美洲"本土狗"早已灭绝,但DNA却活在肿瘤中

2018-07-08 01:02:30 来源: 网易科技报道
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(原标题:The Original American Dogs’ DNA Lives On in a Tumor)

网易科技讯 7月8日消息,据大西洋月刊报道,在14000到18000年前,今天的印第安人祖先首次进入他们现在居住的土地。他们来自亚洲,向东走穿过连接两个大洲的宽阔大陆桥,然后蜿蜒南行,经过正在消退的冰川,最终在全新的土地上繁衍开来。几千年后,狗追随着他们的脚步而来。

这些美洲本土狗的起源尚不清楚,它们的命运也是如此。有些人说,15世纪欧洲殖民者带着自己的狗来到这里后,美洲本土狗就被消灭了。其他人则认为,这些本土狗的基因仍然存在于现代吉娃娃和墨西哥无毛犬(Xolos)体内。由劳伦特·弗兰茨(Laurent Frantz)、格雷格·拉尔森(Greger Larson)以及伊丽莎白·默奇森(Elizabeth Murchison)领导的研究团队现在终于解决了这场争论。

美洲本土狗早已灭绝,但DNA却活在肿瘤中图:这条吉娃娃身上挂着美国国旗

通过对71具考古犬遗骸的DNA分析,并将它们与现代犬种的基因组进行比较,研究小组发现,这些美洲本土犬种几乎都灭绝了。尽管在现代狗身上依然遗留有它们的部分DNA,但是这种遗传物质是如此的微弱,以至于几乎难以察觉。在牛津大学(University of Oxford)工作的拉尔森说:“它们与其他任何地方存在的狗都完全不同,而且再也找不到了。”

华盛顿鱼类与野生动物部门的莎拉·布朗(Sarah Brown)说:“这项研究已经回答了许多关于美洲狗出现的大问题,这是一个非常重要的杰出贡献。”狗通常被认为是灰狼经过驯养的后代,而灰狼出现在欧亚大陆可能不止一次。长期以来,美洲也有狼,但基因研究表明,这些野生动物并不是该大陆本土狗的祖先。

相反,这些狗起源于亚洲已被驯服的祖先,它们生活在14600年前左右。这些犬类祖先与来自西伯利亚佐霍夫岛(Zhokhov Island)的史前雪橇犬关系最为密切,那里的居民是第一批故意为某种目的而饲养狗的人。人类可能把狗引进美洲,但时间可能稍晚。这片大陆上最古老的狗骨头比人类最古老的人类骨头要年轻4500岁,遗传证据也支持了类似的时间延迟。

但当狗进入美洲大陆后,它们立即广泛传播。拉森说:“它们完全按照自己的轨迹进化。如果你看看它们的骨骼结构,很明显它们已经属于狗。它们不是来自外太空,有第三只耳朵或第五只腿。但它们也略有不同。”但是当欧洲人带着自己的狗来到美洲的时候,本土狗开始消失。也许它们直接受到了迫害,也许被引入的疾病杀光,就像美洲原住民一样。如今,它们几乎完全消失了。

当研究小组分析了5000只现代美洲狗的DNA后,他们在现代北极犬种中只发现了少量的本地DNA,比如阿拉斯加哈士奇犬、阿拉斯加雪橇犬和格陵兰犬等。在大多数其他群体中,研究人员没有发现任何遗传踪迹,包括最不可能受到引进的欧洲犬种影响的流浪狗,以及所谓的“本土”品种,如卡塔胡拉斯(Catahoulas)和墨西哥无毛犬。

拉尔森表示:“有些人说这些代表着古老的血统并没有因为欧洲狗的引进而被削弱,但那都是胡扯。”令人惊讶的是,与消失的美洲狗关系最密切的生物甚至不是狗,但依然与狗有关,即犬传染性病CTVT,这是一种传染性癌症。大约8000年前,它起源于某只狗的生殖器上,不知何故,它进化成了一种独立的“寄生虫”,可以在个体之间传播。通过数以百万计的狗狗携带者,CTVT已经遍布世界各地。这种流行肿瘤折磨着今天的狗,即使其最初宿主已经死亡很久,它仍然保留着祖细胞的基因。

通过分析这些基因,剑桥大学专家伊丽莎白·默奇森(Elizabeth Murchison)表示,CTVT是美洲本土狗的近亲。她说:“这感觉太神奇了,让人难以置信。当你同时研究古老的DNA和CTVT时,会遇到很多问题。但我们整理数据的每一种方式,都指向了相同的结论。”默奇森的研究表明,CTVT起源于生活在亚洲的狗,并可能与最终传播到美洲的狗有关。

想象一下亚洲狗的血统,研究人员发现了它们将两种将遗传物质传播到世界各地的方法。一群狗步行进入美洲,另一群则采用了一种非传统方式传递他们的DNA,即产生了一个肿瘤,并通过其他狗的生殖器“搭便车”进入美洲。前者已不复存在,后者依然盛行。然而,这一令人难以置信的叙述有个令人困惑的转折:CTVT似乎有少部分郊狼DNA痕迹。

郊狼只在美洲被发现,那么肿瘤是如何在亚洲狗身上产生的?郊狼曾经在这两个大陆之间来回游荡,在亚洲狗身上留下了它们的基因痕迹吗?肿瘤是首先在美洲出现,然后扩散到亚洲,然后又回到美洲的吗?不管原因是什么,这很可能都相当复杂,就像美洲狗的起源故事一样。

在第一批狗到达美洲后,它们在大陆上四处迁徙,分散、重新聚集、混合和杂交。与此同时,更多的狗被引进。1000年前,Thule人把更多亚洲狗带到了美洲北极,欧洲人也从欧洲带了他们的狗到来。淘金热期间,淘金者把西伯利亚雪橇犬带到了北极。拉尔森说:“在阿拉斯加,很多狗混合生活,有很多反复的东西把所有遗传物质都混在了搅拌机里。”

近年来,有关古DNA的研究让我们对美洲人的旧印象更为复杂。詹妮弗·拉夫(Jennifer Raff)今年5月份表示:“我预计,我们从北美获得的基因组越古老,它就会变得越复杂。”现在看来,美洲狗的历史已经表明:狗的历史与人类历史一样错综复杂。(小小)

王凤枝 本文来源:网易科技报道 责任编辑:王凤枝_NT2541
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