开普勒望远镜将暂时休眠,曾发现数千系外行星

2018-07-08 01:02:52 来源: 网易科技报道
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(原标题:In Space, Nobody Can Hear You Stream: Kepler Telescope to Send NASA Its Last Images)

开普勒望远镜将暂时休眠,曾发现数千系外行星

图:开普勒卫星效果图(图片来源:NASA)

网易科技讯 7月8日消息,据财富杂志报道,虽然目前人类还不知道其他星球上是否有生命存在,不管这种可能性有多大,但美国宇航局的开普勒任务从2009年5月开始,已经帮助人类确定了大量围绕其他恒星运行的行星。到目前为止,它已经为科学家们提供了证实2650颗系外行星存在的数据。

但是这项长期项目即将结束,正如美国宇航局今天所说的,这艘飞船正在耗尽燃料。美国宇航局已经将这艘飞船设置为休眠状态,直到8月2日,一个名为深空网络的全球太空任务接收器,完成对开普勒18次观测任务数据的下载。之后,NASA将使用剩余的燃料启动开普勒“K2”任务的第19次观测活动。

幸运的是,开普勒太空望远镜的继任者已经就位并开始运作。这颗凌星系外行星勘测卫星(TESS)于2018年4月发射,并于今年5月拍摄了一组测试图像。相比开普勒而言,TESS是一次巨大的升级,它的观测区域大约是开普勒观测区域的400倍,范围覆盖超过85%的天空。

开普勒已经是一个幸存者,能够在陀螺仪故障后继续运行。陀螺仪中有四个反作用轮(reaction wheel),用来保证望远镜的指向的精确性,而到2013年5月,四个轮子中已有两个出现故障。但是,NASA的科学家们想出了一个巧妙的办法,他们利用来自太阳的压力来提供额外的定位辅助,所以该任务在2014年5月以K2的名义重新开始。

研究人员希望能从开普勒的数据中得到更多关于系外行星的新发现,因为从航天器的仪器中分析信息可能还要花费数年时间。在6月29日发表的一篇学术论文中,科学家利用2016年第10次K2阶段观测的数据,又验证了44颗行星的存在。(Vicky)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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