两家空中出租车初创公司获美国防部投资

2018-07-10 22:19:30 来源: 网易科技报道
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两家空中出租车初创公司获美国防部投资Kitty Hawk用于试验的空中出租车Cora

网易科技讯 7月10日消息,据《卫报》报道,两家处于领先的初创公司正在利用来自美国军方的资金打造首辆无人驾驶空中出租车。

去年,Kitty Hawk和Joby Aviation从国防创新试验机构(DIUx)获得了总计近200万美元的资金。DIUx旨在帮助美国军方更快速地利用新兴技术。当时两家公司都没有披露这笔资金。

Kitty Hawk实验性的空中出租车Cora的网站强调了它在解决城市交通挑战方面的作用:“Cora可让你飞越地面交通节省时间,可带你去会见你要会见的人,可带来打动你的时刻。”

一份详细介绍了个人空中交通工具资助计划的文件显示,DIUx对小型电动飞机的愿景更像《银翼杀手》(Blade Runner),而不是《回到未来》(Back to the Future)。上面写着:“这些车辆将……为特定的战术应用提供特定的能力,具备低声特征、接近即时的启动/停止能力、在多辆车辆上分散攻击力量的能力以及自动化系统。”

政府承包网站的数据显示,去年1月,Joby Aviation从DIUx获得了97万美元,几个月后,Kitty Hawk也获得了100万美元。

不过,两家公司似乎都不存在资金短缺问题。亿万富翁、谷歌联合创始人拉里·佩奇(Larry Page)是Kitty Hawk的投资者,而Joby则利用传统的风险投资公司,在今年2月完成了新一轮1亿美元的融资。

尽管有许多初创企业和老牌航空公司在竞相开发电动垂直起降(e-VTOL)出租车——包括Uber、空中客车(Airbus)和波音(Boeing)——但Kitty Hawk和Joby目前走得最远。

美国联邦航空管理局(FAA)之前未被曝光的实验性适航证书,详细说明了该类飞机的测试方式和地点。

Kitty Hawk为它的Cora汽车获得了许可证,Cora可在位于加州霍利斯特市(Hollister)市立机场周围的一个人烟稀少的地区上空飞行,该机场位于该公司位于硅谷的总部以南约60英里的地方。Cora最初被称为“Mule自动驾驶飞机”。它配备了12个直升机式的旋翼来进行垂直起飞和降落,另外配备机翼和一个尾旋翼来进行传统的水平飞行。

尽管Kitty Hawk曾表示,Cora的最高时速将达到每小时110英里(约合177公里),续航里程达到62英里(约合100公里),但它提交给联邦航空局的文件显示,Cora的时速实际上可达到每小时150英里(约合241公里),电池续航时间达到19分钟。这相当于续航里程不到50英里,尽管该飞机有10分钟的备用电源。这架双座飞机能承载400磅的乘客和货物,飞行高度可达1万英尺。

然而,在最初的测试中,Cora的飞行高度低于200英尺,而且只在霍利斯特机场上空飞行,每周大约飞行三次。后来的测试包括垂直起飞和降落、悬停和过渡到最高达5000英尺的地方正常飞行。它的FAA证书允许Cora自行飞行,飞行员在地面控制站进行监控。它甚至可以载人飞行,不过不是搭载付费的乘客。Kitty Hawk还必须提供一辆车或一架飞机来跟踪Cora。

最初获得FAA认证的那架飞机目前正在新西兰进行飞行测试,Kitty Hawk曾表示,公司还将在那里推出商用空中出租车服务。然而,Kitty Hawk在美国仍然非常活跃。今年6月,该公司推出了一款名为“飞行者”(Flyer)的单人水上飞机。它还设立了一个此前未被报道的子公司Ground Ops LLC,该子公司旨在探索参与联邦无人机系统集成试点项目,在商业空域测试无人机和自动驾驶飞机。?Kitty Hawk告诉《卫报》,目前它不愿就资金和测试问题发表评论。

Joby Aviation公司的S4飞机甚至比Cora更有野心,它可以搭载4名乘客,目标续航里程为150英里。S4长24英尺,翼展为35英尺,Cora为36英尺。它配备六个创新性的倾斜水平旋翼。在提交给FAA的文件中,Joby没有详细说明S4的最高速度。不过,该公司也指出,它目前用于跟踪S4的直升飞机最高时速为140英里,可能不足以用于未来的飞行测试。

虽然两架飞机都不能自动感知和避开鸟类或其他飞机,但如果它们的远程控制系统出现故障,两架飞机都会按照预设的程序安全返回基地。Joby的S4也配有一个全机降落伞,以防遭受“灾难性的故障”。

S4将主要从Joby的CEO乔本·贝维尔特(JoeBen Bevirt)位于圣克鲁兹丘陵的大农场周围的农业区和开阔的海洋上空飞行。它还将在旧金山以南150英里的亨特利格特堡运作。它提交给FAA的文件说,Joby有一个“关于在基地的空域执行测试操作的国防部合同”。Joby没有回应记者的澄清请求。

今年5月,Uber宣布将与美国陆军共同开发一款采用超静音旋翼的空中出租车。

美国国防部发言人米歇尔·巴尔丹萨(Michelle Baldanza)只是说:“DIUx正在与各种私营飞行汽车公司合作,所有这些公司都是通过一个对任何商业实体都开放的竞争性流程挑选出来的。”

五角大楼短时间内还不会拥有军用空中出租车。FAA对来自Kitty Hawk和Joby的两辆空中出租车的适航证书规定:“(无人驾驶飞机)不得加入任何的武器。”(乐邦)

姚立伟 本文来源:网易科技报道 责任编辑:姚立伟_NT6056
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