最大帝企鹅群快"死绝"了,以后该怎么跟子孙解释?

2018-08-05 00:02:49 来源: 网易科学人 举报
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帝企鹅数量下降开始于20世纪90年代末,恰好与厄尔尼诺相关的南部海洋气候事件发生时间相吻合。气候影响对于科雄岛帝企鹅种群的命运具有重要影响,同时,帝企鹅种群栖息地大小也与密度有关。

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南印度洋科雄岛(Ile aux Cochons)曾经是世界上最大的帝企鹅栖息地,曾有超过两百万只帝企鹅生活,然而最新调查报告表明,现今这里帝企鹅数量骤减90%,但科学家仍无法确定具体原因。

最大帝企鹅群快死绝了,以后该怎么跟子孙解释?

直升机高空最新拍摄图像证实科雄岛帝企鹅数量骤减,研究人员发现,科雄岛帝企鹅种群数量已经大幅减少,其栖息领地逐渐被植被侵占。自20世纪60年代以来,南印度洋科雄岛是全球第一大帝企鹅聚集地,全球第二大所有企鹅种群聚集地。

然而,科雄岛地理位置偏远独立,并且不易接近,在过去几十年里科学家未对该岛屿企鹅种群数量进行精确统计。

最大帝企鹅群快死绝了,以后该怎么跟子孙解释?

研究小组使用高分辨率卫星图像测量自1982年一支科学家小组最后到访科雄岛之后企鹅种群数量发生的变化,当时,科雄岛上有两百万只帝企鹅,其中包括50万对企鹅夫妻。

为了计算上世纪60年代和现今帝企鹅栖息地面积差异,研究人员研究了这些年来其面积轮廓的变化。

他们发现帝企鹅栖息地面积严重缩小,它们的领地逐渐被植被覆盖。在南极极地考察期间,一架直升机拍摄的照片证实了科雄岛企鹅种群数量急剧下降。

数据显示,帝企鹅数量下降开始于20世纪90年代末,恰好与厄尔尼诺相关的南部海洋气候事件发生时间相吻合。这一事件暂时影响另一个企鹅种群的觅食能力,该种群距离科雄岛100公里,并且也同样出现种群数量减少。

气候影响对于科雄岛帝企鹅种群的命运具有重要影响,同时,帝企鹅种群栖息地大小也与密度有关。也就是说,数量越多,企鹅个体之间的竞争就越激烈,这就减缓了群体中所有成员的生长速度。

因此,缺乏食物的后果被放大,可能引发企鹅数量急剧下降,特别是上世纪90年代末发生厄尔尼诺气候事件。

最大帝企鹅群快死绝了,以后该怎么跟子孙解释?

疾病是另一种假设,鸟类霍乱导致印度洋其它岛屿海鸟数量大幅减少,阿姆斯特丹岛的信天翁和马里昂岛的企鹅就是实例。

尽管如此,这些推测性观点似乎都不能令人满意地解释为什么科雄岛会出现帝企鹅数量骤然下降,法国科学研究中心(CNRS)研究人员进行了实地研究,并获得了法国极地研究所(IPEV)的支持,同时,他们还与法属南方和南极领地(TAAF)自然保护区工作人员建立密切合作关系,不久将验证从卫星图像中获得的初步结论。

接丹丹 本文来源:网易科学人 责任编辑:接丹丹_NBJS6756
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