括蓝牙和Wi-Fi天线,但没有移动数据套餐选项。AT&T已经承诺销售一款未来的无线数据套餐,而阿波维兹则表示,你可以在外部“自行承担风险”的情况下使用该设备。他说:“我们想教人们如何开始这样的生活,你不会突然想让人们跑过马路。”

我没有在室外测试Magic Leap One,也不确定它在明亮的阳光下或接近黑暗的情况下性能如何。我在一系列宽敞明亮的房间里进行了尝试,房间里摆满了家具,为追踪提供了清晰标记。我播放了Magic Leap庞大开发团队制作的演示项目,展示了头盔的全部功能,一名员工在现场回答我的问题,并指导我完成这些体验。我看到了Magic Leap One,任何一个理性的人都可能认为这是它的绝对巅峰表现。尽管如此,我还是有点儿担心。

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Magic Leap最出名的是硬件,但这家拥有约1500名员工的公司也有自己庞大的软件团队,而Magic Leap One拥有一个功能强大的操作系统和启动应用程序套件。它的基于linux的Lumen OS操作系统看起来就像一系列漂浮在半空中的球,头盔配备了名为Helio的网络浏览器、带有全息聊天系统的“社交套件”、名为Magic Leap World的应用商店、图像画廊、固定和观看虚拟屏幕的系统、还有新西兰特效工作室Weta Workshop的VR游戏《Dr. Grordbort’s Invaders》演示版。

Magic Leap World提供了更多的体验,包括NBA混合现实应用预览版、名为Create的艺术应用以及可与Sigur Ros乐队互动音乐体验的应用Tonandi。这些应用程序涵盖了混合现实中许多最清晰的用例,但它们受到头盔基本技术限制的影响。

对于混合现实头盔来说,Magic Leap One的视场是个大问题,它通常只能将图像投射到你面前一个中等大小的矩形中,世界的其他部分则是光秃秃的。Magic Leap在这方面改进了微软的HoloLens,后者有个50度的对角线视场,结果可提供大45%左右的矩形。但是,仅仅正常地环顾世界是远远不够的。如果我离得太近,中等大小的物体就会被切断,整个房间的场景只会以补丁的形式出现。

与此同时,整体图像质量与HoloLens相似。物体看起来是三维的,但却是空灵的。边缘微微发光,文字有点儿模糊,有些物体看起来有点透明。追踪效果通常很好,但物体偶尔会移动或抖动。有几次,动画对象完全失灵,这可能是跟踪、Lightpack性能或其他问题所致。Magic Leap理论上拥有多个焦点平面,与其他混合现实头盔相比,更能让你的眼睛正常聚焦。但这些图像不够真实,我无法判断它的效果如何。

需要明确的是,与大多数混合现实头盔相比,所有这些仍然是令人印象深刻的。加上舒适度因素,它使Magic Leap One成为我所见过的最好的混合现实硬件之一。但是在Magic Leap对其独特的超先进光场技术进行了所有描述之后,它给人的感觉与HoloLens没什么明显的不同。HoloLens是两年前发布的,即将推出第二代。我不相信Magic Leap的光电芯片与其他混合现实波导有如此大的不同,也不相信Magic Leap正在做其他公司无法复制的事情。

我也不确定Lightpack的性能会在多大程度上限制体验、复杂性和空间响应能力。Magic Leap One应该有相当复杂的跟踪选项。我可以伸出手掌挡住《Dr. Grordbort’s Invaders》游戏中的炮弹,我可以在某个房间里绕来绕去,在我周围创造出粗糙的网格,然后做一些事情,比如把虚拟球弹到沙发上。但就目前而言,这款头盔似乎忽略了除手之外的所有非静态物体。我被告知,它可能会跟踪在恐龙周围移动的人的情况,但这样做需要太多的能量,所以这个选项在第一版本中是不可用的。

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革命性的计算设备并不一定是完美的,只要它们能做些让人兴奋的事情,而Magic Leap不仅仅是让人兴奋。阿波维兹将Magic Leap One比作苹果第一台Macintosh电脑。他说:“Magic Leap One没有太多的颜色,没有所有令人兴奋的东西,但整个世界都向我敞开了大门,它有无限的可能性。”

但我的Magic Leap One应用程序演示并没有展示它的潜力,而是不断强调其技术弱点。我可以想象把我的电视换成虚拟屏幕,但当我不直直地盯着它看的时候,我就不能把它切成两半。我总是忘记把虚拟的小东西放在房间的什么地方。整个房间的体验,就像Tonandi的美丽海底海景,总是感觉到明显的人工痕迹。问题不仅在于技术上的限制,还在于那些似乎在这些限制下无法正常工作的应用程序。

这些应用程序通常也不是很新奇或有趣。大多数都是对现有HoloLens或基于手机的混合现实体验的简单重复,比如通用的3D道具玩具盒或Wayfair web应用程序,用来在房间里可视化家具。我没有看到《滚石》(Rolling Stone)去年在一篇热情洋溢的文章中描述的那些听起来雄心勃勃的项目——比如成熟的科幻叙事场景、虚拟漫画书、主题公园体验以及超逼真的虚拟女性。

我的主要体验是《Dr. Grordbort's Invaders》,《滚石》杂志称其已经开发了五年,且拥有一个55人的团队。但它仍然是一个简短的射击画廊,游戏玩法比Magic Leap的原始概念演示版和微软的Project X-Ray HoloLens演示版更简单。如果有人能够创造出突破性的、直观的、有趣的混合现实体验,那一定是Magic Leap。阿波维兹和他的联合创始人萨姆·米勒(Sam Miller)最初开发其硬件时,是为了支持名为Hour Blue的大型科幻项目。阿波维兹将他们的崛起之路比作电影工作室为《星球大战》电影制作X翼战斗机道具,然后进入航空领域,因为它实际上真的可以飞行。

Hour Blue现在是阿波维兹个人的业余项目,但Magic Leap仍然有个强大的创意团队,包括《冰雪奇缘》(Snow Crash)的作者尼尔·斯蒂芬森(Neal Stephenson)、《第七访客》(The 7th Guest)创作者格雷姆·德文(Graeme Devin),以及“子弹时刻”(bullet time)的联合发明者约翰·盖塔(John Gaeta)。该公司还与多位艺术家和开发工作室建立了合作关系,包括与迪士尼旗下的卢卡斯影业(Lucasfilm)达成协议。

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因此,除非Magic Leap有意为消费者发行任何大型项目,否则我不确定其内部工作室和合作伙伴为何愿意用几年时间和几乎无限的资金支持它,也不知道为何它不在Magic Leap One首次亮相时展示更多的作品。Magic Leap似乎并没有因为纯粹的技术优势而与脱离竞争。它最好的办法可能是让人们相信,它为我们混合现实未来提供了最有趣的愿景。我希望在我的演示中看到更多关于未来的迹象,因为据阿波维兹描述,它的确与众不同。

Magic Leap正在打造混合现实头盔的简单事实,现在看起来不像2014年那么独特,当时谷歌牵头进行了该公司第一轮大规模融资。微软、Meta和Avegant等公司也在研发类似的设备,苹果、谷歌和Facebook都在大力推广基于手机的混合现实技术,并计划在未来发布眼镜。虽然这些公司中没有一家试图让混合现实眼镜成为主流,Magic Leap也没有试图马上做到这一点。但阿波维兹表示:“我们可以推动一点儿,但在某种程度上,你想随着社会前进,倾听人们的意见,我不是在‘快速行动,打破陈规’。”

2013年推出谷歌眼镜失败表明,人们对增强现实头盔的反应有多么糟糕,它给人的感觉是恐怖的、侵入性的、精英化的,是少数能单方面记录或改造环境的健忘者的福音。Magic Leap计划利用其筹资维持运营,同时等待社会规范的演变。这种策略似乎存在风险,因为Magic Leap不像规模更大的公司,它没有其他产品可以依靠。但在一段时间内,Facebook和其他大公司遭到强烈反对,这可能会给Magic Leap带来优势。

阿波维兹说:“我们的全部目的是,我们希望对用户进行高度保护。”他希望将用户生成的所有数据打包到名为“生命流(lifestream)”的用户拥有的存储库中,用户可以将其保留为私有,也可以明确地将其授权给公司。他说Magic Leap用户可以在私人空间里做任何他们想做的事情,但公司会对应用程序和公开发行的艺术品采取保守的方式,即不包括色情或超暴力内容。这是一种亲力亲为的平台建设方式,带有明显的亲社会倾向。

Magic Leap最大的计划将以某些非常奇怪的方式改变我们与电脑的整个关系。它显然是在打造双人工智能助手:一个简单的机器人,执行低级任务;一个单独的类人实体,你会平等对待它,如果你不够礼貌,它就会离开房间。阿波维兹推测:“如果你违反了条款和条件,而你对人工智能真的很粗鲁,我们的总体思路是,你可能会失去访问权限,你可能不得不重新获得权限。就像你在聊天室或维基百科里表现很糟糕那样。我们希望人们在我们的整体生态中以某种体面的文化方式生活。”

但是当你没有用户的时候,许下承诺是很容易的。我在Magic Leap遇到的每一个人都强调称,人工智能、“生物标记”、“生命流(lifestream)”以及其他实验性想法都是长期项目。就目前而言,Magic Leap似乎非常容易被更大的公司抢去风头,毕竟,苹果对增强现实技术不断增加的投资并不是什么秘密。

在过去的七年里,Magic Leap为自己设定了许多不太可能实现的标准,而随着Magic Leap One的上市,阿波维兹希望重新设定些目标。无论Magic Leap One是否比大多数人想象的更酷,它都比2018年的大多数混合现实设备更酷。但要实现这些承诺似乎还有很长的路要走,而且它还没有显示出能弥补这一差距的能力。 (小小)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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